Alors que la pandémie de coronavirus s'atténue, Petaluma réfléchit à sa voie à suivre

«L'âge devient de plus en plus jeune; Des jeunes de 10, 12, 14 et 16 ans ont des idées suicidaires et doivent se rendre dans nos salles d'urgence en raison de crises de santé mentale », a déclaré Thomas.

Soins aux seniors

Alors que les hôpitaux s'efforçaient de se préparer à une éventuelle poussée de coronavirus au printemps dernier, les répercussions de l'impact de la pandémie, y compris la première commande d'abris sur place du comté, ont atteint toutes les communautés.

Au Petaluma People Services Center, qui se trouve au centre de l'assistance pour certains des résidents les plus vulnérables de Petaluma, la fermeture sans précédent de la vie quotidienne signifiait qu'il y avait plus de travail à faire - et rapidement.

«Nous avons passé de nombreuses années à discuter de la façon dont nous allions devoir faire la transition de notre système de routage Meals on Wheels vers un système de routage électronique, et nous l'avons fait en une nuit», a déclaré Elece Hempel, directrice exécutive de l'agence. "C'étaient 24 heures de cinq employés concentrés sur cette transition afin que nous n'ayons pas manqué un jour de livraison de repas."

Les personnes de 65 ans et plus représentent plus de 80% des décès dus au COVID-19 aux États-Unis, augmentant la pression sur des agences comme Petaluma People Services Center pour étendre leurs efforts de sensibilisation et servir plus de personnes qui ne pourraient plus risquer de courir tous les jours dans les épiceries.

Le centre est passé de 2 000 repas par mois à 10 000 au plus fort de la pandémie. Et pour les voyages les plus importants, le Petaluma People Services Centre s'est encore présenté pour offrir des trajets, même si la plupart des chauffeurs bénévoles étaient eux-mêmes des personnes âgées.

«Pendant la pandémie, nous avons vraiment dû pivoter et réfléchir à la façon dont nous allions fournir ces services en toute sécurité», a déclaré Hempel. «Nous avons dû changer beaucoup de choses à la volée.»

Dans les derniers mois de l'été 2020, lorsque le coronavirus a continué de ravager le comté et notre nation, Hempel a déclaré que les responsables avaient commencé à voir et à entendre parler de déclins physiques et cognitifs. La solitude pesait lourdement sur les personnes âgées, a déclaré Hempel.

Ainsi, Petaluma People’s Services a ouvert une banque de téléphone bénévole pour passer des appels quotidiens. Étant donné qu'environ 70 adultes plus âgés assistaient régulièrement à des repas en personne au centre, Hempel a déclaré que les responsables estimaient qu'il fallait environ 70 appels par jour. Les bénévoles passent maintenant 3 000 appels par jour - à travers le comté.

«Le nombre de personnes capables de survivre au COVID à cause de cela est incroyable», a déclaré Hempel. «Nous recevons probablement encore quatre demandes par jour de personnes âgées qui aimeraient recevoir un appel téléphonique de quelqu'un. Certains attendent toujours avec impatience cet appel chaque jour. »

La pandémie, a déclaré Hempel, a révélé des besoins non satisfaits dans divers domaines, y compris pour les personnes âgées. Et cela obligera les responsables des villes, des comtés, des États et du gouvernement fédéral à prendre en compte la manière dont ils traitent notre population vieillissante.

Hempel a félicité Petaluma pour son vœu en 2019 de devenir une ville «amie des aînés», mais a averti que cela devait être un effort continu - pour les municipalités du monde entier.

«Vous ne pouvez pas simplement dire:« Nous allons être amis des aînés », a déclaré Hempel. «Je pense que l’une des leçons apprises est qu’il y a des poches de personnes de 60 ans ou plus qui n’accèdent pas nécessairement aux services aux personnes âgées, mais elles doivent être connectées de telle sorte que, quand elles ont besoin d’aide, nous devons comprendre comment pour fournir ces services. »

Logement

Hempel est devenue bien versée dans la gestion des crises et des calamités, passant de l'aide à l'évacuation en cas d'incendie de forêt aux services d'aide aux sans-abri pour superviser la réponse de son organisation aux mauvais traitements envers les aînés.

Après avoir réagi pendant des mois aux nombreuses retombées de la pandémie et du ralentissement économique, Hempel a déclaré que ce qui la tenait éveillée la nuit ces jours-ci, c'est ce qu'elle ne savait pas encore.

«Demander de l'aide est vraiment, vraiment difficile, et je m'inquiète de ce qui se passe à huis clos», a-t-elle déclaré. «L’impact du COVID n’était pas seulement sur les personnes vivant dans la pauvreté, il a touché tout le monde, en particulier en ce qui concerne le logement. C’est pourquoi nous avons actuellement 600 demandes d’aide à la location. »

Dans une ville déjà en proie à un coût de la vie élevé et à trop peu de logements pour satisfaire la demande, la dévastation économique de la pandémie a ajouté une nouvelle couche de complexité - et d'urgence - aux efforts visant à atténuer l'instabilité du logement.

Dave Alden, un ingénieur de Petaluma qui dirige un groupe de croissance urbaine, a déclaré qu'il avait remarqué que tandis que les Petalumans étaient frappés par des pertes d'emplois et une crise économique, les coûts du logement continuaient de monter en flèche. Dans le comté de Sonoma, les prix des maisons ont augmenté de 12% entre le premier trimestre de 2020 et le premier trimestre de cette année, selon un rapport sur le marché de Compass Real Estate Bay Area publié ce mois-ci.

Ce rapport montre que les prix médians des maisons sur le côté ouest de Petaluma ont atteint 945 000 dollars, avec des prix atteignant 745 000 dollars sur la moitié est de la ville.

La tendance s'étend au-delà du comté de Sonoma. Dans tout l'État, le prix médian d'une maison unifamiliale a atteint 758990 $ le mois dernier, soit une augmentation de près de 6% depuis décembre et un bond de 24% depuis mars 2020, selon le ministère des Finances de Californie.