Avant décembre 2019, le SRAS-CoV-2 – le virus qui cause la maladie de Covid-19 – était inconnu de la science. « Une pneumonie de cause inconnue » a été signalée pour la première fois à l'Organisation mondiale de la santé le 31 décembre, après qu'une multitude de cas soient apparus à Wuhan, en Chine. Depuis lors, le virus a infecté, au 2 avril, plus de 950 000 personnes dans le monde et en a tué plus de 48 000 (ce ne sont que les cas et les décès confirmés; les vrais chiffres seraient nettement plus élevés).

C’est une pandémie, une crise mondiale et une tragédie à une échelle difficile à comprendre.

Pandémie de coronavirus Covid-19 : taux de mortalité, transmissibilité, facteurs de risque et conséquences, expliqués

Il y a beaucoup de nouvelles choses à apprendre au public – sur le virus, le contrôle de sa propagation, l'éloignement social, le traitement des malades et la manière dont nos gouvernements devraient réagir à cette situation chaotique. C'est comme si nous étions tous passés pour étudier pour un test dans une>

Ici, nous avons essayé de le distiller en 12 aspects clés de cette crise que tout le monde devrait comprendre. Cela dit, nous ne couvrons pas tout, et il y a encore beaucoup d'incertitude sur certaines des choses les plus importantes de la liste. (Si vous pensez que vous avez Covid-19 et que vous êtes curieux de savoir ce que cela signifie pour vous Si vous êtes le plus confus au sujet de la crise financière que le virus provoque) Ce guide se concentre principalement sur les propriétés du virus et les implications pour la santé publique.

Au cours des quelques mois qui ont suivi l'apparition de ce virus, nous en avons appris énormément à ce sujet. Les scientifiques ont décodé sa génétique et celle qu’elle est plus susceptible de tuer, et ont commencé à travailler sur des vaccins qui pourraient y immuniser les humains. Pourtant, sa nouveauté signifie que bon nombre des chiffres présentés dans cet article sont des estimations et sont susceptibles de changer à mesure que les scientifiques en apprennent davantage. Gardez cela à l'esprit également.

1) Le SRAS-CoV-2 est très contagieux et une grande partie de la population mondiale est vulnérable

Une chose que nous savons, c'est que ce coronavirus, le SRAS-CoV-2, est très contagieux. Il suffit de regarder les gros titres: Covid-19, la maladie causée par le virus, a désormais infecté près d'un million de personnes dans le monde.

Les scientifiques quantifient la contagiosité d'une maladie avec un chiffre appelé R0 (prononcé R-néant.) « Le chiffre fait référence au nombre de personnes qu'une personne malade est susceptible d'infecter en moyenne dans un groupe sensible à la maladie (ce qui signifie qu'elles ne » t déjà immunisé contre un vaccin ou contre la maladie auparavant) « , Julia Belluz de Vox explique. Un R0 de 2, par exemple, signifie que chaque personne infectée devrait transmettre le virus à deux autres, en moyenne. On estime actuellement que Covid-19 a un R0 compris entre 2 et 2,5.

Javier Zarracina et Christina Animashaun / Vox

Cela le rend plus contagieux que la grippe saisonnière. Avec la grippe, il y a des gens dans la population qui ont un certain niveau d'immunité – soit à cause d'un vaccin, soit parce qu'ils ont été exposés à cette souche de grippe dans le passé. Ce n'est pas le cas ici.

Sans atténuation, un rapport de modélisation statistique de l'Imperial College de Londres a révélé que 81% des populations de la Grande-Bretagne et des États-Unis pouvaient être infectées au cours de la pandémie.

Le R0 est difficile à estimer, même en cas de pandémie, car « le R0 n'est pas une propriété du virus », explique Dominique Heinke, épidémiologiste au Massachusetts. Le code génétique du virus, les protéines qui l'entourent et les symptômes qu'il provoque sont des propriétés du virus. Le R0 est « une combinaison des propriétés du virus et de la façon dont les humains interagissent ».

