« Comme nous sommes une destination régionale de soins de santé et de shopping, nous avons des gens venant des comtés environnants qui ne sont pas [imposing] un séjour à domicile « , a-t-elle dit. » Quand ils viennent ici, vous ne savez pas qui vous passez dans le Kroger ou le Walmart. … Je pense qu'une ordonnance de séjour à domicile dans tout l'État est très nécessaire. « 

Les gouverneurs républicains les plus résistants à l'action à l'échelle de l'État ont presque tous soutenu que les petits comtés ne devraient pas faire face aux mêmes restrictions que les plus grands. « Ce qui peut convenir à des endroits comme les grandes zones urbaines peut ne pas convenir à ce moment particulier pour les » petits comtés avec moins de cas « , a déclaré Abbott la semaine dernière. Tout en faisant écho à cette logique, d'autres gouverneurs du GOP ont résisté aux appels à l'action de la part des grands les villes ont également cité plus d'arguments idéologiques. La semaine dernière, le gouverneur du Missisippi, Tate Reeves, a peint d'importantes ordonnances de fermeture pour exprimer un gouvernement trop intrusif. « Dans des moments comme ceux-ci, vous avez toujours des experts qui pensent qu'ils connaissent le mieux pour tout le monde », a-t-il déclaré. « Vous avez des gens qui pensent que le gouvernement devrait tout reprendre en temps de crise – qu'ils, en tant que fonctionnaires, savent mieux que les citoyens. » De même, le gouverneur du GOP du Missouri, Mike Parson, a fait valoir que plutôt que l'action gouvernementale « ce sera la responsabilité personnelle » qui l’emportera dans la lutte contre le virus.

La pandémie sépare les villes bleues de leurs états rouges

Alors que certains gouverneurs républicains ailleurs ont imposé des mesures uniformes strictes, le choc divise ces États selon des lignes familières. Dans presque tous les États aujourd'hui, y compris les piliers de la coalition républicaine comme le Texas et la Géorgie, les démocrates ont établi une position dominante dans les plus grandes régions métropolitaines. Simultanément, à la fois dans les concours nationaux et les élections législatives, les républicains sont devenus de plus en plus dépendants du soutien des banlieues extérieures, ainsi que des petites villes et des communautés rurales.

Alors que les bases géographiques de soutien des deux parties se sont séparées si profondément, les conflits sont devenus plus courants dans les États où les grandes villes se tournent désormais vers les démocrates, mais la domination républicaine dans les petites villes et les communautés rurales (combinée à une compétitivité continue dans les zones suburbaines) donne toujours leur le bord global. Le coronavirus pousse maintenant à cette fracture irrégulière, surtout parce qu'il est maintenant concentré principalement dans les plus grands centres de population.

« C'est juste une autre manifestation de cette polarisation très terrible, les métros par rapport aux zones non métro », explique Richard Murray, politologue à l'Université de Houston. « Sous-jacente, il y a les énormes divisions démographiques et économiques » qui les séparent.

Les zones rurales sont moins inquiètes

Bien que l'inquiétude augmente dans toutes les régions du pays, la proportion de résidents ruraux qui se disent « très inquiets » de contracter la maladie reste bien en deçà du nombre dans les zones urbaines et suburbaines dans un sondage ABC

Dans de nombreux États avec des gouverneurs républicains, ces perspectives divergentes ont contribué à de fortes divisions entre les politiques des États et celles adoptées par les plus grands centres de population.

Ces derniers jours, des villes comme Miami, Birmingham, Nashville, Atlanta, Jackson (Mississippi), Houston, Dallas, Austin, Saint-Louis, Phoenix et Tucson ont adopté des ordonnances de séjour à domicile complètes ou d'autres restrictions strictes sur les mouvements et l'activité économique . Mais dans chaque cas, leurs gouvernements d'État – Floride, Alabama, Tennessee, Géorgie, Mississippi, Texas, Missouri et Arizona – ont résisté à des limites comparables à l'échelle de l'État.

Cela met ces gouverneurs républicains en contraste non seulement avec les nombreux gouverneurs démocrates qui ont émis des restrictions radicales à l'échelle de l'État, mais aussi les quelques gouverneurs du GOP – y compris en Idaho, Indiana, Maryland, Ohio et Virginie occidentale – qui l'ont également fait.

Dans une journée d'évolution rapide, certains de ces écarts se sont rétrécis lundi, bien qu'ils n'aient pas disparu. En Arizona, le gouverneur républicain Doug Ducey a émis une ordonnance de séjour à domicile dans tout l'État qui contenait des exemptions importantes, y compris pour les terrains de golf et les salons de beauté. Dans le Tennessee, le gouverneur républicain Bill Lee a émis un avis de séjour à domicile dans tout l'État, mais pas une ordonnance obligatoire. Et en Floride, le gouverneur républicain Ron DeSantis a émis une ordonnance de séjour à domicile pour seulement quatre comtés peuplés du sud de la Floride.

