Alors que la pandémie COVID-19 persiste, entraînant un arrêt complet et prolongé du sport aux États-Unis, un point de discussion de plus en plus pertinent est de savoir ce qui va arriver à la saison 2020 de football universitaire.

La semaine zéro, qui comprend une confrontation de haut niveau entre Notre Dame et la Marine en Irlande, est encore dans cinq mois, donc rien de définitif ne se produit encore, mais il existe une multitude de plans d'urgence potentiels pour faire le tour des départements sportifs et des bureaux de conférence à travers le pays.

La pandémie de COVID-19 a conduit à des plans d'urgence potentiels pour le football universitaire, alors qu'est-ce qui fonctionne le mieux pour Utah Utes ?

En tant que qualificatif pour tout plan d’urgence, il convient de noter que Mark Harlan, de l’université de l’Utah, l’un des 64 directeurs sportifs de Power Five à travers le pays, est en faveur d’une liste complète de 12 matchs.

« Je dirais que, de manière générale, je vais être très optimiste et très favorable à l'idée de faire une saison complète », a déclaré Harlan jeudi matin lors de son apparition hebdomadaire sur ESPN700 AM. « Je pense que c'est très important en ce qui concerne nos partenaires télévisuels, nos détenteurs d'abonnements, si possible, lorsque cela est possible, si possible de faire une saison complète. Je pense que nous devons rester concentrés sur cela. « 

Harlan est peut-être en faveur des 12 matchs complets, mais si COVID-19 persiste pendant les mois d'été et d'automne, la façon dont cela pourrait réellement être accompli est sujette à débat.

Harlan a noté ce que les autres ont cette semaine, en ce que, quelle que soit la saison, la date de début est devenue une cible mouvante. Dans cette notion, deux questions:

• Quand les étudiants-athlètes devraient-ils être sur le campus pour commencer la saison à temps ?

• De combien de jours de préparation une équipe de football aurait-elle besoin avant de jouer en toute sécurité ?

« Je pense que si vous commencez à vous concentrer sur cela et commencez à déplacer cette date du 1er septembre au 15 septembre, le 1er octobre et que vous continuez à la déplacer à partir de là, vous pouvez faire glisser votre planification en conséquence. »

Un gros obstacle potentiel est que lundi, l'école a annoncé qu'elle déplacerait tous les cours d'été en ligne. Les cours d'un semestre et de deuxième semestre se terminent tous deux à Utah le 29 juillet. Cela signifie que, à moins d'une dispense spéciale pour les étudiants-athlètes, les joueurs de football Utes signalant le 5 juillet ne semblent pas réalisables.

Si les dates du rapport de début juillet ne se concrétisent pas, la décision logique, comme l'a fait remarquer Harlan, est de tout reculer et de le reculer jusqu'à ce qu'il soit jugé sûr de rivaliser. À cette fin, jouer au football dans un stade vide, comme cela a été suggéré, est déraisonnable.

« Je suis également un grand partisan de ces jeux avec nos fans », a déclaré Harlan. « Je ne vois vraiment aucun chemin pour concourir sans nos fans là-bas parce que vraiment, vous pouvez simplement en regarder la science. S'il n'est pas sûr d'avoir un groupe de personnes dans un stade, comment est-il sûr d'avoir 22 personnes qui se dénigrent ? La dernière fois que j'ai vérifié, c'est un sport de contact, donc dans mon esprit, je suis passé de ça.

« Notre campus doit être opérationnel pour que nous puissions gérer le football. Les étudiants doivent être de retour. C'est mon point de vue, et je pense que c'est le point de vue de beaucoup d'AD avec qui je parle. Je pense que c'est un indice à regarder, où est votre campus ? « 

L'une des idées les plus radicales actuellement discutées est de supprimer les matchs hors conférence et de jouer un calendrier plus court, réservé aux conférences, mais cette décision s'accompagne de son propre ensemble de problèmes logistiques.

Tout le monde se retrouve à jouer 12 matchs de saison régulière, mais tout le monde ne joue pas autant de matchs de conférence. La SEC et l'ACC en jouent huit, tandis que les Big 12, Big Ten et Pac-12 en jouent neuf. De plus, n'importe quoi de moins de 12 jeux signifierait des millions de dollars de revenus perdus, à la fois à la porte et probablement à partir de contrats lucratifs de droits médias.

La liste non-conférence 2020 de l'Utah se compose de BYU, de l'État du Montana, d'un voyage au Wyoming, et le report de l'un d'eux ne serait pas facile. Pour commencer, la prochaine fois que l'Utah aura une date ouverte dans un an, il ne jouera pas déjà BYU, ce n'est qu'en 2030. Au-delà de 2020, les Utes et Cougars sont verrouillés pour les matchs de 2021 et 2024-28.

L'État du Montana ressentirait le poids d'une annulation de son voyage du 12 septembre à Salt Lake City. Selon le contrat de jeu, obtenu par The Salt Lake Tribune via la demande GRAMA, l'Utah paiera 675 000 $ aux Bobcats. Le contrat contient une sous-section intitulée « événements incontrôlables », dont une partie indique que si le jeu est retardé ou annulé, il doit être reprogrammé selon les mêmes conditions. Sur la base des futurs horaires hors conférence pour les deux programmes, le premier qui pourrait avoir lieu serait 2025, une année pendant laquelle l'État du Montana joue déjà à l'Oregon pour ouvrir.

L'Utah-Wyoming à Laramie le 19 septembre est la première étape d'un accord maison-et-domicile, qui amènera les Cowboys à Rice-Eccles en 2025. Comme le contrat de l'État du Montana, l'accord du Wyoming a une langue couvrant l'annulation en raison de ‘ une catastrophe ou une catastrophe imprévue « , mais rien n'implique que le jeu doive être reprogrammé.

« La partie non-conférence est difficile lorsque vous déménagez », a déclaré Harlan. « Nous pourrions travailler en tant que ligue pour régler certaines choses, mais qu'en est-il de ces matchs hors conférence et quels seront leurs horaires ? Tout mouvement va être difficile, mais c'est pourquoi nous en parlons maintenant, c'est pourquoi nous y réfléchissons.

« Si nous pouvons nous adapter au football, de manière à faire fonctionner l'ensemble de l'opération, je pense que les dirigeants à travers le pays trouveront un moyen de le faire. »