Quinze mois après le début de la pandémie, l'Administration de la santé et de la sécurité au travail (OSHA) a publié une norme temporaire d'urgence (ETS) COVID-19 tant attendue pour les employeurs de la santé. Bien que le calendrier puisse dérouter à la fois les employeurs et les défenseurs des employés, la nouvelle norme retardée respecte le décret du président Biden publié en janvier promettant un ETS pour faire face aux risques de COVID-19 sur le lieu de travail. Bien qu'initialement envisagés comme une règle de grande envergure qui s'appliquerait à la plupart des employeurs, les mandats de l'ETS final ne s'appliquent qu'à certains établissements de santé.

La nouvelle règle entre en vigueur le 21 juin 2021 et fixe un bref calendrier au 6 juillet 2021 pour la mise en conformité avec de nombreuses dispositions, d'autres dispositions étant applicables à compter du 21 juillet 2021. Le texte de l'ETS est disponible sur le Federal Register et le site Web de l'OSHA., un résumé, diverses fiches d'information et des ressources de mise en œuvre.

L'OSHA publie une nouvelle norme temporaire d'urgence COVID-19 pour les employeurs du secteur de la santé

L'ETS s'applique uniquement aux employés de certains établissements de santé et vise à protéger les travailleurs les plus exposés au risque en travaillant dans des établissements où des patients suspectés ou confirmés de COVID-19 sont traités. En général, cela comprend les employés des hôpitaux, des maisons de soins infirmiers et des résidences-services ; intervenants d'urgence; les travailleurs de la santé à domicile; et les employés des établissements de soins ambulatoires où les patients suspectés ou confirmés de COVID-19 sont traités. L'ETS ne s'applique pas à certains établissements de santé tels que : les pharmacies de détail ; certains milieux non hospitaliers où tous les non-employés sont contrôlés avant l'entrée et les personnes suspectées ou confirmées de COVID-19 ne sont pas autorisées à entrer ; services de soutien aux soins de santé hors site; et les services de télésanté fournis en dehors des milieux de soins directs aux patients.

L'ETS ne s'applique pas non plus à certains établissements de soins ambulatoires hospitaliers et établissements de soins à domicile où tous les employés sont entièrement vaccinés et tous les non-employés sont dépistés. Pour aider les employeurs à naviguer dans les complexités de l'applicabilité de l'ETS à divers paramètres, l'OSHA a publié un organigramme.

Les employeurs d'employés dans les établissements de santé couverts sont tenus de mettre en œuvre un certain nombre de mesures de sécurité clés pour atténuer les risques pour les travailleurs de COVID-19.

  • Créer un plan COVID-19 écrit (basé sur une évaluation des risques spécifiques au lieu de travail et la contribution d'employés non cadres) qui désigne un coordinateur de sécurité connaissant les principes de contrôle des infections pour assurer la conformité avec le plan et comprend des politiques et des procédures pour minimiser le risque de transmission du COVID-19 aux employés
  • Mettre en œuvre le dépistage des patients pour limiter et surveiller les points d'entrée dans les établissements de soins aux patients et mettre en œuvre la gestion des patients pour dépister et trier les patients, les clients, les résidents, les livreurs et les autres visiteurs de l'établissement pour les symptômes de COVID-19
  • Élaborer et mettre en œuvre des politiques et des procédures conformes aux précautions relatives à la transmission ETS et CDC
  • Fournir et s'assurer que les employés ont accès et portent des masques faciaux appropriés (ou des respirateurs dans le cadre d'un nouveau mini programme de protection respiratoire) à l'intérieur et lorsqu'ils occupent un véhicule avec d'autres à des fins professionnelles
  • Fournir et s'assurer que les employés exposés à des personnes suspectées ou confirmées de COVID-19 utilisent des respirateurs et autres équipements de protection individuelle (EPI) conformément aux directives du CDC, y compris des respirateurs en élastomère ou des respirateurs à épuration d'air motorisé lors de l'exécution de procédures générant des aérosols sur ces patients
  • Veiller à la distanciation physique et à l'utilisation de barrières physiques
  • Assurer un nettoyage et une désinfection adéquats
  • S'assurer que les systèmes CVC appartenant ou contrôlés par l'employeur sont utilisés conformément aux spécifications du fabricant avec des filtres à air appropriés
  • Mettre en œuvre un dépistage de la santé des employés avant chaque journée de travail et chaque quart de travail, ainsi que la tenue de registres des cas positifs des employés
  • Prévoyez du temps et des congés payés pour les vaccinations et les effets secondaires des vaccins
  • Offrir une formation dans une langue et à un niveau d'alphabétisation que chaque employé comprend