Il est également important de savoir: R0 est le taux de transmission au sein d'une population entièrement sensible, lorsqu'aucune mesure de contrôle n'est mise en place. « Une idée fausse à propos du R0 est qu'il s'agit d'un nombre fixe – mais en réalité, il varie au fil du temps et du contexte », explique Caitlin Rivers, professeur au Johns Hopkins Center for Health Security. « Il a donc été bien établi que le R0 avec cette maladie, au moins avant la mise en œuvre de toute intervention, est bien supérieur à 2. »

Mais nos actions peuvent faire baisser ce chiffre. C'est ce qu'on appelle parfois le Re, ou taux de reproduction effectif. « Si nous pouvons obtenir Re [to be less than] 1 par l'éloignement social, l'immunité naturelle ou un vaccin, alors nous rompons le cycle de transmission et l'épidémie ralentira ou sera supprimée « , dit Heinke.

2) Le virus se propagerait principalement par des gouttelettes respiratoires

Pourquoi le virus s'est-il propagé si vite ? L'OMS a récemment publié une déclaration disant que ses experts pensent que Covid-19 est principalement transmis par des gouttelettes respiratoires. Lorsque les personnes infectées respirent, toussent ou éternuent, elles expulsent de petites gouttelettes d'humidité qui contiennent le virus. Une autre personne à proximité pourrait respirer ces particules et s'infecter. Les gouttelettes chargées de virus peuvent également atterrir sur des surfaces que d'autres peuvent toucher (puis s'infecter en touchant leur bouche, leur nez ou leurs yeux). Les scientifiques croient maintenant que le virus peut rester viable sur une surface dure et non poreuse comme le plastique ou l'acier pendant environ trois jours, et une surface rugueuse comme le carton pendant environ une journée.

La directive sur la distance sociale à 6 pieds de distance vise à garder les gens hors de la zone d'éclaboussure pour ces gouttelettes respiratoires. (Mais sachez qu'il n'y a pas de coupure stricte pour savoir jusqu'où les gouttelettes virales peuvent se propager. Un éternuement peut propulser le matériel du nez à 20 pieds ou plus, selon une récente étude du MIT.)

On ignore également l’importance des autres modes de transmission dans la propagation de la maladie. Deux autres voies possibles sont explorées: fécales-orales et aéroportées.

La transmission fécale-orale se produit lorsqu'un virus se propage bien dans les selles (généralement en contaminant l'eau ou les aliments par une hygiène inappropriée). Les scientifiques ont noté la présence du virus dans certaines matières fécales de personnes infectées. Le Centers for Disease Control and Prevention dit, cependant, que « le risque [of fecal-oral transmission] devrait être faible sur la base des données des précédentes flambées de coronavirus apparentés.  » (Cela dit, si vous ne l'étiez pas déjà: veuillez vous laver les mains avec enthousiasme après avoir déféqué.)

Vous avez peut-être entendu dire que le nouveau coronavirus n'est pas « aéroporté » – ce qui signifie que contrairement aux maladies extrêmement contagieuses comme la rougeole, il est peu probable qu'il persiste dans l'air pendant des heures. Mais cela ne signifie pas que le virus ne peut pas persister dans l’air pendant un certain temps.

Comme l'explique Wired, bien que certains experts disent que le nouveau coronavirus n'est pas aéroporté, cela est basé sur une définition scientifique étroite du terme. Le virus peut encore persister dans l'air pendant un certain temps et dans certaines conditions. Comme le rapporte le journal Stat, nous ne savons pas encore exactement quelles sont ces conditions. Il sera certainement dans l'air dans les instants après qu'une personne infectée éternue ou tousse, mais on ne sait pas quand les particules finiront par se poser sur le sol (ou sur les surfaces environnantes).

