La pandémie américaine de Covid-19 approche de la ˝ ligne d'arrivée ˝, selon des responsables

Tout le monde parle de la «ligne d'arrivée».

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Un membre du personnel médical administre une dose du vaccin Moderna Covid-19 dans une clinique de vaccination éphémère du Centre communautaire juif le 16 avril 2021 dans l'arrondissement de Staten Island à New York. (Photo par Angela Weiss / AFP / Getty Images)

Après plus d'un an de traumatisme et de chagrin d'amour, les autorités étatiques et locales pointent vers un point final - un retour à la normale dont nous rêvions depuis des mois - qui, selon eux, est imminent.

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Le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a déclaré le mois dernier que l'État était «à portée de main de la ligne d'arrivée». Dans l'Oregon, la gouverneure Kate Brown a averti les habitants de ne pas avoir un faux sentiment de sécurité, mais a déclaré en avril "nous sommes proches de la ligne d'arrivée". Le maire de Louisville, Kentucky, Greg Fischer, a déclaré la semaine dernière que cette ligne d'arrivée était en avance.
Mais est-ce vrai? Et plus important encore, à quoi ressemblera-t-il? Et comment saurons-nous que nous sommes là?
«La réalité est que nous ne saurons pas quand nous aurons franchi cette ligne d'arrivée mythique», a déclaré le Dr Megan Ranney, médecin urgentiste, directeur du Brown-Lifespan Center for Digital Health. "Ce n'est pas comme si nous allions soudainement avoir fini."
Ainsi, alors que la phrase a peut-être pris de l'ampleur, ce n'est pas tant une sorte de «ligne d'arrivée» mais plutôt un retour progressif à la normale, disent les experts.
"Pensez-y davantage comme un cadran et non comme un interrupteur marche-arrêt, comme nous aurions dû penser à la réouverture en premier lieu", a déclaré le Dr Leana Wen, médecin urgentiste et analyste médical de CNN.
Même s'il n'y a pas de point final précis à regarder, il existe plusieurs repères importants dans ce retour progressif à la normale.

Le rôle que les vaccinations peuvent jouer

Wen dit qu'il y a une ligne d'arrivée personnelle que les Américains peuvent espérer: leurs propres vaccinations.
"Je plaiderais pour l'approche du moment où vous êtes complètement vacciné, c'est à ce moment-là que les choses redeviennent beaucoup plus normales pour vous", a-t-elle déclaré à CNN. "De cette façon, il y a en fait un calendrier que vous pouvez littéralement voir par vous-même."
Plus de 41% de la population américaine a reçu au moins une dose d'un vaccin Covid-19, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Et environ 28% sont entièrement vaccinés, selon les données du CDC. Le CDC considère que les personnes sont complètement vaccinées deux semaines après la dernière dose requise du vaccin; deux semaines après le deuxième tir de Pfizer ou Moderna et deux semaines après le seul tir de Johnson & Johnson.
"Je pense qu'au lieu d'avoir une société," quand est-ce bien de revenir à la normale ", nous pouvons en avoir une", a déclaré Wen.
Cette vaccination personnelle, permettant aux individus de commencer à lever certaines de leurs propres restrictions, est la première étape d'un processus en trois étapes de retour à la normale, dit Ranney.
Le deuxième poteau objectif est la vaccination de tous ceux qui nous entourent - membres de la famille et amis.
"Et puis la troisième partie est votre communauté", a ajouté Ranney. "Plus votre communauté est vaccinée, plus vous êtes protégé. Ainsi, aller à des concerts ou dans des restaurants en salle, dans des pistes de bowling ou au cinéma sans masque devient beaucoup plus sûr une fois que vous avez un plus grand pourcentage de personnes autour de vous vaccinées."
Quand pourrions-nous atteindre cet objectif? Certains disent en été.
«Au moment où nous atteindrons 80 à 85% de la population américaine vaccinée, cela signifie que nous pourrions probablement arrêter la transmission du virus ou réduire considérablement la transmission du virus», a déclaré le Dr Peter Hotez, doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College. de médecine. "Et ce que cela signifierait - ce que je pense - les gens pourraient plus ou moins revenir à la vie comme en 2019, peut-être avec quelques différences."
"Nous reviendrons donc aux matchs de ballon et aux concerts et nous serons assez proches d'une qualité de vie normale d'ici l'été, c'est pourquoi nous avons tant à espérer", a-t-il déclaré.
La dernière pièce du puzzle sera de faire vacciner les enfants contre le virus, a déclaré Ranney.

Qu'en est-il des numéros de cas?

Les experts disent qu'il est difficile de déterminer le nombre exact de cas de Covid-19 qui indiqueraient une «ligne d'arrivée». Les États-Unis enregistrent actuellement en moyenne plus de 59 000 nouveaux cas par jour.
"Allons-nous dire, est-ce que ça va être (quand nous aurons) moins de 10 000 cas (aux États-Unis)?" Dit Wen. "Mais alors, que se passe-t-il si nous avons des cas mais que les gens ne tombent pas malades? Alors serions-nous capables d'accepter 20 000 cas mais très peu de personnes à l'hôpital?"
Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, a réitéré ce point lors d'un briefing de la Maison Blanche sur Covid-19 plus tôt ce mois-ci.
"Je ne pense pas que ce sera un chiffre précis", a-t-il déclaré. "Mais nous le saurons quand nous le verrons. Ce sera évident car les chiffres diminuent de façon assez spectaculaire."
"Et quand ils le feront, nous allons finir par nous rapprocher vraiment, pas à pas, beaucoup, beaucoup plus de ce que nous considérons comme s'approchant d'un degré de normalité, ce que tout le monde le remarque vraiment de façon spectaculaire", a ajouté Fauci.
Mais ce n'est pas comme si de nouveaux cas, des hospitalisations ou des décès allaient simplement disparaître, dit Ranney - et ce n'est pas ce que le pays peut viser de manière réaliste.
«Ce que nous visons, c'est la protection, certainement pour les plus vulnérables, mais idéalement pour le reste d'entre nous également et donner aux gens la possibilité de sortir et de se déplacer dans leur vie normale ... sans plus de risques qu'ils n'en ont subi. à l'époque pré-Covid », dit-elle.

