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Les virus ne sont pas difficiles. Ils déchirent les quartiers et les nations, infectant qui ils peuvent, et le nouveau coronavirus ne fait pas exception: la douleur de la pandémie actuelle sera ressentie – est déjà ressentie – par à peu près tout le monde aux États-Unis et partout dans le monde, en D’une façon ou d’une autre. Une fois la pandémie terminée, personne ne sera totalement épargné.

La pandémie de coronavirus coupera l'Amérique en deux

Dans le même temps, il y aura de fortes disparités dans la façon dont certains segments de la population américaine vivent cette crise. Certaines de ces disparités seront le résultat de la chance ou d’une coïncidence – une question de l’endroit où quelqu’un a voyagé, du type de travail qu’il a choisi ou de la ville dans laquelle il vit. Mais dans un pays qui était très inégal à bien des égards bien avant il y avait un cas confirmé de COVID-19, d’autres disparités seront malheureusement prévisibles, tombant le long des lignes raciales et de>

Dans les mois et les années à venir, il y aura vraiment deux pandémies en Amérique. L’une sera perturbatrice et effrayante pour ses victimes, mais grâce à leurs avantages existants et aux quasi-accidents avec le virus, ils en sortiront probablement relativement stables – physiquement, psychologiquement et financièrement. L’autre pandémie, cependant, dévastera ceux qui y survivent, laissant des cicatrices durables et modifiant les parcours de vie.

Laquelle de ces deux pandémies un Américain connaîtra sera déterminée par un mélange morbide d’une sorte de prédestination démographique – fortement influencée par les inégalités – et le hasard purement aléatoire.

Quand quelqu’un meurt, il y a trois façons de penser à ce qui a causé cela, selon Scott Frank, professeur à la faculté de médecine de la Case Western Reserve University. Le premier est la cause directe et «médicale» du décès – des choses diagnostiquables comme les maladies cardiaques ou le cancer. La seconde est la cause «réelle» du décès, c’est-à-dire les habitudes et les comportements qui, au fil du temps, ont contribué à la cause médicale du décès, comme fumer des cigarettes ou être physiquement inactif. Le troisième est ce que Frank appelle la cause «réelle réelle» du décès – les forces plus importantes, à l’échelle de la société, qui ont façonné ces habitudes et comportements.

Dans une analyse des décès aux États-Unis résultant de «facteurs sociaux» (les causes «réelles réelles» de Frank), les principaux coupables étaient la pauvreté, le faible niveau d’éducation et la ségrégation raciale. «Il a été démontré que chacun de ces effets a des effets indépendants sur la mortalité et la morbidité liées aux maladies chroniques», a déclaré Frank. (La morbidité fait référence à la question de savoir si quelqu’un a une certaine maladie.) Il s’attend à ce que les mêmes tendances se maintiennent pour COVID-19.

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Pour commencer, les effets physiques de COVID-19 sont bien pires pour certaines personnes que pour d’autres. Il y a deux traits qui semblent avoir le plus d’importance.

Le premier est l’âge. Les personnes âgées sont plus à risque de vivre la version la plus dévastatrice de la pandémie, en partie parce que le système immunitaire s’affaiblit avec l’âge. Les premières données des Centers for Disease Control and Prevention indiquent qu’aux États-Unis, le risque de mourir de la maladie commence à augmenter vers l’âge de 55 ans et est particulièrement aigu pour les 85 ans et plus. «Je pense que le modèle que nous allons voir clairement est un modèle lié à l’âge» de la mortalité, a déclaré Andrew Noymer, professeur de santé publique à UC Irvine. (Les jeunes ne sont cependant pas invulnérables à la maladie; le CDC a constaté à la mi-mars que les 20 à 54 ans avaient représenté près de 40% des hospitalisations connues pour avoir été causées par la maladie.)

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Le deuxième trait qui expose une personne à un risque accru est d’avoir un problème de santé grave comme le diabète, une maladie cardiaque ou une maladie pulmonaire. Ces conditions semblent rendre les cas de COVID-19 plus susceptibles d’être graves ou mortels, et les risques augmentent considérablement pour les personnes âgées qui ont l’une de ces conditions, m’a dit Frank.