Dans l'ensemble, il ne semble pas que la contagion en suspension dans l'air soit un facteur important de cette épidémie. « Dans une analyse de 75 465 cas de COVID-19 en Chine, la transmission par voie aérienne n'a pas été signalée », rapporte l'OMS. Mais il prévient que « la transmission aéroportée peut être possible dans des circonstances et des paramètres spécifiques ». Certaines procédures médicales comme l'intubation, l'aspiration et la ventilation pourraient éventuellement créer des aérosols viraux aéroportés. Parce que cela se produit en milieu hospitalier, il est extrêmement important que les travailleurs de la santé portent un équipement de protection individuelle (EPI) approprié pour s'assurer qu'ils ne tombent pas malades.

Une autre grande raison pour laquelle Covid-19 s'est propagé à ce jour est que les personnes présentant des symptômes bénins – et même des personnes sans symptômes – peuvent le propager. Il n'y a pas d'estimation ferme à ce sujet, mais il semble que quelque 25 à 50% des personnes infectées par le virus ne présentent aucun symptôme. Un certain pourcentage de ces cas asymptomatiques peuvent propager le virus à d'autres. (Nous aurons besoin de tests de surveillance plus étendus pour mieux comprendre le taux exact de cas asymptomatiques.)

Le 13 mars, la revue Science a publié une analyse qui concluait que 86% de tous les cas de Covid-19 en Chine avant le 23 janvier n'étaient pas détectés par les autorités de santé publique à l'époque (bien que cela ne signifie pas que ces cas étaient asymptomatiques). On estime que ces cas non diagnostiqués ont infecté 79% du total des cas. Les résultats suggèrent qu'au moins la majeure partie de la transmission du virus en Chine a été transmise par des personnes pas assez malades pour attirer l'attention des médecins.

Le fait que ce virus puisse se propager sournoisement et silencieusement le rend très dangereux. Il est également possible de le propager avant qu'une personne ne développe des symptômes.

Le 1er avril, le CDC a publié un rapport sur la façon dont la propagation présymptomatique a créé des grappes de nombreux nouveaux cas à Singapour. Dans un cas, le virus semble s'être propagé via un banc d'église. Deux personnes qui avaient récemment visité la Chine ont assisté aux services religieux le 19 janvier, alors qu'elles n'avaient aucun symptôme (elles les développeraient les jours suivants). Trois autres personnes qui ont assisté à l'église ce jour-là sont tombées malades, a découvert le CDC – dont l'une était assise sur le même siège que les personnes qui ont visité la Chine. Un autre exemple de propagation présymptomatique a été trouvé dans une>

3) Covid-19 est mortel

Le taux de mortalité exact du virus est un autre chiffre qui est toujours en cours de calcul – et qui change tout le temps. Voici la dernière: un nouvel article publié dans Lancet Infectious Diseases a révélé que le taux de létalité (le pourcentage d’infections confirmées qui meurent) était de 1,38%, à partir de données chinoises (qui peuvent ou non être complètes). Les auteurs signalent également un taux de mortalité par infection estimé – il s'agit du pourcentage de personnes infectées, y compris celles qui présentent des symptômes légers ou nuls, qui finissent par mourir. Ce chiffre est inférieur, à 0,66%.

Mais il y a une énorme variabilité sur ce chiffre pays par pays, et démographique par démographique. D'une part, la Corée du Sud aurait un taux de mortalité inférieur à 1%. L’Italie semble être, pour l’instant, supérieure de plusieurs points de pourcentage.

Le Lancet Infectious Diseases paper a révélé que dans le monde, le taux de létalité pour les moins de 60 ans était de 1,4%. Pour ceux de plus de 60 ans, le taux de mortalité grimpe à 4,5%. Plus la population est âgée, plus le taux de mortalité augmente. Pour les 80 ans et plus, Covid-19 semble avoir un taux de mortalité de 13,4%.

