Cette semaine, les gros titres du COVID-19 étaient partagés entre un optimisme prudent et un désespoir abject.

Du côté positif, lundi matin nous a apporté un bout d'espoir - les affirmations de Pfizer et de BioNTech selon lesquelles leur candidat vaccin était très efficace. Jusqu'à présent, leurs tests ont montré qu'il avait une efficacité d'environ 90%, bien que ce nombre puisse changer avec le temps. Et avant de sortir le pétillant, il y a encore beaucoup de mises en garde à l'actualité.

La pandémie COVID-19 atteint de nouveaux sommets et de nouveaux creux

Parmi les faits marquants: les données complètes n’ont pas encore été publiées, et cela s’est produit dans le cadre d’un essai clinique où les conditions étaient plus contrôlées qu’elles ne le seront dans le monde réel. Il doit être administré en deux doses, à des semaines d'intervalle, et il est plus fragile que le gel un matin ensoleillé - il doit être stocké à des températures de -75 degrés Celsius (-103 degrés Fahrenheit), créant un cauchemar logistique pour les installations malades- équipé pour stocker quelque chose de glacial.

Mettez tout cela de côté, et les nouvelles sur les vaccins sont toujours une étincelle de joie dans une période sombre. D'ici la semaine prochaine, les entreprises affirment qu'elles devraient disposer de suffisamment de données pour commencer à préparer leur demande d'autorisation d'urgence de la FDA. C’est un jalon assez excitant à espérer, même s’il reste encore un long chemin à parcourir avant d’arriver à un vaccin.

Pendant ce temps, les mauvaises nouvelles se formaient. Ici, aux États-Unis, les cas ont atteint des niveaux records, avec une moyenne de 134 078 cas par jour au cours de la semaine dernière, selon le New York Times. L'augmentation du nombre de cas accable les salles d'urgence et les unités de soins intensifs à travers le pays. Les décès sont à la hausse. Encore. Les États ordonnent des verrouillages. Encore.

Les personnels de santé, déjà épuisés, redoutent ce qui va suivre. "La vague ne s’est même pas encore écrasée sur nous", a déclaré Eli Perencevich, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de l’Iowa, à Ed Yong de The Atlantic. "Il ne cesse de monter et de monter, et nous courons tous sur la peur. Le système de santé de l'Iowa va s'effondrer, sans aucun doute.

Le nombre croissant de cas et les systèmes de santé au bord de l'effondrement signifient que les États-Unis ont beaucoup de travail à faire pour traverser la prochaine étape de cette pandémie. Il ne s’agit plus seulement d’aplatir la courbe. Nous avons une falaise à conquérir.

Nous savons également que le travail en vaudra la peine si nous pouvons sauver des vies. Comme l’écrivait Nicole Wetsman de The Verge cette semaine, "La lumière est encore dans des mois, mais elle est là. Nous devons seulement nous assurer que le plus grand nombre de personnes possible puisse y accéder. "

Voici ce que nous regardions d'autre cette semaine.

Recherche

Un nouveau type de test pourrait mieux discerner l'immunité au coronavirus

Les anticorps ne sont pas le seul type de cellule immunitaire du corps. Les cellules T peuvent également combattre les virus. Une entreprise a mis au point un test sanguin pour détecter ces cellules, ce qui serait passionnant. Attention: les données du test n'ont pas été examinées par d'autres chercheurs. (Apoorva Mandivalli / NYT)

Une nouvelle science suggère comment raccourcir la quarantaine

Une première étude a révélé que la prise de deux tests COVID pouvait permettre aux gens de s'en tenir à une quarantaine de huit jours au lieu d'une quarantaine de 14 jours. C’est une idée intéressante, mais pour qu’elle fonctionne vraiment, les tests doivent être largement disponibles. Une autre mise en garde ici: cette étude n'a pas été examinée par d'autres chercheurs. (Roxanne Khamsi / élémentaire)

Nous avons aidé une station d'épuration de New York à vérifier le caca pour le coronavirus

C'est amusant. Nous avons envoyé une équipe vidéo dans une station d'épuration pour voir de plus près comment les installations de traitement des eaux usées aident les communautés à suivre la propagation du coronavirus. (Nicole Wetsman / The Verge)

Développement

L’annonce de Pfizer montre la promesse des vaccins génétiques

Les résultats du vaccin cette semaine ont été un grand coup de pouce pour les vaccins à base d'ARNm en général. Si celui-ci réussit, nous pourrions en voir plus dans le futur. (Nicole Wetsman / The Verge)

Le vaccin ultra-froid de Pfizer, un plan de distribution "très complexe" et un emoji à la tête qui explose

(Elizabeth Cohen, John Bonifield et Sierra Jenkins

"Nous sommes laissés pour compte": les hôpitaux ruraux n’ont pas les moyens de se payer des congélateurs ultra-froids pour stocker le principal vaccin Covid-19

Le CDC ne recommande pas que les hôpitaux s'approvisionnent en congélateurs ultra-froids, mais certains hôpitaux riches le font quand même. Les hôpitaux ruraux avec moins de ressources aimeraient faire de même, mais n'ont pas les moyens de se payer l'équipement, alors même que les approvisionnements diminuent. (Olivia Goldhill / STAT)

L’affirmation de la Russie d’un vaccin COVID-19 réussi ne passe pas le "test de l’odeur", selon les critiques

Après l'annonce de Pfizer et BioNTech, la Russie a également annoncé qu'elle avait obtenu des résultats sur son vaccin "Spoutnik V". Les experts sont sceptiques à la fois sur le moment choisi et sur le fait que les résultats n'ont porté que sur 20 cas de COVID-19, par rapport aux 94 de Pfizer et BioNTech. (Jon Cohen / Science)

Pfizer dit que les patients sous placebo recevront éventuellement son vaccin Covid-19. La question du moment est compliquée

Au cours des essais cliniques, certaines personnes font tester le traitement et d'autres reçoivent un placebo. La question est maintenant de savoir ce qui arrive aux personnes qui ont reçu un placebo une fois qu'un vaccin est autorisé - et quand peuvent-elles obtenir un vaccin efficace ? (Matthew Herper / STAT)

Points de vue

"Ils ne veulent pas être surveillés, garder les enfants ou leur dire quoi faire, et je peux le comprendre, mais j'aimerais croire que nous sommes encore capables de faire un sacrifice commun. Rester à la maison. Être raisonnable. Porter un masque."

"La mort de mon grand-père, six mois après le début de la pandémie, est plus qu’une tragédie. Son destin est aussi politique que biologique. Et je suis furieux.

  • De COVID a emmené mon grand-père. Mais ce n'est pas ce qui l'a tué de Sarah Jones dans The Cut
  • Plus que des chiffres

    Aux plus de 53 492 701 personnes dans le monde qui ont été testées positives, que votre chemin vers la guérison se déroule sans heurts.

    Aux familles et aux amis des 1 304 864 personnes décédées dans le monde - dont 244 364 aux États-Unis - vos proches ne sont pas oubliés.

    Restez en sécurité, tout le monde.