Mais alors que tout le monde vieillit, riches comme pauvres, ces conditions de santé ne sont pas uniformément réparties dans la population. Ils sont plus courants chez les personnes moins scolarisées, disposant de moins d’argent et ayant moins accès aux soins de santé. « Nous savons que ces conditions sociales et économiques ont un effet profond sur les maladies chroniques », a déclaré Frank, « puis les maladies chroniques ont un effet profond sur la mortalité liée aux COVID. »

Lorsque nous recenserons un jour toutes les victimes du coronavirus, le nombre élevé d’Américains plus âgés parmi les morts reflétera le fait triste et universel du déclin physique. Mais pour beaucoup de ceux qui avaient des problèmes de santé sous-jacents, l’inégalité sera la véritable cause réelle de décès.

Étant donné que certains groupes minoritaires ont une prévalence plus élevée de certains problèmes de santé, comme le diabète ou l’hypertension artérielle, COVID-19 les affectera probablement plus intensément. « Nous ne le voyons peut-être pas maintenant, mais quand nous regardons en arrière qui était le plus malade, qui avait le plus de complications, où il y avait des décès excessifs, il est probable que nous pourrions voir ceux qui descendent le long des lignes raciales », Hedwig Lee, sociologue à l’Université de Washington à St. Louis, m’a dit à la mi-mars.

Ce modèle commence déjà à émerger dans les premières données provenant de lieux qui incluent des informations sur la race dans leurs rapports sur l’impact local du virus. À Chicago, où moins d’un tiers de la population est noire, plus des deux tiers des 86 personnes tuées par COVID-19 le week-end dernier étaient noires – et quatre sur cinq de ces patients noirs souffraient d’hypertension artérielle et / ou le diabète. L’État du Michigan et le comté du Wisconsin qui contient Milwaukee ont également vu un nombre disproportionné de résidents noirs mourir de la maladie. Une tendance similaire a été confirmée dans un récent aperçu des hospitalisations dans les régions du CDC dans certaines parties de 14 États au cours du mois de mars; les Noirs représentaient 33% des hospitalisations pour lesquelles des données raciales étaient disponibles, alors qu’elles ne constituaient que 18% de la population dans les zones étudiées.

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Les personnes à faible revenu, en plus de tout autre facteur de risque qu’elles peuvent avoir, courent également un risque accru parce que leurs finances pourraient changer la façon dont elles recherchent un traitement pour la maladie si elles en souffrent. Lorsque les personnes à faible revenu tombent malades, «elles tardent souvent à aller chez le médecin, non pas parce qu’elles ne veulent pas guérir, mais parce qu’elles n’ont tout simplement pas d’argent», Rashawn Ray, boursier de la Brookings Institution, m’a dit. «Ils attendent jusqu’à la dernière minute pour aller chercher de l’aide, comme lorsqu’ils sont sur le point de mourir ou lorsqu’un événement catastrophique se produit.» Et renoncer aux conseils d’un médecin jusqu’aux derniers stades d’une maladie – COVID-19 ou non – pourrait être particulièrement dangereux lors d’une pandémie.

La santé des Américains varie selon les critères raciaux et économiques dans le meilleur des cas. Cela rendra probablement les résultats tout aussi inégaux, sinon plus, dans le pire des cas.

Deux facteurs prédictifs importants du bien-être d’un Américain en ce moment, à part le fait que cette personne a ou non COVID-19, sont les réponses qu’eux-mêmes et d’autres membres de leur ménage donneraient à deux questions: êtes-vous toujours en mesure de travailler? Et si oui, pouvez-vous travailler sans risquer d’être exposé au virus?

Pour une partie du pays en croissance rapide, la réponse à la première question est non. Il y a trois semaines, quelque 3,3 millions d’Américains ont déposé des demandes de prestations de chômage en une seule semaine, un total record qui était près de cinq fois plus élevé que le précédent record. La semaine suivante, le nombre de nouvelles demandes était deux fois plus élevé, soit 6,9 millions. Encore 6,6 millions de réclamations ont été déposées la semaine dernière, ce qui porte le total des trois dernières semaines à près de 17 millions – un chiffre énorme qui sous-estime probablement le nombre d’Américains actuellement sans emploi.