Christina Animashaun / Vox

Ce ne seront probablement pas les estimations définitives du taux de mortalité pour Covid-19.Comme R0, « le taux de mortalité n'est pas une caractéristique du virus », explique Heinke. « Le taux de mortalité est fonction à la fois de la gravité de la maladie que le virus peut provoquer et du traitement. … Le taux de mortalité peut augmenter à mesure que les hôpitaux sont de plus en plus submergés de cas.  »

Et le chiffre change avec le temps. Fin février, l'OMS estimé le taux à Wuhan était de 5,8%. Maintenant, le taux de mortalité estimé pour Wuhan – la ville où l'épidémie a commencé – est de 1,4%, par 9 mars étude en médecine de la nature.

« Il semble que vous devriez être en mesure de diviser simplement les décès par cas, et quel que soit ce nombre, il semble que ce devrait être le CFR », ou le taux de létalité, dit Rivers. Mais ce n'est pas si simple. « S'il y a beaucoup de gens au numérateur ou au dénominateur qui ne sont pas reconnus, cela peut changer beaucoup votre réponse. » Avec le retard des tests aux États-Unis, il est difficile de savoir combien il y a de cas dans l'ensemble, et donc, il est difficile d'estimer le taux de mortalité global.

Une chose que nous savons: les personnes âgées et les personnes sous-jacentes sont beaucoup plus susceptibles de mourir de Covid-19 que les jeunes.

4) La pandémie aux États-Unis va empirer avant de s’améliorer

Le 31 mars, le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche a présenté de sombres statistiques: dans le meilleur des cas pour l'atténuation de la pandémie de Covid-19, il pourrait y avoir entre 100 000 et 200 000 décès aux États-Unis, le nombre de décès atteignant un pic dans le deux prochaines semaines.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a également souligné que l'épidémie et son bilan vont empirer avant de s'améliorer. « Un chiffre qui donne à réfléchir [100,000 deaths] « , a-t-il dit, » nous devons nous y préparer. Est-ce que ça va être autant ? J'espère que non. » Une étude récente dans The Lancet a révélé qu'en moyenne, la durée des symptômes à la mort est de 17,8 jours (et que la guérison peut prendre près de 25 jours). D'autres études ont montré qu'il peut s'écouler une semaine avant que la maladie évolue depuis le début des symptômes jusqu'à une personne nécessitant une hospitalisation. Certaines personnes commencent à être infectées maintenantdans des endroits qui n'ont pas encore adopté de mesures strictes de distanciation sociale pourraient mourir dans un mois.

La modélisation épidémiologique est utile pour aider le public à réfléchir à ce qui est possible avec la maladie. Cela peut également aider les hôpitaux à comprendre les effectifs et le matériel dont ils auront besoin (et où ils risquent de ne pas être à la hauteur).

Des experts indépendants affirment que les modèles que le groupe de travail utilise sont solides: 100 000 à 200 000 décès « semblent certainement s'inscrire dans le cadre raisonnable », a déclaré Bill Hanage, professeur agrégé d'épidémiologie à Harvard T.H. École de santé publique de Chan « Je ne serais pas particulièrement surpris par eux, je ne serais pas surpris s'ils étaient plus élevés, je ne serais pas vraiment surpris s'ils étaient plus bas. L'une des choses qui est difficile pour ceux d'entre nous qui ont participé à la modélisation est de communiquer les niveaux d'incertitude que nous avons. « 

5) La gravité de la maladie est très variée

Les jeunes ne meurent peut-être pas de Covid-19 en grand nombre, mais ils sont toujours à risque de maladie grave et débilitante.

Au 16 mars, le CDC rapporte que 12% des cas connus de Covid-19 aux États-Unis ont entraîné des hospitalisations, et 20% de ces hospitalisations concernaient des personnes âgées de 20 à 44 ans. A noter: Au 16 mars, le CDC avait ont signalé 4 226 cas aux États-Unis, de sorte que ces données pourraient être affinées au cours des prochaines semaines. Au 2 avril, il y avait plus de 216 000 cas aux États-Unis.

