Les États-Unis viennent de franchir une étape non désirée dans la pandémie de coronavirus: avec plus de 85 000 diagnostics positifs, ils comptent désormais plus de cas confirmés de Covid-19 que tout autre pays. Bien que davantage de personnes soient décédées de la maladie dans d'autres pays – l'Italie a enregistré plus de 8 000 décès, contre 1 301 aux États-Unis – le troisième pays du monde est désormais officiellement à l'origine de la plus grande épidémie au monde.

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Il existe des arguments continus sur la précision de ces chiffres, notamment parce que les différents régimes de tests à travers le monde signifient que le nombre de cas non détectés varie énormément d'une nation à l'autre. Mais la réalité est que le nombre de cas aux États-Unis pourrait également être bien plus élevé que ce qui a été annoncé: le 6 mars, le vice-président Mike Pence a annoncé que 3 millions de tests seraient disponibles « d'ici la semaine prochaine »; jusqu’à présent, seulement 540 000 tests ont été administrés.

Alors à quoi cela ressemble-t-il réellement ?

La plupart des graphiques produits pour suivre la maladie jusqu'à présent ont montré la croissance des cas et des décès sur une échelle linéaire (qui trace les données le long d'un axe fixe et est utile pour voir l'augmentation brute des incidents) ou logarithmique (qui trace ses données sur une échelle exponentielle et sont utilisées par les épidémiologistes pour surveiller la vitesse à laquelle les épidémies augmentent).

Voici une visualisation, basée sur les mêmes données utilisées par Johns Hopkins pour produire son tableau de bord, qui montre la croissance du nombre de cas au fil du temps sous forme animée. Appuyez simplement sur le bouton Lecture en bas à gauche pour voir la situation évoluer au fil du temps. Remarque: les données sont exactes jusqu'au 26 mars, jour où les États-Unis ont dépassé la Chine dans les cas signalés.

Ce qui devient clair ici, c'est que des dizaines de milliers de cas en Chine ont explosé au cours des premières semaines de la maladie, mais ont diminué avant que presque toutes les autres épidémies importantes ne se soient produites. La croissance explosive du nombre de cas aux États-Unis, en Italie et en Espagne n’a eu lieu que lorsque la flambée de la Chine s’est stabilisée.

Et voici la même approche en regardant un ensemble de chiffres encore plus brut: le nombre de morts.

Le grand nombre de décès en Chine ralentit à nouveau avant que des épidémies ailleurs ne commencent à faire des morts. Le total de l'Italie était inférieur à 100 le 3 mars; elle en compte aujourd'hui 8 215.

Sources: JHU CCSE.