Le rapport, qui devrait être publié mardi après des retards répétés, comprendra "plusieurs centaines de pages, avec beaucoup de données, beaucoup de nouveaux faits et informations", a déclaré Peter Daszak, membre de l'équipe d'experts internationaux de l'OMS qui s'est rendu en Chine. ville de Wuhan, où le virus est apparu pour la première fois, plus tôt cette année.Mais les principales conclusions du rapport - sur les voies possibles par lesquelles le nouveau coronavirus aurait pu émerger à Wuhan - resteront inchangées par rapport au moment où l'OMS a terminé son voyage en février, a-t-il déclaré.

L'enquête de l'OMS, menée plus d'un an après la flambée initiale, fait l'objet d'un examen minutieux depuis le début. Certains scientifiques et gouvernements ont mis en doute l'indépendance de l'étude. Pékin, en revanche, a accusé Washington et d'autres de «politiser» l'origine du virus.

Origine de Covid-19 : un expert de l'OMS affirme que le commerce d'espèces sauvages est la voie la plus probable pour que le coronavirus arrive à Wuhan

La semaine dernière, le ministère chinois des Affaires étrangères a donné un briefing aux diplomates sur les principales conclusions de la recherche de l'OMS en prévision de la publication du rapport, a déclaré Feng Zijian, directeur adjoint du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies et membre de l'équipe chinoise. les experts des deux côtés ont examiné quatre possibilités pour savoir comment le virus est arrivé à Wuhan - via des aliments surgelés, infectant directement un humain, infectant un animal intermédiaire et s'échappant d'un laboratoire.Feng a déclaré que les experts ont convenu qu'il était très probable que le virus ait sauté aux humains via un hôte intermédiaire, et qu'il est "extrêmement improbable" que le virus ait fui d'un laboratoire.

Selon Daszak, les experts chinois et internationaux ont convenu que le chemin le plus probable que le virus ait emprunté provenait d'un hôte de chauve-souris d'origine, qui a ensuite infecté un intermédiaire dans les fermes d'animaux sauvages du sud de la Chine. Ces animaux ont ensuite été vendus à un marché humide de Wuhan, qui aurait joué un rôle central dans la propagation de la maladie.
Le marché de gros de Huanan Seafood était l'endroit où un groupe de cas de type pneumonie a été détecté pour la première fois en décembre 2019.

Il a été fermé par les autorités chinoises le 1er janvier 2020 pour désinfection et est fermé au public depuis.
Sur le terrain à Wuhan, Daszak et d'autres experts de l'OMS ont visité le marché de Huanan et ont constaté qu'il vendait non seulement des fruits de mer, mais aussi «des produits de la faune et de la flore, des carcasses entières d'animaux et des animaux vivants de différents types» provenant de fermes à travers la Chine.
"Il y avait donc sans aucun doute une voie permettant aux animaux d'entrer sur ce marché depuis toute la Chine, y compris les endroits où les parents les plus proches du SRAS-CoV-2 ont été trouvés chez les chauves-souris", a déclaré Daszak, un zoologiste britannique qui étudie les origines virales en animaux et président d'EcoHealth Alliance, une organisation à but non lucratif de santé environnementale.

Le plus proche parent connu du coronavirus causant Covid-19, connu officiellement sous le nom de SARS-CoV-2, a été précédemment découvert chez des chauves-souris en fer à cheval, dans la province du Yunnan, sud-ouest de la Chine, en 2013. D'autres coronavirus étroitement liés au SRAS-CoV-2 ont également été découvert dans des échantillons de chauves-souris congelés au Cambodge et au Japon."Donc, ce que nous avons trouvé, je pense, est une preuve assez importante de la façon dont le virus aurait pu émerger de la Chine rurale dans une grande ville comme Wuhan et conduire à une épidémie", a déclaré Daszak.

"Et il s'avère qu'à la fin du rapport, tant l'équipe d'experts de la Chine que les experts de l'OMS ont tous estimé que c'était la voie la plus probable empruntée par le virus. Nous avons considéré cela comme très probable, comme un moyen par lequel ce virus aurait émergé. "
L'équipe de l'OMS n'a pas été le premier groupe de scientifiques à avoir enquêté sur le marché de Huanan.

Lors de l'épidémie initiale à Wuhan, des scientifiques chinois s'y sont également rendus. Mais au moment où ils y sont arrivés, le marché était fermé et la plupart des animaux vivants avaient déjà été retirés, a déclaré Daszak.
Néanmoins, les scientifiques chinois ont pris autant de preuves que possible et ont prélevé plus de 900 échantillons, y compris des échantillons environnementaux.

Mais toutes les carcasses d'animaux qu'ils ont trouvées ont été testées négatives pour le virus, selon Daszak.
Le rapport présente également une série de recommandations sur ce qui doit être fait pour en savoir plus sur l'origine du virus, tant du côté chinois que du côté de l'OMS.
Une recommandation clé, suite à l'identification de la voie potentielle à travers les fermes d'animaux sauvages, est d'aller dans ces fermes et d'interroger les propriétaires, leurs proches et tester les personnes pour rechercher des preuves de leur infection par Covid-19 plus tôt que les premiers patients connus.

à Wuhan, a déclaré Daszak.
Les chercheurs devraient également découvrir quels animaux ces fermes ont fourni et d'où ils viennent, et tester les animaux autour des fermes pour rechercher "des preuves de l'existence du virus dans la nature", a-t-il ajouté.
"La prochaine étape est de commencer ce travail, et nous alignons déjà les conversations avec nos homologues chinois pour commencer ce processus", a-t-il déclaré.

"Ce rapport n'est vraiment que le début."