Bien que peu de secteurs de l’économie aient été épargnés par la pandémie, les entreprises qui ont jusqu’à présent été particulièrement touchées sont celles fondées sur la présence physique et les interactions en face à face, telles que les magasins de détail, les restaurants et bars et les hôtels. « Si nous pensons à ces industries, elles ont beaucoup de travailleurs à bas salaire et à temps partiel », dont beaucoup vivent de chèque de paie à chèque de paie, a déclaré Susan Houseman, directrice de la recherche pour l’Institut à but non lucratif Upjohn pour la recherche d’emploi. « Nous nous inquiétons pour eux à chaque récession, et ici, ils sont juste critiqués. »

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Dans ce domaine également, les minorités raciales sont généralement plus vulnérables. Houseman a noté que les travailleurs afro-américains et hispaniques sont généralement susceptibles de perdre leur emploi de manière disproportionnée pendant les périodes de ralentissement. Cela était vrai pendant la Grande Récession, et jusqu’à présent semble être vrai de cette crise économique: Selon le Pew Research Center, fin mars, 29% des Américains blancs ont déclaré qu’un membre de leur ménage était sans emploi ou avait reçu un baisse des salaires en raison de la pandémie, tandis que 36% des Noirs américains et 49% des Hispano-américains ont dit la même chose. (Par ailleurs, une étude récente a également suggéré que les femmes sont plus susceptibles de perdre leur emploi que les hommes.)

Bien sûr, avoir toujours un emploi n’est pas un bien non allié; pour une grande partie de la main-d’œuvre américaine actuelle, gagner un salaire signifie s’exposer au virus. Cependant, une partie de la population est en mesure de travailler en toute sécurité sans sortir et risquer une infection. Pour eux, cette période est généralement plus supportable. Le Bureau of Labor Statistics estime que moins de 30% des travailleurs américains sont en mesure de faire leur travail à domicile, et constate que cela est beaucoup plus probable pour les personnes qui ont au moins un baccalauréat. La sécurité relative des travailleurs à distance peut persister même une fois que la vie reprend son cours normal, si les personnes capables de travailler à domicile choisissent de continuer à le faire, par prudence.

Mais en raison de la nature de la pandémie, le danger d’un emploi ne correspond pas parfaitement aux niveaux de revenu et d’éducation. Oui, il est vrai que de nombreux chauffeurs routiers, épiciers et livreurs sont toujours dans le monde et risquent d’être exposés au virus, mais il en va de même des médecins, des infirmières et des pharmaciens. L’industrie dans laquelle il se trouve que l’on travaille est un autre point où la>

Pendant les ralentissements économiques plus doux, les personnes qui perdent leur emploi peuvent être en mesure de trouver du travail dans une autre industrie. Mais parce qu’un si large éventail d’entreprises a réduit ou fermé ses opérations, il est plus difficile de supprimer des emplois maintenant, a déclaré Houseman. C’est aussi plus risqué: les épiceries et les entreprises de livraison embauchent de manière ambitieuse, mais pour des emplois qui mettront les travailleurs plus en danger d’exposition virale.

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Les réponses à chacune de ces deux questions – si quelqu’un a toujours un emploi et s’il peut le faire en toute sécurité – prédisent fortement la situation actuelle d’un ménage américain donné. Pour illustrer cela, Rashawn Ray, le boursier Brookings, m’a parlé des réalités probables des personnes qui peuvent faire leur travail à domicile et des personnes qui sont actuellement sans emploi.

Le premier groupe est susceptible d’être salarié et peut limiter ses déplacements à l’extérieur de la maison. Ils peuvent avoir des enfants à soigner et à stresser, mais, sauf soucis de santé, ils vont bien. « Leur travail est sûr, leur salaire et leur salaire sont sûrs, leur hypothèque et leur maison sont sûrs … et ils sont en mesure d’aller à l’épicerie et de faire le plein de produits d’épicerie », a déclaré Ray. Peut-être choisissent-ils même de faire livrer l’épicerie.