Alors que le nombre de cas de coronavirus augmente dans les États du pays, le manque d'action à l'échelle de l'État tire davantage d'alarmes des maires et d'autres dirigeants municipaux, y compris certains républicains élus, dans les plus grandes régions métropolitaines des États rouges.

La semaine dernière, par exemple, les maires de Dallas, de Fort Worth et d'Arlington (les deux derniers républicains), rejoints par les dirigeants de plusieurs systèmes hospitaliers locaux, ont écrit à Abbott pour l'exhorter à imposer des restrictions à l'échelle de l'État. « [We] estiment qu'une approche à l'échelle de l'État pour limiter les affaires ou le commerce non essentiels – plutôt que de permettre une mosaïque de réglementations dans les villes et les comtés voisins – est impérative pour ralentir la propagation de COVID-19, qui ne s'arrête pas aux limites des comtés ou des limites des villes,  » ils ont écrit.

De même, une coalition de maires du centre du Tennessee a écrit la semaine dernière à Lee pour exhorter les restrictions à l'échelle de l'État, comme l'ont proposé les dirigeants médicaux locaux. « Nous sommes convaincus que le chemin le plus rapide vers le rétablissement est une réponse uniforme à ce défi », a écrit le groupe des maires dans une lettre signée par Ken Moore, le maire de Franklin, une banlieue à Nashville en pleine croissance. En Arizona, Ducey n'a agi qu'après a critiqué les maires démocrates de Phoenix et Tucson et une lettre plus tôt dans la journée appelant à la fermeture de tout un État de neuf maires. Peu de temps après que Ducey a rendu sa commande lundi après-midi, le maire de Phoenix, Kate Gallego, a écrit sur Twitter: « Cette commande est insuffisante s'il ne restreint pas sa liste de services » essentiels « . Les services essentiels pendant # COVID19 ne sont pas le golf et les salons de beauté. Ils sont premiers intervenants, épiciers, pharmaciens et quelques autres. « 

Un patchwork de règles

En règle générale, les maires rouges de l'État ont déclaré comprendre que les régions rurales de leur État pourraient ne pas exiger exactement les mêmes restrictions que les grands centres de population. Au Mississippi, Tannehill, par exemple, dit que les très petites communautés sans leurs propres épiceries pourraient devoir autoriser certains restaurants à rester ouverts pour servir quelques petits groupes à la fois.

Dans une interview le week-end dernier, le maire de Miami, Francis Suarez, qui se remet lui-même d'une infection à coronavirus, a déclaré qu'il n'était plus inquiet de contrôler les déplacements dans sa région depuis les régions rurales éloignées de l'État où il y a peu d'infection. « Notre plus gros problème est de faire venir des gens qui voyagent de New York ou de l'étranger », m'a dit Suarez. « Je ne m'inquiète pas vraiment pour quelqu'un qui vient d'Ocala », une ville du centre de la Floride.

Mais Suarez, l'un des rares maires républicains dans les plus grandes villes du pays, a déclaré qu'il préférait que DeSantis, un collègue républicain, édicte une règle de séjour à la maison dans tout l'État, car cela lui faciliterait la coordination des politiques avec son propre comté. de Miami-Dade et des comtés voisins du sud de la Floride tels que Broward. « De toute évidence, une norme à l'échelle de l'État rendrait les choses plus faciles, car il ne doit pas y avoir de débat ou de problème », a-t-il déclaré ce week-end. « J'ai l'impression d'avoir poussé le comté à venir et c'est donc la frustration pour moi. »

Lundi matin, DeSantis, après avoir résisté à un arrêt dans tout l'État pendant des jours, a changé de direction et a pris une décision intermédiaire: il a accepté d'imposer un ordre commun « plus sûr à la maison » à quatre comtés du sud-est – Miami-Dade, Broward, Palm Beach et Monroe .

Jenkins, l'exécutif du comté de Dallas et un démocrate, a également déclaré qu'une action à l'échelle de l'État fournirait plus d'assurance que tous ses comtés voisins du nord du Texas suivraient la même approche. « Il me faut des heures de ma journée pour faire du lobbying auprès des différentes juridictions qui ont maintenant promulgué un modèle du comté de Dallas plus sûr à la maison », dit-il.

La difficulté de maintenir un front commun dans le nord du Texas sans ordre à l'échelle de l'État augmentera, dit Jenkins, si le président Donald Trump, en fait, appelle à la réouverture de plus d'activités économiques plus tôt que les experts en santé publique ne le préfèrent. (Trump, après avoir demandé la semaine dernière une reprise rapide des affaires, a pivoté dimanche pour reconnaître que les mesures de distanciation sociale devraient rester en place jusqu'en avril.)

