Lors d'une manifestation près du bureau de représentation de Pékin à Hong Kong la semaine dernière, certains manifestants se sont lassés d'obéir aux règles liées aux virus qui interdisent les rassemblements publics de plus de huit personnes – en marchant par bandes de huit. L'un d'eux, le conseiller de district pro-démocratie Lo Kin-hei, a déclaré sur Twitter qu'il avait quand même été condamné à une amende par la police.

Le gouvernement pro-Pékin de Hong Kong a prolongé l'interdiction des grands rassemblements jusqu'au 4 juin, le jour d'une veillée annuelle aux chandelles pour commémorer la répression de Tiananmen en 1989 se déroule généralement dans un parc local. Les organisateurs de la manifestation, qui disent que le moment n'est pas un hasard, ont appelé les habitants à allumer des bougies à travers la ville au lieu de se rassembler.

Plus tôt ce mois-ci, les rassemblements syndicaux traditionnels du 1er mai à travers l'Europe ont été annulés dans de nombreux pays, mais certaines personnes se sont quand même avérées, avec un certain nombre d'entre elles intégrant la distanciation sociale.

Cette semaine à Minneapolis, les manifestants portaient un couvre-visage et certains avaient un désinfectant pour les mains. Pourtant, le groupe dans son ensemble semblait envoyer un message selon lequel leur désir de justice avait dépassé toutes les préoccupations potentielles concernant le virus.

Pourtant, alors même que le rythme des nouvelles infections s'accélère – avec près de 700 000 nouveaux cas connus signalés au cours de la dernière semaine après que l'agent pathogène a trouvé une plus grande emprise en Amérique latine et dans les États du Golfe – de nombreux pays se mettent à rouvrir leurs portes à ce que les experts craignent d'être le pire moment .

En Inde, une nation de 1,3 milliard d'habitants, les médecins craignent qu'un verrouillage qui a commencé il y a deux mois et qui a gravement blessé l'économie soit assoupli trop tôt. Les travailleurs migrants signalent des infections à un rythme alarmant, entraînant de nouvelles flambées dans les villages du nord de l'Inde. Les hôpitaux publics de Mumbai sont tellement débordés que les patients ont commencé à dormir sur du carton dans les couloirs.

Ailleurs en Asie, l’Indonésie, quatrième pays le plus peuplé du monde, est l’une des principales préoccupations, où la charge de travail a doublé depuis le début du mois pour atteindre près de 25 000. Les experts en santé disent même que le doublement reflète les limites des tests plutôt que le nombre réel d'infections, et ils se préparent à une transmission incontrôlée.

Pourtant, le gouvernement indonésien a déclaré que les restrictions nationales sur les coronavirus, déjà un effort de dispersion, doivent être assouplies pour sauver l'économie.

Mais d'autres pays voient déjà leur réouverture progressive comme un succès. Christian Drosten, le plus grand virologue d'Allemagne, a déclaré qu'il pensait que le pays pourrait échapper à une deuxième vague d'infections à coronavirus, les cas continuant à diminuer alors même que le verrouillage prend fin.

« Nous sommes vraiment dans une bonne situation en ce moment », a-t-il déclaré au magazine Spiegel dans une interview. « Il est fort possible que le virus nous laisse maintenant seuls pendant un certain temps. »

Lorsqu'on lui a demandé combien de temps, il a noté que le virus n'était pas définitivement banni, mais a déclaré que l'Allemagne « pourrait peut-être éviter un deuxième arrêt ».

Selon l’Institut Robert Koch, l’équivalent du CDC dans le pays, le taux de reproduction des coronavirus en Allemagne est de 0,61, près du plus bas depuis le début de l’épidémie.

Vêtus de masques, les serveurs étaient nerveux. Comment les convives verraient-ils leurs sourires ?

Le sommelier s'est demandé: comment sentirait-il le vin ?

Le chef cuisinier s'inquiétait: dans quelle mesure le nouveau menu était-il prêt ? La soupe froide aux pois était-elle trop salée ? La glace trop sucrée ?

Pauly Saal, l'un des restaurants les plus appréciés de Berlin, était à quelques minutes de sa réouverture. Les membres du personnel étaient ravis d'être de retour après un arrêt de deux mois – « un peu de lumière au bout du tunnel », a déclaré un serveur, Dennis Rohde.