L'ETS impose également plusieurs nouvelles exigences en matière de tenue de dossiers. Les employeurs de plus de 10 employés doivent conserver leur plan COVID-19 écrit, établir un journal COVID-19 pour enregistrer chaque instance d'un employé COVID-19 positif (que l'instance soit ou non liée à une exposition au travail) et créer une version du journal avec des informations anonymisées disponibles pour les employés et leurs représentants autorisés. Les employeurs couverts doivent également signaler à l'OSHA tout décès lié au COVID-19 et hospitalisation dans les 24 heures suivant la prise de connaissance par l'employeur de l'hospitalisation.

De nombreux employeurs du secteur de la santé suivent probablement déjà la plupart des normes incorporées dans l'ETS en utilisant des politiques et des procédures qui respectent ou dépassent les normes de l'ETS et les directives précédentes du CDC et d'autres autorités. Néanmoins, chaque employeur de soins de santé doit comprendre les nouvelles exigences et mettre à jour ses politiques, pratiques, formation et tenue de dossiers au besoin pour se conformer à toutes les nouvelles exigences. Les principaux domaines d'intérêt devraient être le plan COVID-19 documenté, la formation des employés, les nouvelles obligations en matière de tenue de dossiers, les modifications apportées aux obligations de déclaration de l'OSHA et la nouvelle exigence en matière de congés payés.

Les employeurs du secteur de la santé de Virginie sont probablement déjà habitués aux normes permanentes permanentes de Virginie sur le COVID-19 (la « norme finale de Virginie ») appliquées par le ministère du Travail et de l'Industrie de Virginie. En tant que premier État à adopter les normes d'urgence COVID-19 et, plus tard, la norme actuelle permanente COVID-19, les employeurs de la santé de Virginie connaîtront probablement une impression de déjà-vu en lisant la nouvelle OSHA ETS. Bien que l'OSHA ait noté qu'il s'était inspiré de la Virginie et d'une poignée d'autres États qui ont imposé des normes de travail COVID-19, les normes ne sont pas identiques.

Par exemple, alors que la Virginia Final Standard oblige les employeurs à classer les risques en fonction de tâches spécifiques, l'OSHA ETS oblige les employeurs à effectuer une évaluation des risques spécifiques à des lieux de travail distincts, plutôt qu'à des tâches. Désormais, les évaluations des risques sur le lieu de travail doivent respecter les deux normes. Bien que la norme finale de Virginie semble largement respecter ou dépasser bon nombre des normes OSHA ETS, les employeurs du secteur de la santé de Virginie ne doivent pas supposer que les efforts passés pour mettre en œuvre les normes finales de Virginie sont suffisants pour satisfaire l'OSHA.

À moins que la Virginia Final Standard ne soit modifiée ou annulée, la conformité avec la nouvelle OSHA ETS nécessitera des efforts, une documentation et une tenue de dossiers supplémentaires.

Bien que la norme finale de Virginie reste en place pour le moment, son avenir est quelque peu incertain. Le décret exécutif 72 modifié du gouverneur (assouplissant les restrictions COVID-19) semble renoncer à certaines des exigences de masquage et d'autres exigences de la norme finale de Virginie, mais il n'est pas clair si ces renonciations se poursuivent après l'expiration de l'état d'urgence.

La norme finale de Virginie prévoit que le Conseil des codes de sécurité et de santé se réunira dans les 14 jours suivant l'expiration de l'état d'urgence COVID-19 du gouverneur pour déterminer s'il existe un besoin continu de la norme. L'état d'urgence expire actuellement le 30 juin 2021.