L'ouverture de Disneyland met en évidence le redressement du COVID en Californie

ANAHEIM, Californie (AP) - Disneyland, le parc à thème de renommée mondiale en Californie, a rouvert vendredi aux visiteurs enthousiastes après une fermeture sans précédent de 13 mois, ce que les responsables du tourisme espèrent être un signe du rebond de l'État après la pandémie.
La réouverture est intervenue quatre mois seulement après que l'État le plus peuplé du pays ait eu du mal à lutter contre une augmentation des hospitalisations dues aux coronavirus qui a entassé les patients dans des tentes extérieures et tué des centaines de personnes chaque jour.
Certains visiteurs ont applaudi et crié de bonheur en entrant dans Disneyland.

«Ne pas l'avoir pendant plus d'un an était vraiment difficile pour nous, et c'est donc vraiment agréable de pouvoir revenir», a déclaré Jaki Montanez, 27 ans, qui a parcouru 547 kilomètres de Modesto et portait des paillettes Minnie. Oreilles de souris pour l'occasion.
La journée a commencé avec des responsables de Disney et des employés du parc portant des masques faciaux réunis sur la place de la ville du parc pour la cérémonie de lever du drapeau du matin.

Le PDG de Disney, Bob Chapek, a remercié le garde des couleurs d'avoir levé le drapeau quotidiennement tout au long de la fermeture de 412 jours et a demandé aux employés de «ramener la magie» pour les visiteurs sur le point d'entrer dans le parc.
«Nous ne sommes pas simplement un autre endroit. Nous ne sommes pas simplement un autre parc à thème.

Nous sommes quelque chose de spécial et nous sommes quelque chose de spécial à cause de vous tous, parce que vous apportez de la magie au monde », a-t-il déclaré.
Pour l'instant, le parc n'autorise que les visiteurs de l'état et fonctionne à capacité limitée. Le parc dispose désormais de stations de désinfection des mains et de panneaux rappelant aux visiteurs de garder leurs distances et de porter des masques.

Les bancs sont marqués comme des «salles à manger désignées» où les visiteurs peuvent enlever les couvre-chefs pour manger.
De nombreux visiteurs s'étaient rassemblés à l'extérieur de Disneyland depuis la nuit précédente.
«Il a un caractère tellement symbolique à vraiment quantifier que nous sommes enfin en train de sortir de COVID», a déclaré Caroline Beteta, présidente et chef de la direction de l'agence de tourisme d'État Visit California.

La nouvelle intervient alors que la Californie affiche le taux le plus bas du pays d'infections à coronavirus confirmées et que plus de la moitié de la population éligible à la vaccination a reçu au moins une dose. Il s’agit d’un revirement spectaculaire depuis décembre, lorsque les hôpitaux de l’État étaient à court de lits de soins intensifs et traitaient les patients dans les zones de débordement.
Aujourd'hui, les enfants retournent à l'école, les magasins et les restaurants développent leurs activités et le gouverneur Gavin Newsom a fixé le 15 juin comme date cible pour la réouverture de l'économie, malgré certaines restrictions liées à la santé.

Les parcs à thème ont été parmi les dernières entreprises autorisées à rouvrir en Californie, et Universal Studios et d'autres ont déjà ouvert les portes. C'est un contraste avec les États avec moins de restrictions comme la Floride, où le complexe Magic Kingdom de Disney World est opérationnel, bien qu'à une capacité inférieure à la normale, depuis juillet dernier.
Un autre grand parc d'attractions américain, l'Ohio's Cedar Point, a ouvert l'été dernier et le fera à nouveau pour la saison à venir - mais cette fois, il ne sera pas nécessaire de masquer les manèges ou à l'extérieur où les foules peuvent être évitées.

Alors que la Californie continue de «décourager fortement» quiconque de se rendre dans l'État en tant que touristes, l'industrie du voyage mise sur la demande refoulée de ses près de 40 millions d'habitants pour un retour. Une campagne publicitaire encourage les Californiens à voyager à l'intérieur de l'État, reflétant un discours lancé après les attentats terroristes du 11 septembre 2001.
"Nous sommes de retour à ce playbook", a déclaré Beteta.