Ce dernier groupe « vit une vie complètement différente en ce moment », m’a dit Ray. Peut-être vivaient-ils déjà de chèque de paie en chèque de paie, mais maintenant qu’ils ont été licenciés ou mis en congé, ils ne savent pas comment ils pourront payer leurs dépenses habituelles, sans parler de leur approvisionnement en nourriture et en fournitures. «Beaucoup de gens qui n’ont pas d’argent pour rentrer dans le ménage s’inquiètent de perdre leur appartement ou leur maison, ils s’inquiètent du fait qu’ils ne peuvent pas accéder facilement à la nourriture dont ils ont besoin, et maintenant ils sont assis à la maison avec des familles, avec des enfants, essayant de comprendre ce qui se passe », a déclaré Ray.

Andrew Noymer, le professeur de santé publique, l’a exprimé de façon plus concise: «Quelqu’un est à la maison et se demande comment il va faire le loyer et nourrir sa famille», a-t-il déclaré. « Et quelqu’un d’autre se demande s’ils peuvent regarder la première saison des Sopranos ou autre chose. »

La durée incertaine de cette période rend la traversée encore plus difficile. «Je pense que même un mois de cela pourrait avoir des effets dévastateurs pour bon nombre de nos personnes les plus vulnérables», a déclaré Beth Mattingly, vice-présidente adjointe des relations régionales et communautaires à la Federal Reserve Bank de Boston. « Plus ça dure, plus je suis inquiet, et probablement mon inquiétude grandit de façon exponentielle, pas linéaire. »

Chaque fois que cela se terminera, le premier groupe de Ray aura probablement une transition relativement douce vers le bureau: ils jetteront leurs ordinateurs portables dans leurs sacs, déposeront leurs enfants à l’école ou à la garderie et reprendront tous les projets sur lesquels ils travaillaient la veille. de la maison.

Mais le deuxième groupe ne pourra probablement pas se remettre au travail aussi rapidement. Houseman a comparé la période de réembauche post-pandémique à «un jeu de chaises musicales», car de nombreuses entreprises pourraient faire faillite d’ici là. «Certains recommenceront à embaucher, mais il y aura plus de travailleurs pour les emplois qu’ils ont qu’ils ne peuvent en embaucher», a-t-elle déclaré. « Le plus long [closures] persister, plus les entreprises risquent de faire faillite et plus la reprise sera lente. »

Une chose qui peut fournir un tampon contre les turbulences du marché du travail est d’avoir des économies sur lesquelles puiser. Aucune somme d’argent ne peut accorder à quelqu’un l’immunité contre le virus lui-même, mais la richesse peut empêcher la pandémie de laisser de profondes cicatrices financières. « Si vous pensez à la possibilité que les gens doivent déclarer faillite ou saisir leur maison ou perdre leur voiture, cela prend beaucoup de temps pour s’en remettre », a déclaré Vida Maralani, sociologue à l’Université Cornell qui étudie les inégalités. « Si vous devez utiliser toute votre richesse, c’est vraiment différent de » Gee, j’ai perdu l’argent [I put down] sur un Airbnb d’été et maintenant je ne peux pas partir en vacances. »

La vie en Amérique est toujours difficile sans réserves de liquidités, mais c’est particulièrement difficile maintenant. Une femme de 33 ans dans une petite ville du Texas a déclaré à un journaliste du New York Times: «Je ne laisserai pas mes enfants avoir faim. Si je dois juste manger une fois par jour, c’est ce que je dois faire.  » Elle est handicapée et ne travaille pas, et son mari, un menuisier, a eu moins d’emplois ces derniers temps.

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Selon la Réserve fédérale, un peu moins de 40% des adultes américains n’auraient pas assez d’argent pour couvrir une dépense imprévue de 400 $, et c’était avant que la pandémie ne coupe autant de revenus des travailleurs. Avoir même quelques milliers de dollars économisés peut rendre cette période moins stressante, a déclaré Maralani. Cela peut faire la différence entre pouvoir couvrir quelques mois de dépenses, comme le loyer ou le paiement d’une voiture, et se demander d’où proviendra l’argent pour eux.