Mais ils étaient aussi anxieux qu'excités. La décision soudaine des autorités d’autoriser la réouverture des restaurants ne leur a laissé que 24 heures pour parfaire une révision radicale de leurs pratiques de travail.

Et au milieu d'une crise économique profonde, il y avait aussi une question plus existentielle: sans touristes dans la ville, y avait-il encore un marché pour la gastronomie étoilée Michelin ?

Comme tous les restaurants allemands, Pauly Saal a été brutalement condamné à fermer en mars. Après un assouplissement des restrictions en Allemagne, il rouvre dans un monde étrange et changé – un baromètre de la mesure dans laquelle la gastronomie peut survivre pendant une pandémie.

« C'est un style complètement différent », a déclaré le serveur le plus ancien du restaurant, Michael Winterstein, qui s'est joint à sa fondation en 2012.

« Et nous devons faire en sorte que cela fonctionne », a ajouté M. Winterstein, qui était autrefois un compositeur professionnel, « sans que cela ressemble à un poste médical dans un hôpital. »

Après des mois passés sous une stricte fermeture en Italie, un groupe d'adolescents s'est réuni cette semaine pour accueillir une chaude soirée dans un parc verdoyant de Milan, en regardant les écrans de téléphone, en embrassant et en formant un petit cercle autour d'un chien espiègle. Personne ne portait de masque.

Pinuccia Ciancalloni, 59 ans, qui se promenait quotidiennement dans le parc mardi, a pointé le groupe avec effroi. Pour elle, les expressions du jeune amour et de la sociabilité saine constituaient une menace profonde.

« Le problème concerne les jeunes », a-t-elle déclaré.

L'Italie, qui a l'âge médian le plus élevé de sa population en Europe, souffre depuis longtemps de sa relative pénurie de jeunes et de l'énergie qu'ils apportent. (Environ 23% de la population a plus de 65 ans et environ 16% a entre 15 et 30 ans.)

Mais la pandémie de coronavirus a conduit de nombreux Italiens à centrer leurs inquiétudes – injustement, selon certains experts – sur les rassemblements publics des adolescents et des jeunes adultes du pays, craignant de pouvoir transmettre le virus à la population plus âgée, provoquant une deuxième vague d'infections et une nouveau cycle de restrictions.

Pour certains, les jeunes sont des boucs émissaires. Ils disent que la grande majorité a respecté les règles de distanciation sociale.

« Les jeunes ne sont pas des propagateurs de la peste aujourd'hui », a écrit sur Facebook Nicola Zingaretti, le chef du Parti démocrate au pouvoir.

Un patient diabétique sur 10 atteint de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, est décédé dans la semaine suivant son hospitalisation, selon une étude publiée jeudi par des chercheurs français de Diabetologia, le journal de l'Association européenne pour l'étude du diabète.

Un autre 20 pour cent ont été mis sous ventilation pour aider à respirer à la fin de leur première semaine à l'hôpital. Seulement 18 pour cent ont obtenu leur congé en une semaine.

« Je ne veux pas effrayer les gens, mais ce qui est vrai, c'est que nous ne nous attendions pas à une mortalité aussi élevée, avec 10% des personnes admises décédées au cours des sept premiers jours », a déclaré le Dr Samy Hadjadj, professeur d'endocrinologie à l'Université de Nantes en France et l'un des auteurs de l'article.

La majorité des patients de l'étude souffraient de diabète de type 2. De nombreuses personnes atteintes de diabète ont également une maladie cardiovasculaire, ce qui augmente le risque de décès chez les patients Covid-19.

La nouvelle étude, qui comprenait 1 317 patients dans 53 hôpitaux français, a révélé que les lésions microvasculaires – impliquant de minuscules vaisseaux sanguins alimentant les yeux, les reins et les nerfs périphériques – étaient également liées à un risque plus élevé de décès.

L'apnée obstructive du sommeil a également augmenté le risque de décès précoce chez ces patients, tandis que l'obésité et l'âge avancé étaient liés à une plus grande probabilité de maladie grave, selon l'étude.

« C'est grave », a déclaré le Dr Hadjadj. « Si vous souffrez de diabète et êtes âgé ou avez des complications, soyez très prudent. Éloignez-vous du virus. Continuez avec la distance sociale, lavez-vous soigneusement les mains, éloignez les gens qui peuvent vous apporter le virus. « 

Le Dr Hadjadj a ajouté: « Vous n'êtes pas le genre de personne qui peut se permettre de ne pas respecter ces règles. »

La Thaïlande pourrait perdre jusqu'à 8,4 millions d’emplois cette année, dont beaucoup dans l'industrie touristique durement touchée, ont déclaré jeudi des responsables, reflétant à quel point la pandémie avait blessé un pays qui avait accueilli près de 40 millions de visiteurs l'année dernière.

