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Je repense parfois à un appel téléphonique avec un ami au printemps 2020. Les affaires étaient en baisse et les experts étaient optimistes  : il semblait vraiment possible qu'au milieu de l'été, tout cela soit enfin terminé. Ces deux derniers mois, j'ai dit à mon ami, sembleront-ils, du point de vue de l'été, comme un rêve étrange ? Quand, dans trois mois, les bars se rempliront et les usines de masques fermeront, que ferions-nous du souvenir du printemps ? Ce à quoi mon ami a dit quelque chose comme : qui sait, difficile à dire. Et puis on a parlé d'autre chose. Et puis la pandémie a continué pendant encore dix-huit mois. Et maintenant nous y sommes, et c'est toujours la pandémie, et alors que les choses sont infiniment meilleures qu'elles ne l'étaient il y a un an, le fait est que nous portons toujours des masques dans le métro. Alors : quand, exactement, peut-on vraiment affirmer avoir léché cette chose ? Quelles mesures, quels faits sur le terrain, détermineront quand nous pourrons pleinement revenir à la normale  ? Pour les Giz Asks de cette semaine, nous avons contacté un certain nombre d'experts pour le savoir.

Quand la pandémie de Covid-19 sera-t-elle terminée ?

Professeur agrégé, épidémiologie, Université du Michigan

L'incertitude est vraiment trop grande pour y mettre une date précise, même s'il est assez clair que nous avons encore un long chemin à parcourir. En ce qui concerne la façon dont cela se termine, même si j'aimerais nous voir atteindre " COVID zéro ", à ce stade, je m'attendrais à ce que nous nous dirigions vers une transmission endémique, probablement saisonnière, où la plupart des gens ont été vaccinés ou ont un certain degré de l'immunité due à une infection antérieure et donc les infections ont tendance à être moins graves. Cela rend le respect des stratégies de prévention telles que le masquage et la vaccination (et l'élargissement de l'accès mondial aux vaccins ! )

En ce qui concerne les critères, je m'attendrais à ce que la pandémie soit considérée comme " terminée " lorsque les cas, les hospitalisations et les décès dus à Covid-19 sont systématiquement réduits à des niveaux relativement bas et gérables. En termes de nombre, cela variera probablement d'un pays à l'autre, mais on pourrait voir quelque chose de similaire à ce que nous verrions normalement de la grippe, qui cause environ 12 000 à 61 000 décès par an aux États-Unis (comparé aux 375 000 décès causés par COVID-19 aux États-Unis en 2020, et environ 295 000 de plus à ce jour en 2021).

Il est important de souligner que différents endroits atteindront probablement la fin de la pandémie à des moments différents (en fonction de l'accès/du recours aux vaccins, de la distanciation sociale et d'autres mesures d'atténuation, etc.), et que même lorsque la pandémie sera " terminée ", nous doivent encore lutter contre bon nombre de ses effets à long terme, qu'il s'agisse de Long Covid, d'impacts sur la santé mentale, de problèmes de désinformation et de méfiance, ou de séquelles économiques.

"Autant j'aimerais nous voir atteindre" COVID zéro ", à ce stade, je m'attendrais à ce que nous nous dirigions vers une transmission endémique, probablement saisonnière, où la plupart des gens ont été vaccinés ou ont un certain degré d'immunité en raison d'une infection antérieure et les infections ont donc tendance à être moins graves.Médecin urgentiste et professeur de santé publique à l'Université George Washington, et auteur de Lifelines: A Doctor's Journey in the Fight for Public Health

Je ne pense pas que nous, en tant que société, ayons défini ce que signifierait la fin de la pandémie. Est-ce que ce sera " fini " quand il n'y aura plus de cas de Covid-19 ? Sera-ce " fini " lorsque les taux d'hospitalisation seront tels que nous ne craindrons plus de surcharger notre système de santé ? Sera-t-il " terminé " lorsque le nombre de décès tombera en dessous d'un certain nombre ? Quoi qu'il en soit, je pense que la plupart des gens conviendraient que nous sommes loin du seuil en dessous duquel Covid-19, la pire crise de santé publique de notre vie, n'est plus une préoccupation urgente. Je ne pense pas que nous allons atteindre ce niveau de stabilité de sitôt. Certes, cela ne se produira pas tant que les jeunes enfants ne seront toujours pas éligibles au vaccin; ni alors que, dans le monde, nombreux sont ceux, y compris les plus vulnérables d'entre nous, qui n'ont pas accès au vaccin. À un moment donné, nous devrons parvenir à une nouvelle compréhension de ce que cela pourrait signifier pour cette pandémie d'atteindre un état stable, où ce n'est plus une priorité dans chacune de nos décisions. Mais nous sommes loin de ce point maintenant.