Le gouvernement fédéral tente de combler les déficits budgétaires des ménages. À la fin du mois dernier, le Congrès est passé et le président Donald Trump a signé un plan de secours économique de 2,2 billions de dollars, dont 300 milliards de dollars pour aller directement aux ménages américains. La plupart des adultes recevront 1 200 $ chacun, plus 500 $ par enfant (même s’ils ne le recevront pas avant des semaines ou des mois). Beth Mattingly, de la Fed de Boston, m’a dit qu’elle pensait que le programme de secours « fournirait une aide significative », bien que « ceux qui perdent leur emploi ou voient leurs heures de travail réduites aient encore besoin de plus d’aide. »

Même si les Américains reçoivent de l’aide du gouvernement, Rashawn Ray prévoit des conséquences financières durables pour les personnes qui ne sont pas en mesure de payer leurs factures maintenant. « S’ils sont dans une position où ils ont contracté une dette importante, [maybe] grâce aux prêts sur salaire, ils ont maintenant ajouté des facteurs de stress économique auxquels ils devront faire face », a-t-il déclaré. De plus, même si les propriétaires ou les prêteurs autorisent les gens à retarder leur paiement de loyer ou d’hypothèque, cela ne signifie pas que ces personnes n’auront pas à effectuer ces paiements à terme. « Si cela dure 90 jours, c’est trois mois de loyer qu’ils doivent compenser », a expliqué Ray.

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Et dans les ménages à travers le pays, indépendamment de la richesse et du revenu, COVID-19 tuera un nombre désormais inconnu de personnes qui soutiennent financièrement leur famille, a noté Houseman. Leur mort sera une perte personnelle douloureuse pour leurs familles, qui subiront également des conséquences économiques.

Mais conformément à la nature souvent dystopique de l’inégalité américaine, certains ménages peuvent, au milieu de la tragédie, prendre le dessus. «Je pense qu’il y aura aussi des gens qui économiseront de l’argent dans ce domaine», a déclaré Mattingly. « Leur revenu n’a pas changé, mais ils ne vont pas manger, ils ne conduisent pas, ils ne vont pas travailler au bureau. » Ils ne sortiront peut-être pas indemnes de la pandémie, mais ils auront beaucoup plus de facilité à revenir à la normale une fois la crise passée.

Alors que les agents de santé affrontent le coronavirus sur les lignes de front des hôpitaux, le front intérieur de cette pandémie est littéralement le domicile. C’est là que de nombreux Américains passent consciencieusement leurs journées, et les conditions et l’emplacement de son logement ont une influence considérable sur la façon dont on fait face à une pandémie. Vivre dans un appartement exigu avec beaucoup de parents est risqué en plus d’être inconfortable; le fait de partager une maison spacieuse et bien aménagée avec quelques autres personnes permet de sortir de l’isolement en toute sécurité et plus facilement.

En fait, certaines personnes peuvent penser à elles-mêmes, alors qu’elles se penchent avec leurs ordinateurs portables de travail, les files d’attente Netflix et le manque d’engagements sociaux, que les pandémies ne sont pas si mauvaises. Ces personnes n’ont probablement pas de problèmes de santé graves ni d’emplois qui les obligent à quitter leur domicile. Ils n’ont probablement pas non plus d’enfants en bas âge. Pour les parents avec des enfants à la maison, « vous avez soudainement un acte très différent à jongler avec ce que vous aviez auparavant », a déclaré Vida Maralani, la sociologue de Cornell. De nombreux parents capables de travailler à domicile, en particulier les mères, sont débordés lorsqu’ils essaient de faire leur travail tout en s’occupant de leurs enfants toute la journée. Pendant ce temps, de nombreux parents qui ont du mal à joindre les deux bouts ont ces mêmes responsabilités de garde d’enfants en plus du stress de continuer à travailler à l’extérieur de la maison, par nécessité.

