Une économie mondiale en chute libre, 1,52 milliard d'étudiants coincés à la maison, une augmentation spectaculaire des rapports sur la violence domestique et des systèmes de santé submergés par une seule maladie, tous annoncent des effets secondaires vicieux pour les femmes pendant la pandémie de Covid-19, prévient les Nations Unies.

« Il n'y a pas de société unique où nous avons atteint l'égalité entre les hommes et les femmes, et donc cette pandémie est superposée aux inégalités existantes, et elle aggrave ces inégalités », Nahla Valji, conseillère principale des Nations Unies pour l'égalité des sexes au bureau exécutif de a déclaré le secrétaire général au Guardian.

L'urgence sanitaire actuelle entraînera probablement un impact économique disproportionné pour les femmes, qui travaillent souvent dans les industries de services durement touchées par Covid-19. Ils ont également tendance à assumer la majeure partie des soins familiaux non rémunérés à domicile, un fardeau qui est devenu encore plus dévorant au milieu de la distance physique et de l'auto-isolement.

Et, même si les femmes représentent 70% des personnels de santé dans le monde, les ressources essentielles dont elles ont besoin pour rester en bonne santé – services de santé génésique, soins maternels – risquent de disparaître alors que les hôpitaux du monde se mettent en crise. Cela, à son tour, pourrait entraîner davantage de mortalité maternelle, de grossesses précoces et de maladies sexuellement transmissibles, selon une note de politique des Nations Unies publiée jeudi.

En raison de la pandémie, selon le rapport, « même les gains limités réalisés au cours des dernières décennies » en faveur de l'égalité des sexes « risquent d'être annulés ».

Aux États-Unis, le pays ayant de loin le plus grand nombre de cas de coronavirus confirmés, Covid-19 a déjà assiégé la santé et les moyens de subsistance des gens. Au moins 16 millions d'Américains ont perdu leur emploi au cours des trois dernières semaines. Les mises à pied et les congés vont probablement se poursuivre, car les entreprises restent fermées et les travailleurs restent à la maison.

Les femmes subissent de lourdes pertes, suggèrent les données du projet Fuller. La mi-mars à la fin mars, la majorité des demandeurs d’emploi dans des États tels que New York, le New Jersey, la Virginie et le Minnesota étaient des femmes, une augmentation alarmante par rapport aux années précédentes.

Ce flot d'applications a coïncidé avec des fermetures d'écoles et des ordonnances de maintien à la maison, les enfants nécessitant une attention quasi constante et les restaurants et autres services fermés.

« Si nous prenons, par exemple, la grande récession, c'est une crise économique motivée par des facteurs économiques, alors que c'est une crise économique qui est motivée par des facteurs de santé », a déclaré Xanthe Scharff, cofondatrice et PDG du Fuller Project. « Et cela change vraiment la nature des retombées économiques, car au cœur de cela se trouve un besoin de distanciation sociale. »

La notion même d'isolement a perturbé les secteurs de l'hôtellerie, du commerce de détail et du tourisme dont de nombreuses femmes dépendent pour leurs moyens de subsistance, selon l'ONU. Et même après la reprise de l’économie, ces travailleurs peuvent encore se retrouver dans une situation critique: l’ONU prévoit «une baisse prolongée des revenus des femmes et de la participation à la population active» à cause de Covid-19.

Avec un marché du travail épuisé, les hommes qui se trouvaient dans d'autres secteurs plus lucratifs peuvent rivaliser pour des postes traditionnellement occupés par des femmes, a déclaré Toni Van Pelt, présidente de l'Organisation nationale des femmes. Cependant, les femmes devront attendre pour chercher du travail jusqu'à ce que leurs enfants soient installés à l'école et que tout membre de la famille malade se rétablisse.

« Je prévois qu'il y aura une pénurie de postes vacants disponibles pour les femmes car elles vont prendre du retard pour pouvoir accéder à ces emplois », a déclaré Van Pelt.

Les femmes sont également confrontées à des menaces existentielles pour leur sécurité et leurs libertés en ce moment, car les victimes de violence domestique sont constamment confinées à leurs agresseurs et la pandémie menace l'accès aux soins de santé génésique, a averti l'ONU.

La violence contre les femmes a augmenté de plus de 25% dans de nombreux endroits du monde, selon l'ONU, et les lignes d'assistance aux États-Unis reçoivent déjà des appels liés au coronavirus de la part des victimes de violence domestique. Pendant ce temps, les États, déjà sur le droit à l'avortement, tentent de bloquer temporairement ces opérations pour le moment.

« Ils utilisent ce virus pour mettre fin aux droits constitutionnels des femmes à travers le pays », a déclaré Van Pelt.

S'il y avait plus de femmes dirigeantes, le monde aurait peut-être pu anticiper certaines des crises auxquelles il est confronté actuellement, comme une augmentation de la violence contre les femmes, a suggéré Valji.

«Le fait que nous n'avons pas de femmes à des postes de direction pour prendre des décisions sur la réponse à cette pandémie signifie que nous manquons d'énormes éléments d'information, d'expérience», a-t-elle déclaré. « Et cela affecte tout le monde. »

Une déclaration de la mission américaine auprès des Nations Unies se lisait en partie: «Les États-Unis reconnaissent l'impact disproportionné que les conflits et les crises ont souvent sur les femmes et les filles. Dans le contexte de la pandémie de Covid-19, nous avons vu des femmes du monde entier servir en première ligne en tant que professionnelles de la santé, secouristes, soignantes et autres personnels essentiels qui, avec courage, répondent et répondent aux besoins des personnes touchées par la pandémie. « 

Il a également reconnu que des mesures telles que les ordonnances de séjour à domicile «pouvaient mettre en danger davantage» les femmes et les filles.