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Les clients d’Anna VonRosenstiel ont disparu en mars dernier lorsque la pandémie a frappé et elle n’était pas sûre qu’ils reviendraient un jour. Elle a donc fermé son atelier de céramique du sud-est de Portland, a licencié ses quatre employés et a commencé à envisager la sombre perspective qu'elle pourrait ne jamais rouvrir.

Oregon Insight : La récession du coronavirus est la plus raide et la plus profonde de l'État

Au lieu de s'effondrer, VonRosenstiel a choisi de redémarrer.

"J'ai essentiellement décidé que je passerais chaque instant de la journée à reconfigurer l'entreprise", a déclaré le propriétaire de la boutique, âgé de 42 ans.

Elle a commencé par mettre de l'argile gratuite à l'extérieur de son atelier à volets sur la division sud-est, Carter & Rose, juste pour susciter l'intérêt des clients potentiels. Ensuite, elle a amélioré son site Web et a commencé à publier des tutoriels Instagram sur la fabrication de céramique.

"Tout le monde avait envie de choses à faire et de moyens de rester en contact dans une période incertaine", se souvient-elle. Son commerce de gros a commencé à décoller, VonRosenstiel a obtenu un prêt de secours fédéral pour l'aider à rouvrir le magasin en juin et à recommencer à embaucher. Son mari, licencié au printemps dernier, prévoit d'ouvrir un chariot de nourriture dans l'espace voisin.

"Si quelqu'un m'avait demandé il y a un an à quoi ressemblerait dans un an, je pense que j'aurais juste fondu en larmes", a déclaré VonRosenstiel. "C’est le contraire de cela. Et je suis très honoré et reconnaissant. "

Ce mardi prochain, c'est le premier anniversaire de la décision de rester à la maison du gouverneur Kate Brown, qui a fermé des bureaux et des entreprises à travers l'État. Au moment où le gouverneur est intervenu, de nombreuses entreprises avaient déjà fermé leurs portes et les entreprises licenciaient des travailleurs par dizaines de milliers.

Le tourbillon que la famille de VonRosenstiel a enduré au cours des 12 derniers mois est emblématique des plus grandes luttes de l’Oregon au cours de la première année de la récession pandémique.

Ce fut la récession la plus abrupte et la plus profonde jamais enregistrée. Près de 260 000 Oregoniens ont perdu leur emploi au cours du seul premier mois, soit près d'un travailleur sur huit dans tout l'État. Les travailleurs à bas salaires en première ligne, dans le secteur des services en particulier, ont le plus souffert.

Et pourtant, la récession a été beaucoup moins brutale que les économistes ne l'avaient prévu au départ. Le taux de chômage de l’Oregon n’a jamais approché les 20% prévus. Les revenus de l'État ont augmenté malgré la récession, la grande majorité des entreprises ont résisté à la tempête et les économistes espèrent de plus en plus une forte reprise ce printemps.

"Je pense que la reprise, une fois que nous aurons commencé à nous ouvrir, pourrait être assez rapide", a déclaré l'économiste de Portland Eric Fruits. "Mais cela pourrait aussi être inégal."

Adaptation

Pensez à l'état du commerce il y a un an : une catastrophe économique soudaine.

Les acheteurs paniqués vidaient les rayons des épiceries. McMenamins a licencié "presque tout le monde" en fermant ses théâtres, hôtels et brasseries dans tout le Nord-Ouest. Emily Powell a averti sombrement qu'elle "faisait tout ce qui était en mon pouvoir pour garder Powell en vie" alors même qu'elle fermait chacune de ses célèbres librairies.

Promenez-vous dans l'allée de votre supermarché aujourd'hui et il y a beaucoup de papier toilette. Des films sont à nouveau diffusés au McMenamins ’Bagdad Theatre. Le magasin caverneux du centre-ville de Powell est de nouveau ouvert et les restaurants accueillent les convives de retour dans tout l’État.

Un an depuis la commande de sÉjour À la maison oregon

Si la pandémie est en forte baisse, elle n’est certainement pas terminée. Et pourtant, de nombreuses entreprises se sont adaptées.

"Ils sont vraiment passés à l'action pour faire les arrangements nécessaires pour continuer à faire des affaires", a déclaré Fruits, qui enseigne à l'Université d'État de Portland et travaille avec le libertarien Cascade Policy Institute.

Avec des masques, des boucliers en plastique dans la ligne de paiement et des limites sur le nombre de clients à l'intérieur d'un magasin ou sur une chaîne de montage, Fruits a déclaré que les entreprises avaient trouvé des moyens de s'en sortir. Les agents ont appris à faire leur travail à domicile. Les usines ont reconfiguré leurs chaînes de montage.

"Nous espérons qu’à l’avenir, nous n’aurons pas à subir ces énormes fermetures à l’échelle de l’économie", a déclaré Fruits. "J'espère que les gens sauront quelle est la bonne chose à faire."

Impact disparatif

Alors que la grande majorité des entreprises se sont adaptées à la pandémie et que certaines ont prospéré, beaucoup n'en ont jamais eu l'occasion. Les restaurants, les bars, les gymnases, les pistes de bowling et les patinoires - entre autres - ont été confrontés à des ordres de fermeture prolongés alors que la pandémie a augmenté au printemps dernier et à nouveau à l'automne.

"L’industrie a perdu environ la moitié de ses emplois, pouf, en deux mois", a déclaré Gail Krumenauer, économiste au département de l’emploi de l’Oregon. "C'est irréel."

