Le Pakistan resserre les contrôles aux frontières pour freiner l'importation de nouvelles variantes de coronavirus

Le Pakistan a décidé dimanche de suspendre temporairement les mouvements de piétons entrants aux passages frontaliers terrestres avec l'Afghanistan et l'Iran afin de «restreindre l'importation de toute nouvelle mutation» du coronavirus. La restriction entrera en vigueur mardi soir et restera en place jusqu'au 20 mai, a déclaré le Centre national de commandement et d'opérations (NCOC), qui supervise la réponse du Pakistan à l'épidémie. Les ressortissants pakistanais en Afghanistan et en Iran, ainsi que les Afghans qui recherchent des soins médicaux d’urgence au Pakistan, seront toutefois autorisés à entrer dans le pays.

Tous les mouvements de piétons sortants seront autorisés, indique le communiqué. Le resserrement des contrôles aux frontières intervient un jour après que des responsables de la province du Sindh, au sud du Pakistan, ont déclaré avoir détecté les variantes de coronavirus sud-africain et brésilien dans «certains échantillons». Les variantes hautement contagieuses ont fait craindre une escalade des nouvelles infections.

Une variante britannique, cependant, reste officiellement la principale source de la flambée actuelle des infections à travers le Pakistan. Le pays d'environ 220 millions d'habitants a détecté le virus il y a un an et a depuis signalé plus de 18 000 décès sur environ 830 000 infections. Ils comprenaient 113 décès et 4 414 nouveaux cas signalés dimanche par les autorités.

Le NCOC a déclaré que la restriction aux frontières ne sera pas applicable aux mouvements bilatéraux et de transit de fret / commerce avec l'Afghanistan et l'Iran, mais que les chauffeurs subiront un «balayage thermique» aux terminaux frontaliers. Le Pakistan partage une frontière de près de 2 600 kilomètres avec l'Afghanistan et une frontière d'environ 930 kilomètres avec l'Iran.

Le représentant spécial du Pakistan en Afghanistan, Mohammad Sadiq, a défendu la restriction à la frontière, l’appelant «l’étape la plus importante» pour enrayer la vague d’infections.

«La propagation du COVID-19 est alarmante. Il est important que nous prenions des décisions difficiles pour protéger notre peuple de ce fléau », a tweeté Sadiq.

La propagation du COVID-19 est alarmante.

Il est important que nous prenions des décisions difficiles pour protéger notre peuple de ce fléau. L'étape la plus importante à cet égard est de réduire la circulation des personnes pendant quelques jours afin que cette vague de virus s'apaise. pic.

twitter.com/g8jo9Ftps8
- Mohammad Sadiq (@AmbassadorSadiq) 2 mai 2021
Des milliers de piétons afghans voyagent quotidiennement dans les deux sens. Ce sont pour la plupart des membres de la communauté des réfugiés afghans, des étudiants et des patients qui recherchent un traitement dans des établissements de santé pakistanais relativement meilleurs.

Le Pakistan a déjà interdit les voyages terrestres et aériens depuis l'Inde en raison de la vague dévastatrice de cas de coronavirus à travers le pays voisin, qui a enregistré dimanche son plus grand nombre de morts par jour depuis le début de la pandémie, avec près de 3700 personnes décédées en 24 heures. La crise sanitaire en Inde a suscité des craintes que le Pakistan soit le prochain. Selon les critiques, le système de soins de santé pakistanais traditionnellement négligé et sous-financé n'est peut-être pas en mesure de supporter le type de pression et de flambée de cas que connaît l'Inde.

Le gouvernement pakistanais a appelé la semaine dernière des troupes pour aider les forces de l'ordre civiles à appliquer strictement les mesures de sécurité publique relatives aux coronavirus pour endiguer le nombre record de décès dus à l'infection ces derniers jours.
Les autorités ont placé les zones sensibles aux virus sous verrouillage complet ou partiel et s'empressent d'augmenter le nombre de lits ainsi que de ventilateurs dans les hôpitaux à travers le Pakistan pour éviter les pénuries. Les autorités pakistanaises ont lancé une campagne nationale de vaccination en février, mais un peu plus de 2 millions de personnes ont été vaccinées jusqu'à présent, le taux le plus bas d'Asie du Sud.