Le virus du SRAS (orange) a une structure en forme de couronne, ce qui signifie que sa partie de la famille des coronavirus … [+] des maladies. Le nouveau virus, COVID-19, est un autre exemple de coronavirus et est actuellement la nouvelle épidémie la plus importante et la plus meurtrière à frapper la planète Terre depuis plus d'une décennie.

NIH

La pandémie de COVID-19 expose le mal de nier les faits scientifiques

En 2016, un virologue italien du nom de Roberto Burioni a été invité à apparaître à la télévision aux côtés de deux célébrités: Red Ronnie (un DJ) et l'actrice Eleonora Brigliadori. Vers la fin du programme, l'hôte s'est tourné vers Burioni pour la première fois. Sa réponse est désormais légendaire:

« La Terre est ronde, l'essence est inflammable et les vaccins sont sûrs et efficaces. Tous les autres sont des mensonges dangereux. »

Au cours des derniers mois, la pandémie de COVID-19 s'est propagée dans le monde entier, aidée et encouragée par des millions et des millions de personnes – dont bon nombre des politiciens les plus puissants du monde – qui n'ont pas tenu compte des avertissements des experts scientifiques et de la santé publique . Mais ce n'est pas un nouveau problème. Les gens nient tout le temps les faits scientifiques lorsqu'ils leur font face est l'option la plus redoutable. Mais la science est réelle, que nous l'acceptions ou non, et le nier nuit à l'ensemble de la société humaine.

L'expérience de la feuille d'or de Rutherford a montré que l'atome était principalement un espace vide, mais qu'il y avait un … [+] concentration de masse en un point bien supérieure à la masse d'une particule alpha: le noyau atomique. Il s'agit d'une expérience révolutionnaire qui remet en question (et finit par renverser) le consensus sur la nature de la matière et les règles qui la régissent. Mais de telles révolutions scientifiques sont rares, en particulier plus un domaine scientifique progresse.

Chris Impey

La science est l'outil le plus précieux dont nous disposons pour explorer le monde naturel et l'univers qui nous entoure. Si nous voulons comprendre comment fonctionne un système physique, tout ce que nous avons à faire est de l'étudier scientifiquement: en lui posant les bonnes questions sur lui-même. Cela signifie effectuer des expériences, des mesures et des observations – dans les bonnes conditions, pertinentes et contrôlées – pour révéler les réponses.

Il est vrai que la science est toujours un travail en cours. Parfois, de nouvelles données arrivent pour renverser le consensus qui prévalait auparavant. Parfois, des failles se trouvent dans les données, les méthodes ou l'analyse de ce que nous pensions avoir compris, changeant les conclusions. Et parfois, des effets qui avaient été auparavant négligés s'avèrent importants, modifiant ce que nous pensions savoir.

Cette photo de Trofim Lysenko, dans le champ avec le blé qu'il a travaillé avec succès … [+] vernalisant, semble dépeindre un savant scientifique au travail. Ce n'est qu'en examinant la science elle-même qu'il est possible de déterminer que Lyssenko était lui-même une fraude et que sa «science» était enracinée dans des conclusions politiquement motivées: l'antithèse de la bonne science.

Duncharris sur Wikipedia anglais / domaine public

La science n'est pas seulement un ensemble de faits, c'est un processus, et une partie de ce processus implique nécessairement de tirer des conclusions préliminaires et provisoires qui pourraient se révéler fausses par la suite. Mais la seule chose qui ait jamais renversé un consensus scientifique antérieur était une recherche scientifique supplémentaire: c'est-à-dire une science plus nombreuse et meilleure. De plus, plus nous en apprenons sur le monde naturel, plus ces changements et effets sont généralement petits et ésotériques.

À l'heure actuelle, nous constatons les conséquences, dans le monde entier, de l'ignorance de la science de l'épidémiologie, de la virologie, de l'écologie des maladies et de la santé publique. La pandémie actuelle de coronavirus COVID-19, à ce jour, a déjà infecté au moins 850 000 personnes, avec plus de 40 000 décès confirmés. Même aujourd'hui, beaucoup ne parviennent pas à pratiquer la distanciation sociale (c'est-à-dire physique), convaincus que les conclusions scientifiques tirées du domaine sont erronées.

Les graphiques de la propagation de COVID-19 dans une variété de pays, à partir de la date du 100e … [+] cas confirmé de COVID-19 dans ce pays. Le graphique ne comprend que les cas confirmés et uniquement jusqu'au 29 mars 2020.