À New York, où le 2 avril est la plus grande éclosion de Covid-19 aux États-Unis, 9 pour cent des plus de 7700 hospitalisations concernaient les 18 à 44 ans au 31 mars.

En bout de ligne: dans tous les groupes d'âge, Covid-19 peut présenter une énorme gamme de gravité. De nombreuses personnes – un chiffre exact n'est pas encore connu – peuvent contracter le virus et ne présenter aucun symptôme. D'autres deviennent presque mortellement malades.

Les scientifiques ont des indices sur ce qui met quelqu'un plus à risque qu'un autre.

« Les patients présentant des conditions de santé sous-jacentes et des facteurs de risque, y compris, mais sans s'y limiter, le diabète sucré, l'hypertension, la MPOC, la maladie coronarienne, les maladies cérébrovasculaires, la maladie rénale chronique et le tabagisme, pourraient être plus à risque de maladie grave ou de décès par Covid -19 « , a constaté le CDC dans un récent rapport.

Mais il y a encore beaucoup d'inconnues sur ce qui contribue au risque. Même parmi les personnes âgées, des questions restent sans réponse: pourquoi les hommes semblent-ils mourir plus rapidement que les femmes ? Les différences de gravité de la maladie peuvent également être liées à la quantité de virus à laquelle une personne a été exposée. Les agents de santé, lorsqu'ils sont infectés, semblent devenir plus malades que ne le suggère leur cohorte d'âge, ce qui pourrait être dû au fait qu'ils sont exposés à des doses plus élevées de virus.

Les scientifiques commenceront bientôt à rechercher également des indices génétiques qui pourraient indiquer qu'une personne est plus à risque qu'une autre. La raison pourrait être davantage liée à leur propre biologie qu'au virus: chez certaines personnes, une réaction immunitaire excessive appelée « tempête de cytokines » est à l'origine des symptômes les plus graves et de la mort, pas du virus lui-même.

« C’est vraiment une question ouverte d’essayer de comprendre pourquoi certaines de ces jeunes gens souffrent d’une maladie vraiment très grave, et s’il existe d’autres facteurs de risque que nous n’apprécions pas », a déclaré Angela Rasmussen,un virologue de l'Université Columbia,a déclaré en mars. « Une partie de cela devra simplement attendre que nous ayons des données cliniques vraiment détaillées sur tous les cas qui sortent actuellement en Italie et aux États-Unis. » Savoir qui est le plus à risque, dit-elle, « aidera en termes de aplatir la courbe.  » Si nous apprenons à protéger les jeunes les plus à risque et à les éloigner des hôpitaux, nous pouvons réduire la pression sur les systèmes de santé.

6) Les États-Unis ne font toujours pas suffisamment de tests

Il convient de se rappeler pourquoi des centaines de millions de personnes aux États-Unis sont soumises à des ordonnances de séjour à domicile, avec des taux d'infection en forte hausse à travers le pays.

« Les faits restent que nous avons perdu beaucoup de temps en termes d'accélération des tests », a déclaré Saad Omer, directeur du Yale Institute for Global Health. Les États-Unis auraient pu passer beaucoup plus de temps à diagnostiquer et isoler les malades et à retrouver leurs contacts, ce qui aurait pu empêcher au moins une partie de la propagation.

Les tests lors d'une épidémie ont deux fonctions. L'une consiste à diagnostiquer ceux qui sont malades. L'autre est la surveillance: pour voir où le virus peut se cacher, en particulier dans les cas où les symptômes sont légers ou ne se manifestent pas du tout. Les États-Unis ont à peine suffisamment de capacité de test pour tester les plus malades, sans parler de la capacité de surveillance. De nombreux médecins disent aux patients présentant des symptômes plus bénins de simplement rester à la maison et de ne pas se faire tester.

