Au début de la pandémie, les enfants représentaient 2 % des nouvelles infections au COVID. Maintenant, ils représentent 24%. Que s'est-il passé ?

Les enfants représentent une part croissante des nouveaux cas de coronavirus par semaine alors que les infections globales diminuent avec le déploiement des vaccins COVID-19, mais les taux d'infection et d'hospitalisation chez les enfants restent stables.
En mars 2020, les enfants ne représentaient qu'environ 2% des nouvelles infections. Fin mai, les enfants représentaient plus de 24% des nouvelles infections hebdomadaires alors qu'ils ne représentent que 16% de la population, selon les données de l'American Academy of Pediatrics.

Les experts de la santé disent que c'est un signe que davantage d'adultes et d'adolescents doivent se faire vacciner pour éviter de ramener le virus à la maison et de le transmettre aux enfants qui ne sont pas encore éligibles pour le vaccin COVID-19.
« Le virus est un infecteur de l'égalité des chances. Peu importe que vous soyez jeune ou vieux », a déclaré le Dr Robert Frenck, professeur de pédiatrie et directeur du Center for Vaccine Research du Cincinnati Children's Hospital, qui a présenté les données lors d'un symposium Johns Hopkins University-University of Washington.

Mercredi intitulé « Covid-19 et les enfants : impacts, incertitudes et rôle des vaccins ».
Plus de 4 millions d'enfants ont été testés positifs pour COVID-19 aux États-Unis, 18 500 ont été hospitalisés et 336 sont décédés des suites de la maladie, selon l'AAP. Environ 4 000 enfants ont été hospitalisés avec des enfants atteints du syndrome inflammatoire multisystémique ou MIS-C – une maladie rare mais dangereuse qui, selon le CDC, est associée à COVID-19.

Bien que près de 55% des Américains aient reçu au moins une dose de vaccin vendredi, les experts de la santé affirment que les taux de vaccination ne sont pas uniformes aux États-Unis, laissant la place aux épidémies et aux infections infantiles.
"Il y a des endroits où les taux de vaccination sont aussi bas que 20%", a déclaré Frenck. "Ce n'est pas "si", mais "quand".

(Des épidémies) se produiront, et malheureusement, les gens seront surpris et c'est ce que nous avons essayé de dire aux gens. "
Les experts de la santé disent qu'il est particulièrement crucial d'augmenter les taux de vaccination alors que la variante Delta continue de se propager aux États-Unis. Mercredi, le Texas Children's Hospital a signalé plusieurs des premières infections pédiatriques du pays - toutes survenant chez des enfants de moins de 12 ans.

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Il est trop tôt pour dire si la variante Delta provoque une maladie plus grave chez les enfants, mais les experts disent que la variante semble provoquer des infections plus symptomatiques que le virus d'origine.

"Parce que c'est la variante la plus contagieuse à ce jour sur la base de toutes les données que nous avons accumulées jusqu'à présent, nous nous attendons à voir une transmission plus rapide de ce virus des adultes et des adolescents aux enfants", a déclaré le Dr James Versalovic, pathologiste en chef et pédiatre en chef par intérim au Texas Children's Hospital.
En attendant, les scientifiques redoublent d'efforts pour terminer les essais cliniques afin que la Food and Drug Administration puisse autoriser le vaccin pour les jeunes enfants dès que possible.
Les hôpitaux pédiatriques travaillent en étroite collaboration avec les développeurs de vaccins comme Pfizer et Moderna pour combiner les essais de phase 2 et 3, accélérant le processus pendant les mois d'été pour soumettre les données d'ici le début de l'automne.

« Au début de la prochaine année scolaire, nous espérons avoir une autorisation d'utilisation d'urgence pour ces vaccins COVID pour les enfants de moins de 12 ans d'ici le début à la mi-automne », a déclaré Versalovic. "Cela reste une priorité absolue et a maintenant ajouté une urgence avec la propagation rapide de la variante Delta."
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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : COVID : les enfants représentent une part croissante des nouveaux cas hebdomadaires.

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