Par June Gruber, Jay J. Van Bavel, Neil A. Lewis, Jr. William A. Cunningham Jul. 6, 2021, 17 :05

Après une année absolument dévastatrice, des scientifiques universitaires de certaines parties du monde commencent à rouvrir leurs laboratoires et à voir leurs collègues en personne. Alors que la campagne mondiale de vaccination se poursuit, les scientifiques d'ailleurs commenceront à prendre des mesures similaires. Beaucoup d'entre nous ont encore du mal à faire face aux conséquences de la pandémie. Mais une fois la crise passée, nous pouvons constater qu'elle conduit à un changement positif. Dans nos laboratoires, nous avons commencé à revenir sur l'année écoulée pour voir s'il pourrait y avoir des leçons utiles à en tirer.

Pourquoi la pandémie de COVID-19 pourrait entraîner des changements en retard dans le monde universitaire

Après le début de la pandémie, nous avons transformé nos réunions de laboratoire traditionnelles en réunions à distance depuis notre domicile, travaillé des heures non traditionnelles autour de la garde d'enfants et ajusté notre enseignement. Jay a même donné un cours sur son téléphone portable alors qu'il était coincé dans un ascenseur avec ses enfants. Nous avons lutté avec nos propres problèmes de santé mentale alors que nous essayions de maintenir les choses ensemble, et nous avons pleuré la perte d'êtres chers. À travers tout cela, nous avons dû trouver de nouvelles façons de faire nos recherches, d'enseigner nos cours et de soutenir nos étudiants et collègues. Bref, nous avons fait de notre mieux dans une mauvaise situation. Mais nous avons également appris quelques choses que nous pourrions vouloir continuer à faire, ou faire différemment une fois que les choses seront revenues à un semblant de «normal».

Voici quelques-unes de nos réflexions personnelles et de nos objectifs pour l'avenir.

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juin : Au début, j'étais soudainement sans garde d'enfants pour deux jeunes enfants en pleine pandémie et je me démenais pour trouver du temps pour quoi que ce soit. J'étais stressé par ce que serait d'essayer de gérer mes responsabilités professionnelles sur Zoom et comment je pourrais soutenir mes stagiaires à distance. J'étais sans voix en voyant certains de mes collègues continuer leur travail comme d'habitude. Mais au milieu de beaucoup de stress et d'incertitude, j'ai découvert un avantage inattendu  : les réunions à distance ont permis à mon laboratoire d'ouvrir nos réunions hebdomadaires à d'anciens stagiaires qui avaient déménagé mais voulaient rester connectés. Il a également été l'occasion d'inviter des conférenciers extérieurs. Maintenant, nous discutons des moyens de maintenir le format virtuel périodiquement pour maintenir l'accessibilité pour les stagiaires qui peuvent avoir des horaires chargés, des besoins de garde d'enfants ou travailler hors campus, et pour nous permettre d'inviter des conférenciers externes pour partager leurs idées.

Geai : Je suis d'accord que le passage aux réunions de laboratoire virtuel a eu des avantages surprenants. Nous avons pu inclure des étudiants et des post-doctorants de plusieurs autres pays dans nos réunions régulières, ainsi que des conférenciers invités du monde entier. Notre laboratoire est devenu véritablement international. Le déplacement des réunions de laboratoire vers un environnement virtuel a également permis d'enregistrer très facilement des vidéos des conférences et des ateliers que nous avons organisés. Nous avons créé une chaîne YouTube et nous avons déjà partagé plus de 30 vidéos. Nous avons également ouvert notre réunion de laboratoire pour un avant-goût de futurs doctorants. étudiants. Bien que nous ayons tous hâte de nous revoir en personne, nous prévoyons de conserver une composante virtuelle de notre réunion de laboratoire à l'avenir.

Daniel : L'un des principaux défis de mon laboratoire pendant la pandémie était de savoir comment continuer notre travail. Nous faisons beaucoup de recherches qui nécessitent un travail en personne, mais tout cela a dû être mis en attente. Le changement nous a amenés à prendre du recul et à nous concentrer sur d'autres types de projets qui peuvent être réalisés à distance, comme des revues et des synthèses sur ce qui est connu et ce que nous devons encore apprendre. J'ai également passé plus de temps à écrire pour le public et à faire partie de groupes de travail parce que mon travail en sciences sociales était pertinent pour réfléchir à la manière d'améliorer l'équité pendant la pandémie. À l'avenir, j'aimerais faire plus parce que je trouve gratifiant de faire ce que je peux pour promouvoir l'utilisation de la science au profit de la société.