Pradeep Satyaprakash

Bien sûr, les sciences physiques et biologiques continueront de faire ce qu'elles font indépendamment de l'opinion humaine. La politique peut être un sport d'équipe alors que la science ne l'est certainement pas. Mais une société qui embrasse la pensée scientifique – et intègre les meilleures preuves et connaissances scientifiques dans ses politiques publiques – est une société où nous sommes tous mieux lotis. COVID-19 n'est que l'exemple le plus immédiat du déni scientifique, mais c'est celui où les conséquences sont les plus évidentes, en particulier à court terme.

Dans l'ensemble, la science est le meilleur guide dont nous disposons pour prédire ce qui se passera à l'avenir. Si nous comprenons un système avec succès, nous pouvons comprendre au moins les bases de quelles conséquences nos actions (ou inactions) auront. Ils disent que la première étape du deuil est souvent le déni, souvent accompagné de colère, et pourtant quand il s'agit d'un problème scientifique ou de santé, le déni, en particulier dans les premiers stades, est la pire chose à laquelle nous pouvons nous engager collectivement si nous ne le faisons pas  » Je ne veux pas exacerber le problème.

Si vous décidez de vous opposer au consensus scientifique, vous aurez une très grande suite de preuves … [+] renverser, expliquer et remplacer. Si vous-même n'êtes pas un expert dans le sous-domaine spécifique de la science que vous cherchez à renverser, les chances sont très opposées à votre succès.

MacLeod / Union of Concerned Scientists

Le consensus scientifique n'est pas quelque chose auquel on est arrivé à la légère. Le consensus n'est pas un compromis; ce n'est pas une question d'opinion; il n'est pas à l'abri de contester. Au lieu de cela, le consensus est un point de départ factuel pour toute discussion raisonnable entre professionnels: c'est le point où la grande majorité des professionnels sont tous d'accord les uns avec les autres.

Il existe souvent des défis légitimes à tout consensus scientifique, mais ceux-ci proviennent toujours d'un point de vue purement scientifique. En règle générale, il y a une nouvelle preuve qui entre en conflit avec le consensus qui prévaut, et de plus en plus de science est nécessaire pour mettre cela en contexte avec le reste du domaine. Le plus souvent, le consensus se maintient. Ce n'est qu'à de rares occasions qu'une véritable révolution scientifique se produit.

Un garçon somalien reçoit un vaccin contre la polio en 1993. Bien qu'il existe de nombreux opposants qui … [+] ridiculiser l'innocuité et l'efficacité des vaccins, la position consensuelle est qu'ils sont la plus grande défense de l'humanité contre les maladies infectieuses évitables.

PV2 Andrew W. McGalliard, militaire américain

Et pourtant, la plupart des gens ont au moins une croyance, souvent basée sur une expérience personnelle anecdotique ou (perçue), qui est totalement en contradiction avec les preuves scientifiques disponibles. Le vaccin contre la grippe, disponible tous les ans ou tous les ans, empêcherait des dizaines de milliers de décès chaque année si les taux de vaccination étaient élevés, et pourtant le pourcentage d'Américains qui reçoivent le vaccin contre la grippe chaque année est tombé à un plus bas depuis des décennies pour la dernière année disponible : inférieur à 40%.

Le sentiment anti-vaccination reste un problème dans le pays, même si les maladies évitables, dangereuses et très contagieuses comme la rougeole sont de retour. La rougeole, en particulier, est si contagieuse qu'elle exige qu'environ 95% de la population soit immunisée contre elle pour empêcher sa propagation à des populations vulnérables, nécessairement non vaccinées. Et pourtant, le déni de l'innocuité et de l'efficacité des vaccins, ainsi que le complot de longue date qui cause l'autisme, reste répandu.

Nos craintes concernant la sécurité ou les dangers des vaccins doivent être équilibrées non seulement avec des informations sur … [+] les dangers de la maladie, mais la possibilité de propager la maladie à des individus qui ne peuvent survivre aux symptômes.

DAVE HAYGARTH / FLICKR

Il s'agit d'un type dangereux de déni scientifique: nier la sécurité ou l'efficacité de quelque chose qui a été solidement établi pour être sûr et efficace. Cela inclut des exemples tels que:

  • La technologie sans fil 5G, qui ne présente aucun risque pour la santé humaine à des doses que même celles qui sont le plus exposées,
  • eau potable fluorée, qui réduit les caries et les fractures osseuses aux doses recommandées tout en n'augmentant aucun effet indésirable jusqu'à ce que des doses beaucoup plus élevées soient atteintes,
  • le glyphosate (RoundUp), qui non seulement ne cause pas le cancer, mais le seul problème environnemental qu'il provoque est le développement de mauvaises herbes résistantes au glyphosate

Il est très facile de faire craindre aux gens quelque chose qu'ils ne comprennent pas bien eux-mêmes, mais la science est très claire sur ces questions. Les avantages sociétaux d'une population vaccinée, d'un accès Internet haut débit répandu et disponible, de caries réduites et d'une amélioration des rendements des cultures ne sont contestés par aucune source scientifique traditionnelle.

