14 juin 2021 -- La U.S. Occupational Safety and Health Administration a publié la semaine dernière sa très attendue norme temporaire d'urgence pour COVID-19, surprenant beaucoup en n'incluant que les travailleurs de la santé dans les nouvelles règles de sécurité d'urgence au travail.

Les normes sont une étape attendue vers la protection des travailleurs de la santé, en particulier ceux qui travaillent dans des établissements de soins de longue durée et des soins de santé à domicile qui courent un risque considérablement accru d'infection ", a déclaré le professeur George Washington et ancien secrétaire adjoint au Travail David Michaels, PhD. " L'échec de l'OSHA à émettre une norme spécifique au COVID dans d'autres industries à haut risque, comme la transformation de la viande et de la volaille, les services correctionnels, les refuges pour sans-abri et les établissements de vente au détail est décevant. Si l'exposition n'est pas contrôlée sur ces lieux de travail, ils continueront d'être d'importants moteurs d'infections."

L'OSHA établit des règles de sécurité COVID pour les travailleurs de la santé

Avec la nouvelle réglementation en place, environ 10,3 millions de travailleurs de la santé dans les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les résidences-services, ainsi que les secouristes et les travailleurs de la santé à domicile, devraient bénéficier de normes de protection garanties.

Les nouvelles protections comprennent la fourniture d'équipements de protection individuelle et leur bon usage (par exemple, les contrôles obligatoires des scellés sur les respirateurs) ; dépistage de la COVID-19 chez tous ceux qui entrent dans l'établissement ; assurer une bonne ventilation; et établir des exigences de distanciation physique de 6 pieds pour les travailleurs non vaccinés. Il oblige également les employeurs à accorder aux travailleurs un congé pour se faire vacciner. Une clause anti-représailles pourrait protéger les travailleurs qui se plaignent de conditions dangereuses.

"La science nous dit que les travailleurs de la santé, en particulier ceux qui entrent en contact régulier avec le virus, sont les plus à risque à ce stade de la pandémie", a déclaré le secrétaire au Travail Marty Walsh lors d'un appel à la presse. "Après un examen approfondi de la science et des données, l'OSHA a déterminé qu'une exigence de sécurité spécifique aux soins de santé aurait le plus grand impact."

Mais des questions subsistent, a déclaré James Brudney, JD, professeur à la Fordham Law School de New York et ancien avocat en chef du sous-comité du travail du Sénat américain. La norme ne traite pas des règles existantes concernant le droit de refuser un travail dangereux, par exemple, de sorte que les employés peuvent toujours avoir l'impression qu'ils risquent leur travail pour se plaindre, malgré la clause anti-représailles.

Et bien que les employés vaccinés n'aient pas à adhérer aux mêmes règles de distanciation et de masquage dans de nombreuses situations, la norme ne précise pas comment les employeurs doivent déterminer le statut vaccinal de leurs travailleurs. Cette décision est plutôt laissée aux employeurs par le biais de leurs propres politiques et procédures.

L'administration Trump n'a pas émis de normes d'urgence, affirmant que les règles générales de l'OSHA étaient assez bonnes. Le président Joe Biden a adopté l'approche opposée, appelant à de nouvelles normes dès son premier jour de mandat. Mais le processus a pris des mois de plus que promis.

"Je sais que cela a mis du temps à venir", a reconnu Walsh lors de la conférence de presse. "Nos travailleurs de la santé depuis le tout début ont été mis en danger.

Alors que les syndicats de la santé avaient demandé plus tôt des normes de sécurité obligatoires, National Nurses United, le plus grand syndicat du pays pour les infirmières autorisées, a toujours accueilli favorablement les règles.

Les nouvelles règles sont "une étape majeure vers l'obligation de rendre des comptes aux hôpitaux qui placent systématiquement leurs objectifs budgétaires et leurs bénéfices avant notre santé et notre sécurité", a déclaré Zenei Triunfo-Cortez, RN, l'un des trois présidents du syndicat, dans un communiqué.

Les règles ne s'appliquent pas aux pharmacies de détail, aux cliniques externes qui dépistent les non-employés pour le COVID-19, ou à certains autres établissements dans lesquels tous les employés sont vaccinés et les personnes suspectées ou confirmées de COVID-19 ne peuvent pas entrer.

L'agence a déclaré qu'elle travaillerait avec les États qui ont déjà publié des réglementations locales, notamment la Virginie et la Californie, qui ont publié leurs propres normes temporaires.

Les employeurs auront 2 semaines pour se conformer à la plupart des réglementations après leur publication dans le Federal Register. Les normes expireront dans 6 mois mais pourraient alors devenir permanentes, comme Virginia's l'a fait en janvier.

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Sources

Administration de la sécurité et de la santé au travail : « COVID-19 Healthcare ETS. »

David Michaels, PhD, professeur, Université George Washington, ancien secrétaire adjoint du travail.

James Brudney, JD, professeur, Fordham Law School, New York City, ancien avocat en chef, sous-comité du travail du Sénat américain.

Zenei Triunfo-Cortez, inf. aut., coprésidente, National Nurses United.

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