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Les enfants eux-mêmes connaîtront les douleurs de la pandémie de manière inégale, car le fait de garder les enfants non scolarisés pendant plusieurs semaines ou mois peut creuser les disparités éducatives existantes. De nombreux élèves issus de ménages à faible revenu ne se connectent tout simplement pas aux cours en ligne de leur école pour commencer, parfois parce qu’ils n’ont pas une bonne connexion Internet à la maison. Maralani spécule que les enfants dont les parents ont plus de temps et de ressources peuvent recevoir un enseignement à domicile plus nombreux et de meilleure qualité que leurs pairs, ce qui peut entraîner des lacunes d’apprentissage à court terme, voire à long terme. Ce sont probablement les mêmes enfants qui, même en l’absence des programmes d’art ou de musique habituels de leur école, suivent toujours leurs cours de violon ou de karaté par vidéochat.

Le stress de gérer un foyer peut augmenter en présence de parents plus âgés. Selon les dernières données du Pew Research Center, 20 pour cent des Américains vivent dans des ménages avec deux générations adultes ou plus ou avec des grands-parents et petits-enfants; Les Américains asiatiques, hispaniques et noirs sont plus susceptibles de vivre dans des ménages multigénérationnels que les blancs.

Cet arrangement domestique est particulièrement difficile en cas de pandémie, lorsque chaque corps actuel est un autre distributeur ou destinataire potentiel du virus. En février, une équipe de recherche dirigée par l’Organisation mondiale de la santé a estimé que la transmission entre les personnes vivant dans le même ménage était responsable de 78 à 85% de quelque 350 grappes d’infections dans deux provinces chinoises. Cela est préoccupant pour les ménages plus importants du monde entier, et en outre lorsqu’ils incluent des parents plus âgés, qui ont tendance à être plus à risque.

Les familles américaines, grandes ou petites, surmontent cette pandémie avec plus ou moins de confort. Comme ma collègue Megan Garber l’a récemment noté, le désagrément de rester à l’intérieur est lié à «combien de pièce vous avez, combien de chambres vous avez, si vous avez un lave-vaisselle ou une machine à laver ou Internet, si vous avez un espace pour faire de l’exercice ou être seul ou être ensemble ou cuisiner ou prendre l’air frais.  » Les caractéristiques distinctives d’un espace de vie, a soutenu Garber, prennent une importance accrue lorsque ses occupants sont là plus ou moins 24 heures sur 24.

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Les espaces physiques où les gens subissent un verrouillage capturent toute la gamme des inégalités américaines. Certains citadins aisés, trouvant leur résidence principale insatisfaisante, se sont retirés dans leurs maisons de vacances; au moins un milliardaire s’est réfugié dans les Caraïbes sur son yacht. Pendant ce temps, certaines personnes sans lieu de résidence se sont récemment réunies dans un abri de fortune dans un parking à Las Vegas sans murs ni toit; à travers le pays, les groupes qui fournissent un soutien aux personnes sans domicile réduisent ou arrêtent leurs opérations, de peur de propager la maladie. «Je m’inquiète pour eux», a déclaré Andrew Noymer à propos des sans-abri, notant que le virus pourrait se propager rapidement parmi ceux qui vivent à proximité les uns des autres. Les prisons et les prisons semblent également tragiquement propices à la propagation des maladies.

Au-delà des quatre murs (ou pas de murs) d’un espace de vie particulier, certains quartiers seront probablement plus vulnérables au virus que d’autres. « Les communautés de couleur, des zones très séparées en termes de race ou de revenu, seront les endroits où nous verrons, selon toute probabilité, des grappes de maladies », a déclaré Scott Frank, professeur à Case Western. Dans des quartiers comme ceux-ci, les gens peuvent avoir des ménages plus grands et des espaces de vie plus petits, et peuvent ne pas avoir les moyens de rester à la maison, s’exposant chaque jour à des risques tout en continuant à travailler.

La sombre prédiction de Frank, faite lorsque je lui ai parlé à la mi-mars, se réalise déjà. Selon des données récentes fournies par des responsables de la santé à New York, plusieurs quartiers ayant les revenus médians des ménages les plus bas figuraient parmi ceux qui avaient le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19. C’est terrible pour les habitants de ces quartiers, mais cela peut aussi être mauvais pour tout le monde: une étude à Delhi, en Inde, a révélé que des épidémies de grippe dans les quartiers les plus pauvres de la ville ont propagé la propagation de la maladie plus largement.