Le gouvernement espère stimuler l’emploi grâce aux dépenses publiques, notamment un plan visant à stimuler les voyages intérieurs à partir de juillet. Mais il a interdit tous les visiteurs étrangers jusqu'en juillet au moins en raison du coronavirus, et le nombre de touristes en 2020 devrait chuter de manière spectaculaire.

Le plan visant à accroître le tourisme intérieur au troisième trimestre pourrait inclure des subventions pour les chambres d'hôtel, selon les informations locales. « Le tourisme devrait être un stimulant économique rapide », a déclaré plus tôt cette semaine le chef du Conseil national de développement économique et social, Thosaporn Sirisumphand. « Si la situation s'améliore, nous pouvons ouvrir pour les touristes. »

La Thaïlande, premier pays en dehors de Chine à signaler un cas de virus, a mieux géré la pandémie que la plupart avec des mesures telles que la fermeture des écoles, la limitation des activités commerciales et l'imposition d'un couvre-feu nocturne. Il a eu 3 065 infections jeudi, dont 57 décès, et la plupart des nouveaux cas sont des Thaïlandais revenant de l'étranger.

Mais avant que le virus ne frappe, les voyages et le tourisme représentaient plus de 20% du produit intérieur brut de la Thaïlande et employaient près de 16% de sa main-d’œuvre. La compagnie aérienne phare de la nation, Thai Airways, qui souffrait déjà financièrement avant d’interrompre les vols internationaux en mars, demande maintenant sa réhabilitation devant un tribunal de faillite.

Cela ressemblait à n'importe quelle autre réunion Zoom de l'ère des coronavirus: des images floues de personnes sur des canapés et de nombreux plans si larges qu'ils incluaient plus de plafond et de mur que de personnes.

Mais alors que la meilleure ligue de football du Danemark a redémarré jeudi après une interruption de 80 jours, ces flux vidéo faisaient partie d'une « tribune virtuelle » de 40 mètres de long.

Les écrans du stade Ceres Park affichent une sélection changeante de 10 000 flux en direct des domiciles des spectateurs. Alors que l'équipe à domicile, AGF Aarhus, a lutté contre Randers – sauvant la face avec un égaliseur de dernière minute qui a terminé le match à égalité 1-1 – les visages des fans ont alterné entre joie et désespoir.

Mads Wessberg, un supporter d'AGF qui figurait parmi les visages de la tribune virtuelle, portait le maillot blanc de l'équipe. S'adressant à une station de télévision locale depuis son canapé, la bière à la main, il a dit qu'il appréciait l'invitation à voir le match, mais qu'il avait manqué la précipitation qu'il ressentait normalement d'être dans le stade.

Depuis que le Danemark a commencé sa réouverture progressive à la mi-avril, les taux d'admissions à l'hôpital et de décès de Covid-19 sont en baisse constante. Mais même si les magasins, les restaurants et les écoles sont à nouveau ouverts, des restrictions sont toujours en place pour les sports-spectacles et autres grands événements, et les frontières du pays restent fermées à la plupart des voyageurs.

Pour pallier le manque de spectateurs dans son stade, AGF Aarhus a pris d'autres mesures que la tribune virtuelle. Il a ajouté des acclamations en conserve et des bruits de stade, par exemple, ainsi qu'une équipe de modérateurs en ligne pour filtrer les gestes obscènes.

Après le match de jeudi, l'entraîneur de l'équipe, David Nielsen, a salué « l'atmosphère quelque peu alternative 2020 ».

Les chèques de 1 200 $ envoyés à la plupart des ménages ont disparu depuis longtemps, du moins pour ceux qui en avaient le plus besoin, avec peu de perspectives imminentes pour un deuxième tour. Le programme de prêts qui a aidé des millions de petites entreprises à maintenir les salariés sur la liste de paie cessera si le Congrès ne le prolonge pas.

Le dernier signe de la pression économique et du rôle du gouvernement dans son assouplissement est venu jeudi, lorsque le département du Travail a annoncé que des millions d’américains de plus avaient demandé des allocations de chômage la semaine dernière. Plus de 40 millions de personnes ont demandé des prestations depuis le début de la crise et quelque 30 millions en reçoivent.

