Les tempêtes ont fait au moins 31 morts et détruit des centaines de bâtiments à Monroe, en Louisiane, à eux seuls.

Là-bas, le maire Jamie Mayo a demandé aux hôtels de fournir des chambres pour ceux qui se sont retrouvés sans abri à cause des tempêtes, car l’épidémie de virus a rendu l’ouverture d’un refuge d’urgence potentiellement dangereuse.

La pandémie de Covid-19 aggrave la catastrophe de la tornade au sud-est

Des services d’assistance téléphonique ont été mis en place pour trouver un logement à ceux qui ne disposent pas d’un endroit sûr où séjourner.

À Chattanooga, une cinquantaine de résidents de la maison de repos ont dû être évacués en bus vers un hôtel voisin après que le toit de l’établissement a été lourdement endommagé lors de la tempête, a déclaré à CNN Amy Maxwell, porte-parole du Bureau de gestion des urgences du comté de Hamilton.

Les premiers intervenants, dans certaines régions déjà taxées par la pandémie, ont été inondés d’appels. Le centre Hamilton 911 a reçu plus de 1 300 appels, dont 500 liés à des structures effondrées, a déclaré Maxwell.

La pandémie a éclairci les rangs des volontaires de l’Armée du Salut, a déclaré Jeff Jellets, le coordinateur de l’organisation pour les catastrophes dans le Territoire du Sud, car bon nombre de ses volontaires sont à la retraite et étant plus âgés, ils sont plus à risque pour le virus.

«Nous avons dû examiner notre cadre typique de travailleurs et le réduire» pour assurer la sécurité de tout le monde, a déclaré Jellets.

Fournir de la nourriture aux victimes de catastrophes est également devenu un défi, a déclaré Jellets, car de nombreux stocks ont été épuisés, les magasins ne sont plus ouverts 24h / 24 et les étagères ne sont pas toujours approvisionnées avec ce qui est nécessaire en raison de problèmes d’achat et d’approvisionnement en cas de pandémie.

«La nouvelle normalité»

L’Armée du Salut travaille maintenant à établir des relations avec les restaurants pour préparer des aliments que les organismes sans but lucratif peuvent distribuer.

« Alors que nous progressons, je pense que cela deviendra notre nouvelle norme », a déclaré Jellets.

Il s’agit de la troisième catastrophe à laquelle l’organisme de bienfaisance a répondu au cours de l’épidémie, à la suite des tornades en Arkansas et au Tennessee récemment.

« Cela devient presque la nouvelle norme pour nous », a déclaré Jellets.

En Alabama, le gouverneur Kay Ivey a ordonné aux communautés de garder les abris ouverts, malgré l’ordre de rester à la maison de l’État.

« Les abris et les salles de sécurité communautaires devraient rester ouverts et accessibles à toutes les personnes cherchant refuge contre ce temps violent, tout en appliquant des pratiques et des procédures raisonnables pour empêcher la propagation de Covid-19 parmi ceux qui cherchent un abri », a déclaré Ivey.

Certaines villes de l’Alabama ont déclaré avant les tempêtes qu’elles n’ouvriraient que des « abris durcis », et non des centres communautaires ou des églises, par crainte de la pandémie, a rapporté WBRC, une filiale de CNN.

Sortant des décombres

En Louisiane, le gouverneur John Bel Edwards a déclaré qu’il demandait à la FEMA d’autoriser la réalisation d’évaluations avec des photographies afin de réduire l’exposition possible au coronavirus.

Pour certaines victimes de tornade, le virus était loin d’être au premier plan de leurs pensées.

À Chatsworth, en Géorgie, où une tornade a frappé vers 21 h 30. Dimanche soir, un couple et leurs deux enfants se sont cachés sous un matelas lorsque la tornade a frappé. Quand ils ont émergé par la suite, leur caravane et celle à côté d’elle ont été totalement détruites. Miraculeusement, personne n’a été blessé.

Lundi, famille et amis les ont aidés à trier les décombres. Ils s’étreignirent et se consolèrent. Personne ne portait de masque.

« Je ne pense pas que quiconque pense au virus en ce moment », a déclaré Kaila Shoemaker, dont la caravane du beau-frère a été décimée. Ils essaient juste de récupérer leurs affaires – et leurs vies – ensemble.

Martin Savidge et Tina Burnside de CNN.