Les lignes d'arrivée seront différentes selon les communautés

Avec différents niveaux de vaccination et différents types de cas de Covid-19, les communautés seront probablement en mesure de lever les mesures en toute sécurité à différents moments.
"Il y a différentes sections du pays qui ont des dynamiques d'infection différentes", a déclaré Fauci, s'exprimant mercredi sur CNN.
"Si une région particulière est vraiment, vraiment très basse et se débrouille vraiment très bien, je pense certainement qu'il y aura une différence entre le fait de pouvoir dire que l'on peut faire certaines choses ou pas", a-t-il ajouté.
Et plus le nombre de vaccins dans une communauté est élevé, plus il sera sûr de revenir à la normale.
Au moins cinq États, par exemple, ont complètement vacciné plus d'un tiers de leurs résidents. Mais en Géorgie et en Alabama, qui ont entièrement vacciné environ 23% et 21% de leur population, respectivement, les progrès vers une protection généralisée ont été plus lents - et un plus grand risque de risques pour la sécurité.

Un retour à la normale signifie-t-il la fin des masques?

Ranney dit qu'elle prévoit que la plupart des États lèveront tous les mandats de masque d'extérieur dans cinq à six semaines et que la plupart des mandats d'intérieur seront levés d'ici le milieu de l'été.
Mais cela signifie-t-il que vous devriez jeter vos masques?
Et bien non. Voici pourquoi.
Vacciné ou non, il est toujours important de prendre en compte les taux de cas de Covid-19 et de positivité dans votre région lorsque vous décidez de porter un masque.
Et même lorsque nous réduisons les cas de Covid-19 dans tout le pays et atteignons des niveaux de protection généralisés, nous pourrions voir le nombre d'infections augmenter à nouveau en hiver.
C'est parce que certains experts disent que Covid-19 est un temps saisonnier et plus froid, combiné à un plus grand nombre de rassemblements à l'intérieur, pourrait alimenter une augmentation des cas dans certaines communautés. Et lorsque cela se produit, les dirigeants locaux peuvent choisir de recommander le port d'un masque pour éviter une propagation supplémentaire, en particulier parmi les résidents qui n'ont pas été vaccinés, dit Ranney.
Et ses masques probables continueront d'être encouragés dans les espaces intérieurs bondés, ainsi que dans les transports en commun, lorsqu'il est difficile de dire qui autour de nous ne sera peut-être pas vacciné, a ajouté Ranney.

Qu'est-ce qui pourrait retarder notre retour à la normale

Bien que de nombreux experts se disent optimistes quant à la situation des États-Unis dans quelques semaines à peine, certains facteurs pourraient retarder le retour à la normale.
Le premier est l'hésitation à la vaccination.
Nous savons que notre moyen de sortir de cette pandémie passe par la vaccination contre le Covid-19. Mais déjà, certaines régions du pays connaissent un ralentissement de la demande de vaccins - même si la plupart des États n'ont que récemment mis les vaccins à la disposition de tous les 16 ans et plus. Et un nouveau rapport de la Kaiser Family Foundation prévient que l'enthousiasme pour les vaccins atteindra un «point de basculement» le mois prochain et encourager les Américains à se faire vacciner deviendra beaucoup plus difficile.
"Si nous voulons surmonter cette terrible pandémie, il faudra que la plupart d'entre nous soient vaccinés", a récemment déclaré le directeur des National Institutes of Health, le Dr Francis Collins, sur CNN. "Sinon, le virus peut continuer indéfiniment."
Et puis, il existe des variantes dangereuses qui circulent - et continueront probablement de muter à mesure que le virus se propage à travers le pays et dans le monde. Alors que les vaccins Covid-19 qui sont administrés aux États-Unis semblent fonctionner efficacement contre les souches actuelles de coronavirus préoccupantes, d'autres mutations pourraient poser un problème. Au fur et à mesure que de plus en plus de personnes sont vaccinées, le virus a moins de possibilités de transmission et de mutation.
La bonne nouvelle? Les responsables américains ont déclaré qu'ils préparaient des plans au cas où les vaccins Covid-19 auraient besoin de doses de rappel plus tard.
"Cela me donne de l'espoir", a déclaré Ranney. "Donc, même s'il y a une nouvelle variante contre laquelle le vaccin ne protège pas complètement ou contre laquelle la formulation actuelle du vaccin ne protège pas complètement ... nous aurons de nouvelles options, qui nous protégeront."
Conclusion: nous ne pourrons peut-être pas prédire la ligne d'arrivée, mais quelle qu'elle soit, elle se rapproche de plus en plus à chaque coup de Covid-19 administré.

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