"Dans plusieurs palais de justice en raison de la configuration physique, il n'y avait pas de plans articulés pour assurer la sécurité du public une fois qu'il entre dans le palais de justice", indique le rapport. "Dans ces palais de justice, entrer dans les palais de justice présente un risque inacceptable de contracter le SRAS-CoV-2 en raison du nombre de personnes qui se rassemblent à proximité lors de la formation des lignes et du manque d'espace dédié et suffisamment ventilé pour attendre les comparutions dans la salle d'audience. "

Les palais de justice de la ville de New York présentent un risque inacceptable de contracter Covid-19, selon un rapport

Le rapport sur les palais de justice a été réalisé par une société appelée CrowdRx, une équipe de médecins d'urgence et d'experts en sécurité publique, et commandé par la Legal Aid Society ainsi que par plusieurs services de défense publique de New York. Il était basé sur des visites de palais de justice entre juin et août et a été remis aux groupes le 11 août.

directrice exécutive de Queens Defenders

"Je ne peux pas rester assis et avoir cette information en main quand je sais que ces personnes arrivent dans un bâtiment qui n'est pas sûr"

"Je n'ai pas l'impression que nos avocats sont en sécurité, je n'ai pas l'impression que nos clients sont en sécurité et je ne pense pas que le grand public soit en sécurité" "À un certain niveau, nous faisons tous partie du système, nous avons choisi cela. Mais les grands jurés ne l'ont pas fait.

bien qu'elle ne fasse pas partie de son équipe d'épidémiologiste, elle utilise l'expertise d'urgentologues, de pédiatres, d'orthopédistes, de médecins ayant reçu une formation en gestion des catastrophes ainsi que d'un médecin titulaire d'une maîtrise en santé publique. avec un accent épidémiologique sur les agents pathogènes microbiens.

Inefficace et incohérent

Les auteurs du rapport, qui comprend le directeur médical de CrowdRx, le Dr Matt Friedman, un médecin d'urgence, ont participé à des visites en juin, juillet et août dans les palais de justice des cinq arrondissements pour en savoir plus sur les politiques que le Bureau de l'administration des tribunaux mettait en œuvre pour rouvrir les tribunaux au public.

Les auteurs du rapport ont déclaré avoir été témoins d'une "culture d'utilisation inappropriée et incohérente" des équipements de protection individuelle. Les auteurs ont vu le personnel du tribunal porter des écrans faciaux sans masque en dessous et que les personnes détenues ne portaient pas de masques ou ne les portaient pas correctement.

Le rapport indique également que ses auteurs n'ont pas été en mesure de déterminer si des politiques d'utilisation des types de filtres à air recommandés étaient mises en œuvre. CrowdRX a recommandé aux palais de justice d'installer des panneaux pour informer le public des types de filtration de l'air utilisés dans chaque bâtiment.

Le personnel du tribunal avait l'intention d'installer des diviseurs en plexiglas dans tous les palais de justice, mais le rapport indique que dans de nombreux cas, les diviseurs étaient "inefficaces et incohérents".

"Il n'y avait pas d'espaces de mise en accusation acceptables identifiés lors des visites sur place. Les avocats et les clients ont besoin d'un espace de mise en accusation protégé, cloisonné et bien ventilé pour organiser des réunions", indique le rapport.

La Cour déclare que les problèmes ont été résolus

Le rapport conclut en disant que, étant donné que les comparutions en personne ont repris, le Bureau de l’administration des tribunaux devrait aborder les sujets de préoccupation "immédiatement".

Lucian Chalfen, un porte-parole du Bureau de l'administration des tribunaux qui a commandé le rapport, s'est opposée à toutes les comparutions en personne "aussi limitées soient-elles".

Chalfen a souligné que les conclusions du rapport sont basées sur des visites qui ont été effectuées, dans certains cas, il y a plusieurs mois, et que la plupart, sinon la totalité, des problèmes "ont été résolus". Chalfen a déclaré que des barrières en plexiglas, une filtration de l'air mise à jour, des coordinateurs d'équipement de protection individuelle ont été ajoutés et que désormais, toutes les personnes entrant dans les palais de justice doivent faire vérifier leur température, entre autres exigences.