Les États-Unis ont rattrapé certains des premiers trébuchements. L'Atlantique, qui suit activement la situation des tests dans tout le pays, signale qu'environ 104 000 personnes sont testées chaque jour. Mais « les retards dans les tests ont explosé, ce qui ralentit les soins efficaces aux patients et offre aux décideurs une vision très décalée de l’épidémie », écrivent Robinson Meyer et Alexis Madrigal de l’Atlantique.

L'Amérique a besoin de mesures strictes de distanciation sociale, en partie, car on ne sait pas exactement où se trouve le virus. Et c'est inconnu car les tests sont toujours en retard.

Les gens doivent rester dans l'hypothèse que toute personne avec laquelle ils entrent en contact pourrait être infectée. « L'approche épidémiologique>

Non seulement les États-Unis ont besoin de plus de tests, mais ils ont également besoin de tests qui peuvent être effectués en quelques minutes. Ces tests rapides sont en cours: récemment, la Food and Drug Administration a approuvé celui qui peut donner résultats en cinq minutes. Il est en cours de déploiement dans certaines parties de la côte ouest.

Mais les États-Unis ont également besoin d'autres types de tests, comme sérologie – analyse du sang des personnes pour détecter les anticorps contre le virus. De cette façon, les professionnels de la santé peuvent déterminer qui a déjà eu la maladie et qui est maintenant immunisé et peut retourner en toute sécurité pour être en contact avec d'autres personnes. (Bien que les scientifiques doivent encore faire plus de travail pour déterminer à quoi ressemble l'immunité chez une personne donnée.)

7) Les blocages et les ordonnances de mise à l’abri sur place ne sont pas une réaction excessive

Trois Américains sur quatre sont maintenant sous le coup d'une sorte de lock-out ou de mise à l'abri de leurs autorités locales. Pour beaucoup d'entre eux, la meilleure chose qu'ils peuvent faire en ce moment est simplement d'être patiente.

Il peut s'écouler quelques semaines avant que ces mesures difficiles ne se reflètent dans les nouvelles données sur les cas et les décès.

À l'heure actuelle, de nombreuses personnes tombent toujours malades et doivent être hospitalisées, qui étaient infectées avant l'entrée en vigueur de ces ordonnances. Le virus peut incuber jusqu'à 14 jours avant l'apparition des symptômes, puis plusieurs jours avant que la maladie grave ne s'installe.

Christina Animashaun / Vox

Cela signifie que de nombreuses villes et régions voient toujours la première partie de la vague de cas frapper leurs systèmes de santé. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que son État pourrait être encore à deux semaines du pic du virus.

Tout cela est une raison pour maintenir la distance sociale: les blocages absolus des mouvements dans certaines villes, ainsi que les politiques moins sévères en place à travers le pays, peuvent encore ralentir considérablement la propagation de Covid-19. Et par au moins un sondage, les gens se conforment, dans l'ensemble.

Sachez également: cela va probablement encore empirer avant de s'améliorer.

Christina Animashaun / Vox

« Dans les prochains jours à une semaine, nous continuerons de voir les choses progresser », a déclaré Fauci le 31 mars. « Nous ne pouvons pas être découragés par cela – l'atténuation fonctionne et cela fonctionnera. »

8) La situation des hôpitaux et des personnels de santé est désastreuse

Premièrement, les États-Unis manquaient de tests de diagnostic pour Covid-19. Désormais, il existe également une pénurie d’équipements et de fournitures de protection individuelle, des masques et blouses médicales aux lits d’hôpital et aux ventilateurs. Et la crainte est qu'il y aura bientôt une pénurie d'agents de santé répondant à la maladie. En Italie, plus de 60 médecins sont morts de la maladie.