Tommy Morrison aux derniers stades du sida en 2011, deux ans avant sa mort ultime par le … [+] maladie. Tommy Morrison était un exemple de patient séropositif qui mourrait directement du sida parce qu'il ne croyait pas à la science qui démontrait clairement que le VIH cause le sida.

Chambre de la peur de l'utilisateur de Wikimedia Commons

Cependant, l'autre forme majeure de déni de la science est encore plus potentiellement dangereuse: nier les risques et dangers réels que la science a établis. COVID-19 est une maladie dangereuse, mortelle et contagieuse, et peut être combattue grâce à diverses interventions médicales et sociales. Pourtant, même aujourd'hui (31 mars 2020, au moment d'écrire ces lignes), de nombreuses personnes nient publiquement les dangers bien établis que présente le nouveau coronavirus.

Des exemples de ce type de déni comprennent:

Sur cette photo d'un moment au Sénat en 2015, James Inhofe amène une boule de neige de l'extérieur sur le … [+] Etage du Sénat, en février comme «réfutation» de l'idée du réchauffement climatique. Ce type d'argument paille pourrait persuader un certain nombre de spectateurs d'être d'accord avec sa position, mais il n'a pas plus de mérite scientifique que de dire que la faim dans le monde n'existe pas parce que vous venez de prendre le petit déjeuner.

C-SPAN / Sénat américain, capture d'écran via https://www.youtube.com/watch?v=3E0a_60PMR8

Le déni de la science n'est pas seulement quelqu'un glorifiant une position manifestement ignorante, comme une Terre plate ou déclarant que les atterrissages sur la Lune étaient un canular. C'est une forme courante de tromperie de soi, où beaucoup d'entre nous pensent (consciemment ou inconsciemment) que nous n'aurons pas besoin de prendre en compte un aspect gênant de la réalité si nous la rejetons. Mais ce n'est jamais ce qui se passe réellement. Au lieu de cela, nous nous faisons du mal à nous-mêmes, aux autres et à la société dans son ensemble par nos illusions égoïstes.

Et c'est une illusion de penser que nous, en tant qu'individus non experts, en savons plus que les experts. Comme je l'ai écrit précédemment,

Toutes les solutions qui nécessitent un apprentissage, l'incorporation de nouvelles informations, le changement d'avis ou la réévaluation de nos positions antérieures face à de nouvelles preuves ont quelque chose en commun: elles demandent des efforts. Ils nous obligent à admettre nos propres limites; ils ont besoin d'humilité. Et ils nécessitent une volonté d'abandonner nos idées préconçues lorsque les preuves l'exigent. L'alternative est de vivre une vie à contre-courant où vous nuisez activement à la société.

La concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre peut être déterminée à partir des deux carottes de glace … [+] des mesures, qui remontent facilement à des centaines de milliers d'années, et par des stations de surveillance atmosphérique, comme celles situées au sommet du Mauna Loa. L'augmentation du CO2 atmosphérique depuis le milieu des années 1700 est stupéfiante et se poursuit sans relâche.

CIRES & NOAA

La pandémie de COVID-19 est susceptible d'avoir des conséquences étendues pour le monde entier sur une grande variété de fronts: sociaux, économiques et politiques tout compris. Mais la leçon la plus importante devrait être la science: lorsque nous ignorons les meilleures recommandations de la science, notre société entière souffre inutilement. Il y a le vieil adage selon lequel une once de prévention vaut une livre de guérison, et le mensonge dangereux qui nuit à toute la société est l'idée que l'on peut consommer une once de prévention. Dans de nombreux cas, comme COVID-19, la prévention est si nécessaire précisément parce qu'il n'y a pas de remède.

Il y a de nombreux défis auxquels nous sommes tous confrontés dans notre vie de tous les jours qui nous consomment, et c'est un défi de planifier à l'avance des semaines ou des mois à l'avance, encore moins des années, des décennies ou des siècles, où les effets du réchauffement climatique et les changements climatiques sont les plus graves. Mais la science est réelle quelles que soient nos croyances et quelles que soient nos actions, et l'écouter est une chose que nous pouvons tous faire pour améliorer non seulement notre propre vie, mais pour servir le bien public.