«C'était très réussi pour nous à l'époque, et nous espérons que ce sera pour nous maintenant.»
Disneyland est un moteur économique majeur en Californie, attirant près de 19 millions l'année avant que le coronavirus ne frappe, selon la Themed Entertainment Association. Elle et d’autres attractions de ce type ont été fermées en mars 2020 lorsque Newsom a imposé la première ordonnance de fermeture à l’échelle de l’État.

Le parc et Disney California Adventure voisin rouvriront avec une capacité actuellement plafonnée à 25% en vertu des règles de santé de l'État. Les réservations sont obligatoires, les câlins et les poignées de main avec Mickey et d'autres personnages sont interdits, et les célèbres défilés et feux d'artifice ont été mis de côté pour limiter la foule.
La Californie permet actuellement aux résidents et aux visiteurs entièrement vaccinés de se rendre dans les parcs à thème.

L'État pourrait ouvrir davantage son économie le 15 juin à condition que l'approvisionnement en vaccins soit suffisant et que les hospitalisations restent stables et faibles.
Mais dans un État avec autant de personnes enfermées depuis si longtemps, même le tourisme dans l'État pourrait être un énorme coup de pouce. De plus, les parcs Disney de Californie ont depuis longtemps une base de fans locaux fidèles, tandis que ses sites en Floride dépendent davantage des touristes internationaux, a déclaré Carissa Baker, professeure adjointe de gestion des parcs à thème et des attractions au Rosen College of Hospitality Management de l'Université de Floride centrale.

"Quand ils rouvriront, ils seront probablement assez instantanément à la capacité autorisée, simplement parce qu'il y a tellement de locaux qui se rendent dans les parcs californiens", a déclaré Baker.
Zach Bolger, 35 ans, en fait partie. Avant la fermeture, il a fait une demi-heure de route depuis le comté de Los Angeles deux ou trois fois par semaine avec sa petite amie, qu'il a rencontrée en échangeant des épinglettes à Disneyland.

«Il suffit de marcher dans Main Street et de regarder les briques de Main Street et de regarder les magasins ou la vitrine de Walt avec la bougie dedans, toutes ces choses nous apportent beaucoup de bonheur», a déclaré Bolger, qui a ouvert des billets pour le se garer. «Nous attendons avec impatience les manèges, mais si Disneyland s’ouvrait et disait:« Tous les manèges sont fermés, vous ne pouvez que vous promener », nous aurions quand même acheté des billets.»
La réouverture est également une bonne nouvelle pour les employés du parc à thème désireux de retourner au travail et les propriétaires d'hôtels et de magasins dans la ville environnante d'Anaheim, qui enregistre un déficit de 109 millions de dollars en raison de fermetures liées à une pandémie, a déclaré Mike Lyster, un porte-parole de la ville.

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Le président de Visit Anaheim, Jay Burress, a déclaré que le centre des congrès de la ville avait enregistré plus de 300 annulations depuis la pandémie et avait jusqu'à présent changé de réservation environ un quart. Certains événements pourraient ne pas revenir sur la côte ouest pendant des années ou pourraient être déplacés vers des États avec moins de restrictions, a déclaré Burress, mais a ajouté qu'il pensait que la réouverture de Disneyland et d'autres attractions était prometteuse.

«Nous ne sommes pas sortis du bois, mais au moins nous voyons un peu de lumière pour l’avenir», a-t-il déclaré.
Disneyland devrait rouvrir des manèges populaires tels que Space Mountain et Dumbo the Flying Elephant. Mais il y aura des changements dans le parc, avec des masques requis et aucun spectacle de théâtre en direct n'est prévu.

C'est ainsi que Disney a débuté dans son parc à thème en Floride et est progressivement revenu au divertissement, a déclaré Baker.
Plus tôt cette semaine, Disneyland a illuminé son célèbre château de la Belle au bois dormant et a publié une vidéo hommage aux employés. «Il y a un grand grand beau demain à venir pour nous tous», a déclaré Ken Potrock, président de Disneyland Resort.

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Les rédacteurs d'Associated Press John Seewer à Toledo, Ohio, et Mike Schneider à Orlando, Floride, ont contribué.