Un tiers des emplois de loisirs et d’hôtellerie de l’Oregon n’ont toujours pas été rétablis. Il s’agit généralement d’un travail à bas salaire, souvent à temps partiel.

Le secteur paie moins de 25 000 $ par année en moyenne, ce qui signifie que les gens auront rarement des économies pour les amortir lorsque leurs revenus disparaîtront. Et les travailleurs de ces domaines sont majoritairement des femmes ou des membres de divers groupes ethniques ou raciaux.

Un an après le début de la pandémie, l'Oregon compte plus de 142 000 chômeurs - près du double du nombre d'il y a un an. 100 000 autres ont reçu des prestations grâce à un nouveau programme créé par le Congrès pour les travailleurs indépendants.

Ces allocations chômage élargies en ont été nombreuses, malgré de longs retards de paiement, mais près d'un locataire sur cinq a pris du retard sur son loyer. Les estimations suggèrent que les locataires devaient 250 millions de dollars ou plus à la fin de l'année dernière.

"J'appelle cela la gueule de bois de la dette", a déclaré Fruits, l'économiste de l'État de Portland. Alors que les moratoires sur les expulsions au niveau fédéral, étatique et local ont maintenu les gens chez eux, les loyers impayés ne cessent de s'accumuler.

"Je pense que ce sera une énorme gueule de bois", a déclaré Fruits, "et il n'y aura aucun moyen de résoudre ce problème sans que quelqu'un ne soit blessé, que ce soit les propriétaires ou les locataires."

Les écoles fermées et les problèmes de santé de la famille exercent une pression particulière sur les femmes, qui représentent une forte proportion de travailleurs indépendants qui demandent de l'aide et qui sont beaucoup plus susceptibles d'être au chômage pendant les premiers mois de la pandémie.

Cet écart du taux de chômage s’est érodé, mais l’une des principales raisons est que les femmes abandonnent complètement la population active - elles ne sont donc plus comptabilisées dans les statistiques standard du chômage. C’est une tendance plus large qui reflète des signaux inquiétants de malaise économique naissant.

"Il y a toujours un chômage persistant et profond - ou un sous-emploi", a déclaré Krumenauer. "Il y a beaucoup de gens qui aimeraient travailler plus d'heures qu'ils ne le font actuellement."

"jamais vu quelque chose comme ceci"

L’Oregon a versé un montant sans précédent de 8 milliards de dollars d’allocations au chômage au cours de l’année écoulée, soit une décennie d’aide en seulement 12 mois. Près de 570 000 Oregoniens ont reçu des prestations depuis le début de la pandémie, la majeure partie de l'argent provenant de prestations élargies financées par le Congrès.

Les échecs administratifs du département de l’emploi ont retardé de nombreux travailleurs pendant des semaines ou des mois. Pourtant, Josh Lehner, du Bureau d'analyse économique de l'Oregon, a déclaré que le soutien fédéral empêchait une situation terrible de se transformer en une situation épouvantable.

"En dehors de la guerre, nous n'avons jamais rien vu de tel", a déclaré Lehner. En plus des allocations de chômage, le gouvernement fédéral a accordé 7 milliards de dollars en prêts pardonnables du programme de protection des chèques de paie à 66 000 entreprises, avec des milliards de plus en route après le renouvellement de l'aide par le Congrès en décembre.

Les Oregoniens trouvent maintenant des milliards de dollars de plus dans leurs comptes bancaires grâce à un nouveau programme de relance approuvé ce mois-ci. Au total, Lehner a déclaré que le soutien fédéral s’élève à un cinquième ou plus du produit intérieur brut et signifie qu’une grande partie de la douleur de l’année dernière ne durera pas.

"C’est une énorme somme d’argent, essentiellement au cours de l’année", a déclaré Lehner. "Il s'avère que si vous aidez les ménages et les entreprises à un tel degré, vous obtenez étonnamment peu de dommages permanents, de cicatrices économiques."

Les pertes d’emplois dans l’Oregon ont suivi le ralentissement national au début de la pandémie, mais elles se sont atténuées l’hiver dernier, l’État ayant pris des mesures extrêmes pour contenir la résurgence des infections. Les restrictions de l'Oregon sur les restaurants, les bars et les salles de sport ont été plus strictes que dans la plupart des États - mais son taux de mortalité a été nettement inférieur.

Depuis que la pandémie a frappé, l'Oregon a perdu 55 personnes à cause du COVID-19 pour chacun de ses 100 000 habitants. C’est un tiers du chiffre national; seuls quatre États avaient des taux de mortalité plus faibles.

Il est impossible de savoir, du moins à ce stade, à quel point les restrictions de l’Oregon ont contenu la pandémie et à quel point d’autres facteurs ont joué un rôle. Et Lehner a déclaré qu’il n’existait pas de moyen facile de mettre en balance les coûts économiques des restrictions commerciales et le nombre de vies sauvées.

Quoi qu'il en soit, Lehner a déclaré que la pandémie semble en retrait. Les infections et les décès sont à leur plus bas taux depuis l'été dernier et les vaccins donnent l'espoir que l'Oregon puisse éviter d'autres pics.

Un obstacle imprévu pourrait encore déclencher la reprise, a déclaré Lehner, mais avec plus de liquidités fédérales en route et les Oregoniens désireux de dépenser ce qu'ils ont économisé, il a déclaré qu'il y avait toutes les raisons de croire que le pire de la récession était derrière nous.