Au Pakistan, dire « non » au vaccin contre le Covid-19 a des conséquences

ISLAMABAD—De nombreux pays offrent des incitations pour inciter les gens à se faire vacciner contre Covid-19. Le Pakistan adopte une approche plus punitive.
Les autorités de ce pays de 220 millions d'habitants menacent ceux qui refusent de se faire tirer dessus de sanctions allant de la coupure de leur téléphone portable à la retenue de leur salaire.
Les pénalités contrastent avec les prix suspendus ailleurs dans le monde. Une ville des Philippines propose aux personnes qui acceptent de se faire vacciner de gagner une vache. Certains États américains organisent des loteries avec des prix en espèces, tandis que Hong Kong offre un appartement de plusieurs millions de dollars.

Les mesures punitives du Pakistan varient selon les régions – les services de santé relèvent en grande partie de la responsabilité des quatre provinces du pays – mais le gouvernement fédéral a également annoncé des sanctions, toutes destinées à inciter une population longtemps méfiante à l'égard des vaccins. Le Pakistan est l'un des deux seuls pays où la polio reste endémique, en grande partie à cause du scepticisme à l'égard du vaccin antipoliomyélitique.

Près des deux tiers des Pakistanais pensent que la menace du coronavirus est exagérée, selon des enquêtes, comme en témoignent les personnes non masquées et non distancées à Karachi le mois dernier.

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Presse PPI/Zuma

Haider Ali, un mécanicien automobile de 26 ans dans la capitale, Islamabad, a déclaré qu'il ne prendrait pas le vaccin Covid-19 et n'est même pas sûr que le coronavirus existe.

« Je n'ai jamais porté de masque. Je rencontre une centaine de personnes par jour et il ne m'est rien arrivé », a déclaré M. Ali, qui a un enfant. « S'ils nous forcent à prendre ce vaccin, cela signifie qu'il y a une raison cachée derrière cela. Cela ressemble à un complot de haut niveau.

Le Pakistan a eu du mal à obtenir un approvisionnement adéquat en vaccins, comme de nombreux pays en développement. Il a pris livraison de 16 millions de doses, principalement achetées en Chine, et en a administré quelque 13 millions, de sorte que les 125 millions d'adultes du pays n'ont pas pu se faire vacciner même s'ils se sont tous manifestés immédiatement. Mais le rythme des vaccinations s'accélère, avec 2,3 millions de doses administrées la semaine dernière.

Le ministre pakistanais de la Santé,

Fayçal Sultan,

a déclaré que le gouvernement avait l'intention d'acquérir 90 millions de doses supplémentaires et de vacciner plus de la moitié des adultes d'ici la fin de l'année. Le pays est en pourparlers pour acquérir plus de vaccins chinois, ainsi que le Spoutnik V de la Russie et le vaccin de

Pfizer Inc.

et

BioNTech SE.

Le Dr Sultan a déclaré que la première priorité du gouvernement fédéral est d'informer les gens de la nécessité de se faire vacciner : « Le levier le plus important est la communication, l'éducation et la levée des doutes. Exiger que les gens soient vaccinés serait une dernière ligne de défense, a-t-il déclaré, bien que les provinces aient le pouvoir d'élaborer leurs propres politiques.

Le faible taux de vaccination du Pakistan rend sa population vulnérable en cas de nouvelle vague. Une banderole a présenté la vaccination contre le Covid-19 à Peshawar, au Pakistan, ce mois-ci.

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Muhammad Sajjad/Presse associée

Le gouvernement a déclaré plus tôt ce mois-ci que la vaccination serait obligatoire pour tous les employés des secteurs public et privé. Il a fixé une date limite de fin juin pour le premier, mais n'en a pas fixé pour le second, ni indiqué comment les mandats seront appliqués. Les personnes de 50 ans et plus qui n'ont pas été vaccinées ne seront pas autorisées à se rendre dans les montagnes du nord, un moyen populaire d'échapper à la chaleur estivale.

Toute personne âgée de plus de 18 ans peut désormais être vaccinée au Pakistan, mais jusqu'à présent, seulement 6% environ ont reçu le premier vaccin, selon les chiffres officiels. Cela se compare à plus d'un quart de la population du Brésil, dont la population est à peu près de la même taille, et plus de la moitié des Américains, selon Our World in Data, un projet de l'Université d'Oxford.

