Le Pakistan, où un arrêt mal appliqué est en place depuis fin mars, a enregistré 24 073 cas de COVID-19, avec 564 décès. Jeudi, les autorités ont déclaré qu’il y avait eu 1 523 nouveaux cas et 38 décès au cours des 24 heures précédentes.

« Nous décidons de mettre fin à ce verrouillage maintenant », a déclaré Khan lors d’une allocution télévisée jeudi. « Nous savons que nous le faisons à un moment où notre courbe monte … mais elle ne progresse pas comme nous l’attendions. »

Le Pakistan va commencer à assouplir le verrouillage dans un contexte de forte propagation des coronavirus

Les Pakistanais appauvris ne peuvent plus survivre au verrouillage, a déclaré Khan. « Depuis que nous avons commencé ce lock-out, nous craignions que ces gens qui font des paris quotidiens, qui nourrissent leurs enfants de revenus quotidiens, que leur arrivera-t-il ? » Il a demandé.

Il a déclaré que l’arrêt serait levé par étapes et a averti les gens que la maladie pourrait devenir incontrôlable s’ils ne prenaient pas de précautions.

La gestion du virus par le gouvernement a été vivement critiquée par les scientifiques et les médecins qui craignent que l’épidémie ne s’accélère au sein d’une population de plus de 200 millions d’habitants et submerge le système de santé du pays en difficulté.

« Cela entraînera certainement une augmentation du nombre de cas, du nombre de cas critiques » Salman Kazmi. « Nous sommes préoccupés par la pression qui s’exercera sur les hôpitaux ».

Le ministre du Plan, Asad Umar, a déclaré qu’au départ, les petits marchés et magasins seraient autorisés à ouvrir jusqu’à 17 heures, bien que les grands centres commerciaux et autres espaces qui attirent de grandes foules restent fermés pour l’instant.

Une décision de rouvrir les transports interurbains et les chemins de fer sera prise plus tard, tandis que les écoles resteront fermées jusqu’au 15 juillet, a déclaré Umar.

Khan a déclaré que les restrictions pourraient être rétablies si l’épidémie s’aggravait, ce que ses critiques s’attendent à ce qu’il se produise en raison de ce qu’ils décrivent comme une réponse politique confuse à la crise et à la capitulation face aux religieux islamistes.

Khan a autorisé les prières communautaires pour le mois sacré du Ramadan, mais une enquête menée par une ONG, Pattan, a révélé que les fidèles violaient les mesures relatives à la distanciation sociale, aux masques et à la désinfection.

Les craintes pour l’économie seraient la principale raison de l’assouplissement du verrouillage. Le FMI et la Banque mondiale ont prévu de sombres perspectives économiques pour le Pakistan alors qu’il se dirige vers une récession majeure.

(Rédaction par Asif Shahzad Édition par Raissa Kasolowsky et Giles Elgood)