"De plus, l'idée que nous reviendrons aux niveaux de visites au palais de justice de New York, qui étaient d'environ 300 000 par semaine avant la pandémie, et qui sont de 30 000 maintenant, de sitôt, est une fiction", a déclaré Chalfen. "Le fait est qu'il n'y a pas de foule dans les palais de justice de New York et qu'il n'y a pas de plans immédiats pour les ramener."

Mais Zeno n'est pas d'accord, affirmant qu'elle souhaite que les auteurs du rapport soient renvoyés dans les palais de justice pour évaluer si les changements nécessaires pour rendre les palais de justice sûrs pendant la pandémie ont réellement été apportés.

"Vos systèmes de CVC ont tous été mis à jour en quelques jours ? Montrez-nous", a déclaré Zeno. "Laissez-les rentrer. Faites-leur voir s'ils ont vraiment résolu le problème. Montrez-nous que vous avez vraiment résolu le problème."

"Nous avons notre propre épidémiologiste dont nous suivons les recommandations", a répondu Chalfen.

Friedman a déclaré que CrowdRx avait simplement été embauché pour évaluer les risques à l'intérieur des palais de justice.

"Depuis leur rencontre avec CrowdRx, les tribunaux ont apporté des changements importants", a déclaré Friedman. "CrowdRx et le Dr Friedman n'ont pas été engagés pour donner une opinion sur la question de savoir s'il est ou non dans l'intérêt du public de reprendre une activité normale - uniquement pour évaluer le risque et fournir un rapport."

Assurer la sécurité à l'époque du coronavirus

Le palais de justice pénal où les défenseurs de la reine effectuent une grande partie de leur travail se trouve à Kew Gardens, l'un des quartiers du ministère de la Santé de New York, qui a jugé préoccupant l'augmentation du nombre de cas positifs de Covid-19 au cours des derniers jours.

Depuis le 15 mars, 222 membres du personnel des tribunaux ont été testés positifs pour le virus, a déclaré Chalfen, mais que les tribunaux ne suivent que leurs employés - pas les jurés, les avocats ou les accusés qui passent des heures à l'intérieur des palais de justice.

Zeno a déclaré que ses avocats avaient comparu devant le tribunal avec des accusés, des employés des tribunaux et même des juges qui ne portaient pas de masques ou ne les portaient pas correctement. Elle a partagé un e-mail qu'elle a envoyé aux membres du personnel sur ce qu'il faut faire s'ils voient quelqu'un lors d'une procédure qui ne porte pas de masque.

"Ils doivent faire demi-tour et partir immédiatement", a déclaré Zeno. "Revenez à mon bureau et me voir et je m'en occuperai."

Zeno se dit préoccupée par le fait que les palais de justice insistent pour voir davantage les affaires personnelles, simplement pour les ajourner pour des dates ultérieures.

"Littéralement, les affaires sont appelées, elles sont enregistrées en moins de deux minutes", a-t-elle déclaré. "Pourquoi traînez-vous ces gens au tribunal ?"

Lors d'une audience du 21 août au Sénat de l'État de New York sur la réouverture des tribunaux après la soumission du rapport, des avocats de la Legal Aid Society ont déclaré dans leur témoignage que le rapport soulevait des "préoccupations importantes".

"Il n'y a pas de plan clair pour assurer la sécurité des personnes contre la transmission du COVID-19", lit-on dans un communiqué. "Malgré ces inquiétudes, les comparutions en personne ont repris et continuent d'augmenter en volume, mettant les gens en danger."

La juge en chef Janet DiFiore, chef de tous les tribunaux de l'État de New York, a déclaré dans un message du 14 septembre qu '"en tant que branche judiciaire du gouvernement, notre obligation solennelle est de rétablir le droit constitutionnel à un procès par jury dès qu'il est sûr et responsable. à nous de le faire. "