Comme le rapportent Dylan Scott, Umair Irfan et Jen Kirby de Vox, « les médecins et les infirmières signalent des pénuries d’équipement, des protocoles laxistes et un niveau élevé de stress sur leur lieu de travail – le pire étant encore à venir. Certains d'entre eux ont dit à Vox qu'ils considéraient l'infection par le coronavirus comme une fatalité. « 

Les travailleurs de la santé peuvent même s'exposer à un risque plus élevé de maladie grave simplement en faisant leur travail. « Ce n'est pas seulement ça [health care workers] sont infectés à des taux plus élevés; au lieu de cela, ils deviennent plus malades que ce à quoi on pourrait s'attendre en raison de leur âge « , explique Peter Hotez, le doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College. Il est possible qu’ils soient exposés à des concentrations plus élevées de virus, ce qui peut conduire à une maladie plus grave.

Pendant ce temps, l'équipement de protection qui pourrait les empêcher de tomber malade est rare. L'approvisionnement en respirateurs N95 est particulièrement aigu, ce qui empêche les travailleurs de la santé d'inhaler des gouttelettes et des aérosols chargés de virus.

9) L’Amérique peut mettre fin à la distance sociale, mais un nouveau plan agressif doit être en place

Il est compréhensible que certaines personnes – peut-être la plupart – souhaitent que la vie redevienne normale.

Mais « Si nous revenions tous à la situation antérieure, la transmission recommencerait avec la même intensité », explique Rivers. Pour atténuer la distanciation sociale, les États-Unis ont besoin d'un nouveau plan agressif en place pour empêcher la croissance explosive des nouveaux cas qu'ils voient actuellement.

« La distanciation sociale est fondamentalement un coup de massue », a déclaré Konyndyk, qui a travaillé sur des épidémies passées, comme Ebola. « Vous arrêtez tout et espérez que vous ralentirez également la transmission. » Ce que les États-Unis doivent faire, dit-il, c'est transformer ce marteau de la distanciation sociale en un scalpel: tests généralisés et traçage des contacts.

Une fois les tests généralisés, il doit y avoir une énorme équipe d'agents de santé publique en place pour retrouver les contacts de ceux qui sont positifs. Toute personne dont le test est positif ou qui est entrée en contact avec quelqu'un qui est positif doit ensuite être mise en quarantaine ou isolée, pour ne pas propager le virus plus loin. C'est ainsi que les autorités battent régulièrement les flambées – même de maladies incroyablement infectieuses comme la rougeole.

Rivers, avec l'ancien commissaire de la FDA Scott Gottlieb et d'autres co-auteurs, libéré un plan dimanche pour atténuer les distanciations sociales. Le plan comporte plusieurs phases: la première phase ralentit la propagation par l'éloignement social tout en augmentant la capacité de test et en garantissant aux hôpitaux l'équipement dont ils ont besoin. Dans la phase deux, les restrictions de distanciation sociale se relâchent tandis que les agents de santé publique continuent de suivre et d'isoler les cas.

Mais il faudra beaucoup de temps pour y arriver. Les auteurs soutiennent que ces décisions doivent être prises région par région: la phase deux ne devrait commencer qu'après 14 jours de réduction soutenue des cas dans une zone, et seulement après une augmentation spectaculaire de la capacité de test. Même dans la phase deux, soulignent-ils, si les cas montent à nouveau, les États-Unis devront revenir à une distanciation sociale sévère. Avant qu'il y ait un vaccin, tout le monde devra rester vigilant.

10) La pandémie est douloureuse pour des millions de personnes – pas seulement pour les malades de Covid-19

Les épidémies n'affectent pas seulement ceux qui tombent malades et meurent – il y a aussi beaucoup de dommages collatéraux. Le chômage monte en flèche. Les factures de soins de santé s'accumulent. Les entreprises sont en congé ou licencient des travailleurs.

Au fur et à mesure que l’épidémie progresse, elle mettra en évidence les fissures de la société américaine et la préparation du pays aux épidémies futures. Les Américains doivent se souvenir des leçons apprises au cours des prochains mois.

