Bien que les fermetures économiques et sociales dues au COVID-19 dans des pays du monde entier aient entraîné une suspension temporaire de certains des effets environnementaux les plus évidents dans des endroits allant de la Chine à Venise, en Italie, l'attention presque singulière du monde sur la pandémie a signifié moins d'attention est payé au changement climatique.

Cependant, à long terme, les efforts pour maîtriser la pandémie de coronavirus faciliteront la lutte contre le changement climatique, selon Bill Gates.

Comment la pandémie de COVID-19 peut aider le monde à résoudre le changement climatique

Comment?

« Cette idée de l'innovation et de la science et du monde travaillant ensemble – c'est totalement commun entre ces deux problèmes, et donc je ne pense pas que cela doit être un énorme revers pour le climat », a déclaré Gates à Chris Anderson de TED lors d'une conversation en direct le 24 mars.

La coopération que Gates observe à l'échelle mondiale dans la communauté scientifique est encourageante, dit-il.

« Du côté de la science et du partage des données, vous voyez cette excellente coopération en cours », a déclaré Gates à Anderson.

Gates, qui a quitté le conseil d'administration de Microsoft et de Berkshire Hathaway le 13 mars pour consacrer plus de temps à son travail philanthropique, a annoncé en février que la Fondation Bill & Melinda Gates contribuait jusqu'à 100 millions de dollars à la réponse mondiale à COVID-19.

Gates a déclaré à Anderson qu'il était « très optimiste » en ce qui concerne ce que les scientifiques travaillant ensemble peuvent faire, y compris en ce qui concerne la pandémie.

« [T]e quantité d'innovation, la façon dont nous pouvons nous connecter et travailler ensemble. Oui, je suis super positif à ce sujet « , a déclaré Gates à Anderson. » J'aime mon travail parce que je vois des progrès sur toutes ces maladies tout le temps. Maintenant, nous devons nous concentrer sur cela…. mais vous connaissez le message pour moi – bien qu'il soit très sobre lorsque nous avons affaire à cette épidémie – vous savez que je suis très convaincu que cela devrait nous rapprocher. Nous sortirons de là et nous nous préparerons ensuite pour la prochaine épidémie. « 

Cependant, tout le monde n'est pas si sûr que la communauté mondiale appliquera les enseignements de la réponse de COVID-19 au changement climatique.

« COVID-19 peut apporter des avantages climatiques à court terme en limitant la consommation d'énergie, voire des avantages à plus long terme si la relance économique est liée aux objectifs climatiques – ou si les gens s'habituent au télétravail et utilisent donc moins de pétrole à l'avenir », a déclaré Jason Bordoff, ancien directeur principal du Conseil national de sécurité des États-Unis et assistant spécial du président Barack Obama dans un éditorial publié vendredi dans Foreign Policy. « Pourtant, tous les avantages climatiques de la crise du COVID-19 sont susceptibles d'être passagers et négligeables », a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les problèmes liés à la maîtrise de la pandémie indiquent que la résolution du changement climatique sera pratiquement impossible. « La pandémie rappelle à quel point le problème du changement climatique est grave, car il nécessite une action collective, la compréhension et l'adhésion du public, et la décarbonisation du mix énergétique tout en soutenant la croissance économique et la consommation d'énergie dans le monde », a déclaré Bordoff, qui est maintenant professeur et directeur fondateur du Center on Global Energy Policy à la Columbia University of International and Public Affairs.

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