Alors que le Pakistan a connu une pandémie relativement bénigne - 22 000 décès, contre un demi-million au Brésil - le faible taux de vaccination rend la population vulnérable si une nouvelle vague comme celle qui a dévasté l'Inde voisine frappe.

Les principales raisons pour lesquelles les gens ne sont pas vaccinés sont les craintes concernant les effets secondaires et les inquiétudes quant à l'efficacité, selon les enquêtes. Ces doutes ont diminué ces derniers mois, mais près des deux tiers des Pakistanais pensent que la menace du coronavirus est exagérée, alors que beaucoup ne craignent pas de le contracter ou pensent que l'immunité naturelle est meilleure, selon un sondage réalisé par Gallup Pakistan en mars. . Une enquête menée par Ipsos le mois dernier a révélé que 68% ne savaient pas comment s'inscrire à la vaccination.

« Si vous ne vaccinez pas, non seulement vous vous faites du mal, mais vous mettez les autres en danger »,

Murad Ali Shah,

le ministre en chef de la province méridionale du Sindh, a déclaré ce mois-ci.

Le Sindh a déclaré qu'il retiendrait les salaires des employés du gouvernement non vaccinés à partir du mois prochain. Il n'a pas précisé si les salaires perdus seraient rétroactivement rétablis une fois qu'un employé est vacciné. La province, qui abrite la plus grande ville du Pakistan, Karachi, a également déclaré qu'elle ne délivrerait pas de permis de conduire aux personnes non vaccinées.

Les entreprises travaillent sur des rappels de coronavirus, car certaines premières études suggèrent que les niveaux d'anticorps contre Covid-19 diminuent avec le temps, ce qui rend les rappels plus nécessaires. Nous explorons ce que cela signifie pour les consommateurs individuels. Illustration : Laura Kammermann/Le Wall Street Journal

Dans certains endroits, des mesures punitives sont déjà mises en œuvre. Sumair Noor, un chef de la police du district rural de Qambar Shahdadkot, dans le Sind, a déclaré avoir bloqué les salaires des membres non vaccinés de ses 2 000 hommes, qui représentaient alors environ un tiers du total. En quelques jours, ils se conformaient, a-t-il déclaré. Maintenant, 98% de la force a eu au moins la première dose.

A l'autre bout du pays, dans la ville de Bannu (nord-ouest), six policières ont accepté de se faire vacciner après avoir été suspendues pour avoir refusé le vaccin, a indiqué le porte-parole Riaz Khan.

L'administration locale de la plus grande ville du nord-ouest, Peshawar, a déclaré qu'elle excluait les non vaccinés d'une longue liste de services publics, notamment l'enregistrement d'un achat de propriété, l'obtention d'un permis d'armes à feu et la perception des prestations de retraite.

La province orientale du Pendjab, dont la population dépasse les 100 millions d'habitants, a annoncé ce mois-ci qu'elle bloquerait les connexions téléphoniques des personnes non vaccinées. Bien que le Pakistan soit un pays pauvre, avec un revenu par habitant d'à peine 1 600 dollars, la possession de téléphones portables est très répandue. Après l'annonce, une affluence de personnes s'est manifestée pour le tir, a déclaré le ministre de la Santé du Pendjab,

Yasmine Rachid.

"Les gens sont réticents", a déclaré le Dr Rashid. « Nous voulons trouver des moyens de les motiver et de les encourager à se faire vacciner. »

Les responsables disent en privé qu'ils espèrent que le simple fait d'annoncer une action punitive persuadera les gens. Les responsables du Pendjab ont déclaré qu'ils iraient de l'avant avec la sanction si le gouvernement central, dirigé par le même parti politique, l'approuvait.

Les groupes de défense des droits de l'homme disent qu'une action punitive n'est pas justifiée.

"Je pense que cela reflète une façon de penser très coloniale, où les citoyens sont contraints de faire certaines choses même si elles sont à leur avantage", a déclaré

Harris Khalique,

secrétaire général de la Commission des droits de l'homme du Pakistan, un groupe de défense indépendant.

Le Pakistan a connu jusqu'à présent une pandémie relativement bénigne, avec 22 000 décès. Bouteilles d'oxygène à l'extérieur d'un hôpital Covid-19 à Rawalpindi, au Pakistan, en avril.

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sohail shahzad/Shutterstock

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