Également important: les dommages médicaux collatéraux. Les hôpitaux reportent les chirurgies électives (celles qui sont planifiées à l'avance) et certains autres traitements. Il pourrait y avoir des ressources limitées pour traiter les autres en cas de nouvelle catastrophe, comme une inondation ou un ouragan.

11) Certaines parties de la vie peuvent revenir à la normale. Mais cela ne sera pas terminé tant qu’il n’y aura pas de vaccin et de traitements largement disponibles.

Le but ultime de l'arrêt d'une pandémie est un vaccin sûr et efficace qui peut empêcher les gens de contracter le virus. La bonne nouvelle est que ceux-ci sont déjà testés. La mauvaise nouvelle, c'est qu'il pourrait falloir un an ou plus pour en trouver un qui soit sûr et efficace. « Honnêtement, je pense que le vaccin en 12 à 18 mois est un tir de lune », explique Tara Smith, épidémiologiste à la Kent State University.

En attendant, un traitement pourrait être découvert plus tôt. L'Organisation mondiale de la santé facilite un essai clinique multinational, testant des médicaments – et des combinaisons de médicaments – pour traiter Covid-19. Mais même ces médicaments n’arrêteraient pas nécessairement l’épidémie.

« Ce serait vraiment formidable, je pense, de sauver des vies », dit Rivers. « Mais vous ne vous attendriez pas vraiment à ce que cela ralentisse la transmission. » Les gens pourraient encore tomber malades et propager le virus. Et tout le monde devrait également être vigilant et patient dans ce scénario. Même si le risque de maladie grave et de décès est réduit, si le nombre de cas augmente, davantage de personnes peuvent encore tomber malades et mourir.

12) Le coronavirus est venu de la nature, passant des animaux aux humains. Les chercheurs craignent que cela ne se reproduise.

Le roman épidémie de coronavirus présente un immense défi immédiat pour la santé mondiale. Mais cela fait également partie d'un schéma plus large: les virus qui circulent chez les animaux continuent de sauter pour infecter les humains. L'histoire du nouveau coronavirus est l'histoire du VIH, du SRAS, d'Ebola et même de la rougeole. Ce sont toutes des maladies qui ont été introduites chez l'homme – avec des effets mortels – via les animaux. Et comme les humains empiètent de plus en plus sur les habitats des animaux, on pense que ces retombées ne peuvent que devenir plus courantes.

Les scientifiques savent que ce virus est passé d'un animal à un humain, mais ils ne savent pas exactement comment ni où. « Si vous ne comprenez pas d'où il vient, il est difficile d'élaborer des politiques, des procédures pour empêcher que cela ne se reproduise », explique Krutika Kuppalli, médecin spécialiste des maladies infectieuses et boursier Emerging Leader in Biosecurity au Johns Hopkins University Center for Sécurité sanitaire.

Cela a probablement commencé avec une chauve-souris – la génétique du nouveau coronavirus suggère que c'est le cas. Comme l’a dit Eliza Barclay de Vox:

Ce que les chercheurs doivent comprendre maintenant, c'est comment exactement le coronavirus a sauté aux humains: peut-être par un humain mangeant un animal infecté, ou par des humains exposés à des excréments ou à de l'urine infectés. « Tout ce que nous savons [is] sa source lointaine probable était les chauves-souris, mais nous ne savons pas qui était entre les chauves-souris et les gens « , a déclaré Vincent Racaniello « Ce pourrait être une infection directe [between bats and humans] ainsi que. »

De nombreuses preuves indiquent que l'épidémie a commencé ou a pris de l'ampleur sur un marché d'animaux vivants à Wuhan, en Chine. Plus nous en savons sur la façon dont ce virus est passé des animaux aux humains, plus les autorités peuvent aider à faire en sorte qu'une épidémie de cette origine ne devienne pas incontrôlable et se propage à nouveau dans le monde.