Voici ce qui se passe d'autre:

Huit danseurs du Ballet du Rhin étaient en cours de cours dans leur studio de l'est de la France, récemment, lorsque le metteur en scène, Bruno Bouché, leur a demandé de réaliser une courte routine, lourde de pirouettes, en binômes socialement distancés.

Alice Pernão, 22 ans, l'une des premières danseuses à essayer, a effectué les tours avec le goût d'une danseuse bougeant ses membres à fond pour la première fois depuis des mois.

Mais dès qu'elle a fini, Mme Pernão a exécuté une petite routine supplémentaire à laquelle les danseurs du monde entier pourraient bientôt devoir s'habituer: elle a renversé son masque facial d'une oreille et, respirant fortement, s'est précipitée à sa place à la barre pour avaler dans l'eau.

Elle a ensuite désinfecté ses mains avec du gel, a remis le masque et a essayé de reprendre son souffle pour le prochain exercice.

Le Ballet du Rhin, qui se trouve à Mulhouse, est devenu ce mois-ci la première entreprise en France à reprendre le travail, après avoir convenu de mesures avec les autorités locales. Partout en Europe, d'autres compagnies de danse ont également recommencé à pratiquer à des degrés divers.

Les représentations sont encore loin pour la plupart, bien que certains théâtres rouvrent avec une distanciation sociale. L'Autriche autorise des événements jusqu'à 100 personnes à partir de vendredi. Mardi, la Bavière a annoncé que les théâtres de la région allemande pourraient rouvrir le 15 juin, mais pour un maximum de 50 personnes.

Dans les mois qui ont suivi la mort de sa mère des coronavirus, Veranda Chen a recherché quotidiennement de nouvelles distractions. Il a lu Freud et expérimenté dans la cuisine. Il a plaisanté sur WeChat à propos de l'ouverture d'un restaurant. Son plat signature, a-t-il dit, s'appellerait « se souvenir des souffrances passées et penser à la joie présente ».

Mais récemment, la cuisine a perdu de son attrait. Sa mère lui demandait de cuisiner pour elle, mais il avait dit qu'il était trop occupé à postuler à des études supérieures.

« Je me suis dit: ‘Je vais me concentrer pour entrer dans l'école de mes rêves, et après cela, je pourrai consacrer tout mon temps à faire les choses qu'ils m'ont toujours demandé de faire' », a déclaré M. Chen, 24 ans, à propos de son Parents.

« Maintenant, il n'y a aucune chance. »

La mère de M. Chen est tombée malade lorsque l'épidémie était à son comble. Un hôpital débordé l'a refoulée le 5 février. Elle est décédée dans une ambulance en route vers une autre. Elle avait 58 ans.

Elle et M. Chen étaient proches, bien qu'ils aient souvent eu du mal à le montrer. Elle avait insisté pour économiser de l'argent pour son mariage éventuel, plutôt que de se livrer à un voyage sur l'île tropicale de Hainan. Il la considérait comme démodée et se sentait souvent étouffée.

Après sa mort, il s'est rendu compte qu'il avait tant de questions qu'il avait voulu lui poser – sur son enfance, sur son enfance, sur la façon dont elle l'avait vu changer.

M. Chen a dû apprendre à pleurer en lock-out, alors que les rituels de deuil habituels étaient impossibles. Il ne pouvait pas voir ses amis. Son père n'était pas là non plus; il avait été testé positif et était à l'hôpital.

M. Chen s'est tourné vers Tinder – pas pour une histoire d'amour mais pour une conversation. « Parfois, parler à des étrangers est plus facile que de parler à des amis », a-t-il déclaré. « Ils ne savent rien de votre vie. »

Maintenant que M. Chen et son père sont réunis, eux aussi recherchent de nouvelles façons de parler.

Ils ne discutent pas de sa mère; son père le trouve trop douloureux. Mais M. Chen veut inviter son père à aller pêcher et lui poser les questions qu'il n'a jamais posées à sa mère. Il veut également apprendre de lui comment faire sauter des tomates et des œufs, un plat traditionnel que ses parents préparaient.

Il est très déterminé à entrer dans un programme de psychologie. Après la mort de sa mère, ce plan semble plus urgent que jamais. « Je veux l'utiliser pour soulager la souffrance des autres », a-t-il déclaré.