Dans leur lettre à la Maison Blanche, les membres d'un comité de l'Académie nationale des sciences ont déclaré que les données sont mitigées sur la question de savoir si le coronavirus se propage aussi facilement par temps chaud que par temps froid, mais que cela pourrait ne pas avoir beaucoup d'importance étant donné que si peu de personnes dans le monde sont immunisés contre les coronavirus.

« Il existe des preuves suggérant que [coronavirus] peut transmettre moins efficacement dans des environnements où la température et l'humidité ambiantes sont plus élevées; cependant, étant donné le manque d'immunité de l'hôte à l'échelle mondiale, cette réduction de l'efficacité de la transmission peut ne pas conduire à une réduction significative de la propagation de la maladie sans l'adoption concomitante d'interventions majeures de santé publique « , selon la lettre.

Un panel scientifique prestigieux dit que le coronavirus Trump ne disparaîtra pas par temps chaud

La lettre notait, par exemple, qu'une étude de l'épidémie en Chine a montré que même dans des conditions de température et d'humidité maximales, le virus se propageait « de façon exponentielle », chaque personne infectée le transmettant à près de deux autres personnes en moyenne.

Le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center, qui n'est pas membre du comité NAS, a déclaré: « Bien que nous puissions espérer que les conditions météorologiques contribueront à la réduction de la transmission, nous ne pouvons pas compter sur elle. nous devons continuer à utiliser la distanciation sociale et d'autres mesures pour réduire la transmission.  »

Le président Trump a déclaré que le coronavirus reculerait avec un temps plus chaud.

« Beaucoup de gens pensent que cela disparaît en avril avec la chaleur – lorsque la chaleur arrive. En règle générale, cela disparaîtra en avril », a-t-il déclaré le 10 février dans une allocution adressée aux gouverneurs du pays. Trump a répété cette affirmation plus tard dans la journée lors d'un rassemblement politique dans le New Hampshire.

« On dirait qu'en avril, vous savez en théorie quand il fait un peu plus chaud, il s'en va miraculeusement », a-t-il dit.

Il l'a dit une troisième fois ce jour-là lors d'une apparition sur Fox News.

« Vous savez, en avril, soi-disant, il meurt avec le temps plus chaud. Et c'est une belle date à attendre avec impatience », a-t-il déclaré.

Schaffner, un conseiller des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a noté que le rapport du NAS donne « une évaluation plus sobre » de la situation que Trump.

« Le président marche du côté ensoleillé de la rue, et cela nous amène au côté ombragé de la rue », a déclaré Schaffner. « Cela nous fait réaliser que le printemps ne sera probablement pas une solution totale. »

La lettre des scientifiques du NAS note que certaines études de laboratoire ont montré une réduction de la transmission du virus dans des conditions plus chaudes et plus humides, mais que c'est toujours une préoccupation.

La lettre décrit comment Chad Roy, chercheur à l'Université Tulane, a soumis le virus à des températures chaudes et humides en laboratoire et l'a étudié pendant 16 heures.

Roy rapporte « de manière surprenante » que le nouveau coronavirus a vécu plus longtemps que la grippe, le monkeypox, la tuberculose ou le coronavirus qui cause le SRAS, connu sous le nom de syndrome respiratoire aigu sévère, selon la lettre du Comité permanent de la NAS sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle. Les scientifiques ont envoyé la lettre à Kelvin Droegemeier au Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche.

La lettre souligne que dans le monde réel, le virus se transmet toujours dans les pays à temps chaud.

« Étant donné que les pays actuellement sous des climats » estivaux « , comme l'Australie et l'Iran, connaissent une propagation rapide du virus, une diminution des cas avec des augmentations d'humidité et de température ailleurs ne devrait pas être supposée », selon la lettre.

La lettre note également que, bien que la grippe soit généralement saisonnière, ce n'est pas nécessairement le cas lorsqu'il y a une nouvelle souche de grippe et que très peu de personnes sont immunisées.

De nouvelles souches de grippe ont éclaté par temps chaud et froid, puis il y a eu une deuxième vague environ six mois plus tard.

Le Dr Paul Offit, spécialiste des maladies infectieuses, a noté que, bien que les coronavirus qui causent le rhume soient saisonniers, ce nouveau coronavirus est différent car il est originaire d'animaux et non d'humains.

« On ne sait pas comment ce virus va agir », a déclaré Offit, professeur de pédiatrie à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie.

John Bonifield, Casey Hicks et Mary Rose Fox de CNN ont contribué à ce rapport.