Wil : Je ne veux vraiment pas créditer la pandémie de quelque chose de positif. Mais parce qu'une grande partie de nos recherches en laboratoire ont été fermées, une lueur d'espoir est que j'ai commencé de nouvelles collaborations en travaillant avec des informaticiens. Une grande partie de nos recherches nécessitaient des tests en personne, et ce n'était tout simplement plus possible. Nous avons donc commencé à mener des études de simulation. C'était quelque chose que je voulais faire depuis des décennies, et le changement soudain de notre recherche nous a donné le temps d'explorer ce nouveau domaine et de trouver de nouvelles collaborations.

Juin : Je m'identifie à l'ambivalence de Wil. La pandémie a présenté beaucoup plus d'inconvénients que d'opportunités, et c'était une pression incroyable pour mon bien-être et celui de mes stagiaires. Pourtant, en tant que scientifique qui étudie les émotions et la santé mentale, je savais aussi que nous ne pouvions pas nous détourner de ce qui se passait sous nos propres yeux. Semblable à Wil, mes étudiants et moi avons décidé de nous lancer dans une nouvelle ligne de travail en effectuant des enquêtes à distance pour en savoir plus sur la santé mentale des étudiants. Cela a suscité d'importantes conversations et collaborations à travers le monde que nous poursuivons toujours. Avec près de 30 de mes collègues, nous nous sommes réunis pour co-rédiger un appel à l'action sur la crise de santé mentale déclenchée par la pandémie. Je me suis également davantage impliqué dans l'écriture pour le public et j'ai créé un cours en ligne gratuit pour lutter contre la stigmatisation liée à la maladie mentale. Jamais auparavant je n'avais vu une telle unité et un tel objectif dans mon domaine pour résoudre de manière créative un problème de société.

Wil : Il est important de souligner la santé mentale. Une chose que j'ai apprise pendant la pandémie est la rapidité avec laquelle les gens peuvent perdre le soutien de base qui nous permet de fonctionner, dans les universités et dans le reste de la vie.

Daniel  : Je suis entièrement d'accord. L'une des choses les plus importantes que nous ayons faites dans mon laboratoire l'année dernière a été des vérifications plus fréquentes et des discussions ouvertes sur la façon dont nous nous débrouillons et comment nous pouvons nous soutenir mutuellement.

Geai : Dans mon laboratoire, nous avons commencé à avoir des conversations plus explicites sur la santé mentale avant la pandémie, mais lutter contre la pandémie a rendu ces conversations plus urgentes. Nous avons régulièrement discuté de notre stress et de nos luttes ensemble et avons bloqué un certain nombre de semaines pendant lesquelles nous avons effectivement fermé le laboratoire pour aider les gens à obtenir une pause santé mentale. J'ai également insisté beaucoup plus pour exhorter les gens à prendre des vacances, et je prévois de maintenir ces changements en place longtemps après la pandémie. Il profite à tout le monde dans le laboratoire, des étudiants les plus récents au chercheur principal, d'avoir une culture où les gens se sentent soutenus et rafraîchis. Nous devons intégrer ces sujets dans la conversation dans chaque département et revoir constamment notre façon de travailler pour maximiser notre santé physique et mentale. Je pense que j'ai pris ces problèmes pour acquis dans le passé, mais certainement pas à l'avenir.

Juin : La pandémie a mis en évidence ce que nous savions déjà, à savoir que la santé mentale des étudiants (et des professeurs) souffre et que le milieu universitaire ne fournit pas suffisamment de soutien. Pourtant, cette vérification de la réalité a également déclenché des conversations plus ouvertes sur la santé mentale. À l'avenir, nous ne devons pas oublier que la pandémie nous a montré qu'un changement est nécessaire dans la façon dont les scientifiques parlent et soutiennent le bien-être mental.

Wil  : J'espère également que l'ouverture que nous avons trouvée les uns avec les autres se poursuivra et que nous serons là les uns pour les autres pour les défis futurs.

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