« Tous mes compatriotes dans tous les autres pays sont républicains, qui sont élus en grande partie dans la primaire républicaine par ceux qui peuvent aller à droite et embrasser Trump plus que l'autre », a déclaré Jenkins. En conséquence, dit-il, si Trump appelle à la réouverture, « cela met une pression énorme sur eux qu'ils vont nuire à leurs électeurs, que c'est un canular, ce n'est pas si grave, qu'ils doivent mettre le désir du président sur le une forte orientation de la communauté médicale. C'est donc absolument dangereux.  »

Erin Zwiener, une représentante de l'État démocrate du Texas, représente une banlieue à croissance rapide au sud d'Austin. Elle dit que même en dehors des commentaires du président, le refus du gouverneur d'agir rend plus difficile de surmonter la résistance aux ordres de rester à la maison de puissants intérêts commerciaux locaux.

« Cela signifie que les dirigeants locaux ont plus de mal à construire l'argument », a-t-elle déclaré. « Si le gouverneur ne pense pas que c'est assez important pour agir, pourquoi le comté doit-il agir ? » Le résultat a été « juste un patchwork » de règles différentes, même « là où ces communautés vont directement les unes dans les autres. Les lignes sont assez arbitraires et le virus ne les respecte pas ».

Inverser un argument

En résistant à l'action à l'échelle de l'État, des gouverneurs républicains tels qu'Abbott au Texas, DeSantis en Floride, Brian Kemp en Géorgie et Parson au Missouri ont souligné avant tout la nécessité d'une flexibilité locale pour répondre à la crise. Plutôt que d'imposer des limites communes dans leurs propres États, DeSantis et Abbott ont imposé des quarantaines aux personnes en provenance d'autres États, en particulier de la région de New York.

Ironiquement, insister sur la flexibilité locale est l'opposé de l'argument que les gouverneurs et les législatures du GOP ont fait au cours de la dernière décennie alors qu'ils ont adopté une série croissante de lois pour anticiper ou annuler les ordonnances municipales libérales sur un éventail de sujets.

Richard Briffault, professeur à la Columbia University Law School qui étudie les efforts de préemption de l'État, dit qu'il « a failli tomber de sa chaise » quand il a entendu Abbott appeler au contrôle local pour répondre au coronavirus parce que le Texas a été parmi les républicains les plus agressifs. États dans la préemption des lois des villes démocratiques au cours de la dernière décennie.

Dans ces États rouges, les législateurs républicains ont généralement plaidé pour invalider les ordonnances locales au motif qu ‘ »il doit y avoir des règles uniformes à l'échelle de l'État », explique Briffault. « Cela semble incompatible avec la [current] position que si vous pensez que c'est OK pour votre comté, vous allez de l'avant, mais nous n'allons pas traiter avec le reste de l'État. C'est certainement l'argument opposé à celui qu'ils avancent normalement.  »

La tension entre les gouvernements des États dirigés par les républicains et les gouvernements des villes démocratiques s'est considérablement intensifiée au cours de la dernière décennie. Le plus célèbre de ces affrontements est survenu en 2016, lorsque l'Assemblée législative de la Caroline du Nord contrôlée par le GOP et le gouverneur républicain de l'époque ont collaboré sur le soi-disant « projet de loi sur les toilettes » qui a annulé une ordonnance de la ville de Charlotte visant à garantir l'égalité des droits pour les personnes transgenres. Mais ce conflit n'était qu'une goutte dans un torrent d'efforts de l'État pour renverser les règles des villes et des comtés au cours des dernières années.Comme Briffault l'a documenté dans un article de la revue de la loi de 2018, les États ont agi pour renverser un large éventail de politiques urbaines, avec les collisions les plus courantes survenant autour d'initiatives municipales visant à augmenter le salaire minimum, à établir des congés de maladie payés ou des congés familiaux pour les travailleurs, à réglementer la vente et la possession d'armes à feu, à interdire les ordonnances locales de contrôle des loyers, à établir des règles environnementales telles que l'interdiction des sacs en plastique ou à limiter la coopération avec les autorités fédérales chargées de l'immigration.

La « prépondérance des … actions et propositions préventives a été avancée par les gouvernements des États dominés par les républicains, embrasse les causes économiques et sociales conservatrices et répond – et est conçue pour bloquer – les mesures réglementaires relativement progressistes adoptées par les villes et les comtés activistes « , Écrivait Briffault dans son article de revue de droit.

La lutte actuelle pour répondre au coronavirus, à un égard, inverse ce modèle de conflit: dans ce cas, ce sont les villes bleues et les comtés plaidant pour une norme à l'échelle de l'État et les gouverneurs rouges vantant les variations régionales. Mais dans un sens plus large, la collision pointue sur l'application de la distanciation sociale étend la dynamique sous-jacente qui anime désormais la politique dans de nombreux États à tendance GOP: une lutte intensifiée pour le contrôle de la direction de chaque État entre les principales régions métropolitaines qui deviennent plus démocratiques et républicain ténu majorité qui tourne autour des banlieues extérieures et des petites villes au-delà.