Les scientifiques de la santé publique prévoient que les fermetures d'écoles en raison de la pandémie de COVID-19 aggraveront l'épidémie d'obésité infantile aux États-Unis. Andrew Rundle, DrPH, professeur agrégé d'épidémiologie à la Mailman School of Public Health de la Columbia University, et ses collègues s'attendent à ce que les fermetures d'écoles liées au COVID-19 doublent le temps d'abandon scolaire cette année pour de nombreux enfants aux États-Unis et aggraveront les facteurs de risque pour la prise de poids associée aux vacances d'été.

L'article Perspective apparaît dans Obesity, le journal de la Obesity Society.

Dans de nombreuses régions des États-Unis, la pandémie de COVID-19 a fermé des écoles et certains de ces systèmes scolaires ne devraient pas rouvrir cette année scolaire. Les expériences à Hong Kong, Taiwan et Singapour suggèrent que les ordres de distanciation sociale s'ils sont levés après de courtes périodes devront être périodiquement rétablis pour contrôler les poussées de COVID-19.

Alors que beaucoup a été écrit sur la mauvaise alimentation et le manque d'activité physique dans les écoles, les données montrent que les enfants connaissent une prise de poids malsaine principalement pendant les mois d'été lorsqu'ils ne sont pas scolarisés. La prise de poids malsaine au cours de la récréation de l'école d'été est particulièrement évidente pour les jeunes hispaniques et afro-américains, et les enfants qui sont déjà en surpoids.

«Il pourrait y avoir des conséquences à long terme sur le gain de poids pendant que les enfants ne sont pas scolarisés pendant la pandémie de COVID-19», explique Rundle, qui se spécialise dans la recherche pour prévenir l'obésité infantile. « La recherche montre que le poids pris au cours des mois d'été est maintenu pendant l'année scolaire et s'accumule d'été en été. Lorsqu'un enfant souffre d'obésité, même à un jeune âge, il est à risque d'avoir un poids plus élevé et malsain, jusqu'à l'âge mûr. . « 

Rester à la maison pendant la pandémie peut contribuer à l'obésité

Alors que les ménages s'approvisionnent en aliments de longue conservation, ils semblent acheter des aliments réconfortants ultra-transformés et riches en calories. En ce qui concerne l'activité physique, l'éloignement social et le maintien au domicile réduisent les possibilités d'exercice, en particulier pour les enfants des zones urbaines vivant dans de petits appartements. On s'attend à ce que les activités sédentaires et le temps passé devant les écrans augmentent sous les ordres de distanciation sociale; les données disponibles montrent que l'utilisation des jeux vidéo en ligne monte déjà en flèche. Le temps passé devant un écran est associé à une surcharge pondérale / obésité pendant l'enfance, probablement en raison du double problème du temps sédentaire et de l'association entre le temps passé à l'écran et le grignotage.

Comment prévenir l'obésité infantile pendant la pandémie

Les auteurs présentent plusieurs interventions pour réduire les facteurs de risque de prise de poids malsaine lors des fermetures d'écoles:

  • Certains districts scolaires offrent aux élèves des plats à emporter sur les sites scolaires ou via des bus circulant le long de leurs itinéraires de collecte réguliers. La recherche montre que l'insécurité alimentaire est associée à un poids malsain chez les enfants, et la lutte contre l'insécurité alimentaire aura probablement des avantages à long terme pour la santé des enfants
  • Marchés de producteurs, qui fournissent souvent des produits spécialisés et ethniques et des aliments préparés appréciés par les communautés d'immigrants. À ce titre, les villes et les États devraient les considérer comme faisant partie des services alimentaires essentiels, mais également créer des plans de distanciation sociale pour ces marchés
  • À mesure que les écoles renforcent leur capacité d'enseignement à distance, elles devraient faire de l'éducation physique une priorité, avec des plans de cours à domicile pour l'activité physique et / ou des cours d'exercice en continu

«La pandémie de COVID-19 est responsable de maladies et de décès généralisés, de tensions sur les systèmes de santé, de fermeture des économies et de fermeture des districts scolaires», explique Rundle. « Bien qu'il soit prioritaire d'atténuer son impact immédiat, il est important d'envisager des moyens de prévenir ses effets à long terme, y compris de nouveaux risques pour l'obésité infantile. »

Source de l’histoire:

Matériel fourni par École Mailman de santé publique de l'Université Columbia. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.