En outre, les problèmes persistants et insolubles dans de nombreuses zones à faible revenu, qu’ils soient urbains ou ruraux, ne seront pas suspendus pendant une pandémie. « De nombreuses communautés sont déjà confrontées à des problèmes tels que la sur-police, la violence policière, une exposition excessive à la pollution et le chômage », a déclaré Hedwig Lee, sociologue. « Il existe d’autres [things] qui ont eu un impact sur les communautés à grande échelle et en gros – certains actuellement et d’autres depuis de nombreuses générations – et cela rend encore plus effrayant ce à quoi il ressemblera une fois que nous aurons traversé cette tempête. »

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Parmi ces problèmes à grande échelle, il y a l’inégalité d’accès à Internet dans certaines régions. En 2017, quelque 30% des ménages américains n’avaient pas de connexion Internet à large bande et des millions de personnes ne se connectaient à Internet que via leur téléphone, souvent avec des plans de données maigres. « Avec cette pandémie particulière, les directives changent si rapidement qu’un accès immédiat à de bonnes informations est absolument nécessaire et absolument à risque avec des problèmes d’accès et de ne pas être en ligne en permanence », a déclaré Mark Cameron, professeur de médecine à Case Western.

Le sort de différents endroits n’est pas prédéterminé, cependant – les ordres de santé publique de la ville ou de l’État importent beaucoup. Un exemple révélateur vient de l’automne 1918, lorsque les villes américaines ont réagi à la pandémie de grippe avec bon nombre des mêmes mesures de distanciation sociale qui sont maintenant en place aux États-Unis. de la population de la ville) une semaine et demie après avoir confirmé son premier cas de grippe, et n’a pas fermé les écoles ni interdit les rassemblements publics jusqu’à cinq jours après l’événement. Saint-Louis, quant à lui, a annulé la plupart des rassemblements publics et a fait isoler les patients grippés deux jours seulement après avoir détecté son premier cas. Au cours de la période de quatre mois de la pandémie à la fin de l’année, les Philadelphiens étaient, selon la comptabilité d’une étude, environ deux fois plus susceptibles que les Saint-Louisiens d’en mourir. Il y a 100 ans, une étude distincte de 2007 portant sur les stratégies de lutte contre la pandémie de 43 villes a révélé que «l’application précoce, soutenue et en couches» de mesures telles que la distanciation sociale et les interdictions d’événements publics était associée à la réduction de l’impact de l’épidémie.

Comme Ronald Brownstein l’a écrit dans The Atlantic, les réponses de nombreux gouvernements d’États à la crise actuelle diffèrent sur le plan politique, les dirigeants libéraux prenant généralement des mesures plus rapides que les conservateurs. Au moins en partie à la suite des directives des dirigeants locaux, il y avait une différence prononcée dans le nombre d’Américains dans différents États restés chez eux au mois de mars. Et cela pourrait continuer à jouer un rôle dans le bilan de la pandémie dans différents domaines.

Les nombreux clivages dans la société américaine qui façonneront l’expérience des gens face à la pandémie n’existent pas isolément. Au lieu de cela, ils s’aggravent et se chevauchent, augmentant le risque que certaines personnes subissent la plus dévastatrice des deux pandémies.

Une partie de cette interaction peut être une question de malchance. Peut-être êtes-vous plus vulnérable au COVID-19 parce que vous souffrez d’asthme et que votre partenaire travaille à l’hôpital et pourrait ramener le virus à la maison. Mais certains de ces modèles ne sont pas le fruit du hasard. Les personnes ayant moins d’argent sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé chroniques et de vivre près les unes des autres, ce qui rend les résidents de nombreux quartiers à faible revenu doublement vulnérables. De cette façon, l’inégalité américaine produit des grappes de désavantages, un peu comme une maladie.

Le coronavirus sera aveugle, nuisant à certains Américains de manière imprévisible, indépendamment de la race ou de la> Joe Pinsker est rédacteur à The Atlantic, où il couvre les familles et l’éducation.