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" Est-ce que ce sera ‘fini’ quand il n’y aura plus de cas de Covid-19 ? Sera-ce " fini " lorsque les taux d'hospitalisation seront tels que nous ne craindrons plus de surcharger notre système de santé ? Est-ce que ce sera " fini " lorsque le nombre de décès tombera en dessous d'un certain nombre ?Chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security dont l'expertise porte sur les maladies infectieuses, les soins intensifs (USI) et la médecine d'urgence

Cette pandémie sera terminée dans un sens mondial lorsque la plupart des pays du monde seront en mesure de traiter Covid-19 comme les autres virus respiratoires auxquels ils sont confrontés année après année. Le SRAS-CoV2 est un virus respiratoire à propagation efficace avec un large spectre de symptômes qui circule chez un animal hôte - il ne peut être ni éliminé ni éradiqué. L'objectif est de supprimer sa capacité à provoquer des niveaux étendus de maladies graves, d'hospitalisation et de décès. Ceci est mieux réalisé en vaccinant les personnes les plus à risque de complications afin que les cas soient découplés des hospitalisations, mais il y aura toujours un niveau de référence de cas, de décès et d'hospitalisations. L'immunité naturelle post-infection joue également un rôle important, mais ce n'est pas le moyen optimal d'apprivoiser le virus. La pandémie finira par passer à un état d'endémicité et le monde post-pandémique sera un monde dans lequel Covid-19 existe toujours mais dans un cadre beaucoup plus gérable.

" La pandémie finira par passer à un état d’endémicité et le monde post-pandémique sera un monde dans lequel Covid-19 existe toujours mais dans un cadre beaucoup plus gérable. "Professeur et président d'épidémiologie à l'UC Berkeley

La réponse honnête est que personne ne peut le savoir avec certitude, en partie à cause de l'avenir inconnu des variantes qui peuvent échapper à la protection induite par la vaccination, et en partie parce qu'on ne sait pas quand nous ferons vacciner une plus grande proportion de la population mondiale. Mais l'avenir est très probablement celui dans lequel le SRAS-CoV-2 circule régulièrement dans la population humaine et devient davantage une infection/maladie endémique, avec peut-être un schéma saisonnier à la grippe. Je pense que ce scénario ne sera pas avec nous avant au moins 12 à 18 mois.

"Je pense que ce scénario ne sera pas avec nous avant au moins 12 à 18 mois."Doyen de la Milken Institute School of Public Health et professeur de santé environnementale et professionnelle à l'Université George Washington

Le travail de produire suffisamment de vaccin et de le mettre dans les bras de tout le monde, tout en dépassant la capacité du virus à muter, n'est pas rapide. Je pense qu'il faudra au moins un an avant la fin de la pandémie, et c'est extrêmement optimiste. Les inégalités impliquées dans la production de vaccins et le degré de résistance que nous constatons à la vaccination signifient qu'il pourrait s'écouler quelques années avant que cela ne se termine réellement.

C'est humiliant. En premier lieu, notre connaissance des coronavirus n’était tout simplement pas aussi bonne qu’elle aurait dû l’être. Nous n'avions pas prédit à quelle vitesse cela pourrait muter. Pendant ce temps, notre connaissance du comportement humain était, comme nous l'apprenons, imparfaite. Nous n'avions pas prévu les niveaux de mauvaise communication auxquels nous serions confrontés, ni le manque de connaissances scientifiques. Les gens savent que certains vaccins utilisent l'ARNm, mais si vous n'en savez pas assez sur la génétique ou la science impliquée, cela peut finir par être effrayant plutôt que rassurant. Les gens commencent à prendre des tangentes – " Eh bien, qu'est-ce que cela vous fait  ? " – sans comprendre comment fonctionne la génétique. Il est compréhensible pour moi que les gens aient ces inquiétudes ou ces craintes, mais cela conduit à une énorme hésitation face à la vaccination. C'est dommage car la science nous dit que l'ARNm ne modifie en aucune façon l'ADN du corps.

Ensuite, bien sûr, il y a le problème du développement d'un vaccin pour les enfants, qui s'est avéré plus intimidant que je ne l'aurais jamais pensé, en tant que pédiatre. Le virus circule toujours parmi les enfants, et cela maintient cette pandémie en vie, car tant que les enfants font circuler le virus, nous allons voir plus d'infections révolutionnaires chez les adultes qui les entourent.

Nous saurons que cette pandémie est terminée lorsque nous n'observerons plus quotidiennement des taux de mortalité excessifs dus à Covid - dans le monde entier, pas seulement aux États-Unis. La seule chose que nous savons, c'est que cette pandémie ne sera pas terminée tant que Covid circulera quelque part dans le monde. Cela ne signifie pas que nous devons éliminer tous les cas. Ce à quoi nous pourrions nous retrouver est une situation où, grâce à l'immunité de la population, ou à une mutation, ou (plus probablement) aux deux, le virus finit par ressembler davantage au rhume ou à la grippe annuelle, où nous devons certainement y prêter attention. peut-être comme transmission saisonnière chaque hiver, et devons vacciner les gens chaque année, mais nous n'avons plus ces taux de mortalité très élevés.

" Je pense qu’il faudra au moins un an avant la fin de la pandémie, et c’est extrêmement optimiste. Les inégalités impliquées dans la production de vaccins et le degré de résistance que nous constatons à la vaccination signifient qu'il pourrait s'écouler quelques années avant que cela ne se termine réellement. "Vous avez une question pour Giz Asks.com.