PORTLAND, Oregon (AP) - L'Oregon a adopté mardi une règle controversée qui étend indéfiniment le masque de coronavirus et les exigences de distanciation sociale pour toutes les entreprises de l'État.

Les représentants de l'État affirment que la règle, qui a recueilli des milliers de commentaires du public, sera en place jusqu'à ce qu'il ne soit «plus nécessaire de s'attaquer aux effets de la pandémie sur le lieu de travail».

«Nous avons examiné tous les commentaires - y compris les nombreux commentaires opposés à la règle - et nous avons accordé une attention particulière aux commentaires qui expliquaient leur raisonnement ou fournissaient des informations concrètes», a déclaré Michael Wood, administrateur du département d'État de la sécurité et de la santé au travail. "Bien que nous ayons choisi d'aller de l'avant avec la règle, le produit final inclut un certain nombre de modifications basées sur cet enregistrement."

L'Oregon, qui faisait partie des pays soumis aux restrictions COVID-19 les plus strictes du pays, avait auparavant une règle de masque pour les entreprises, mais elle n'était que temporaire et ne pouvait pas être prolongée au-delà de 180 jours. Cela a incité Wood à créer une règle permanente avec l'intention de l'abroger à un moment donné.

«Permettre la disparition des protections COVID-19 sur le lieu de travail aurait laissé les travailleurs beaucoup moins protégés. Et cela aurait laissé les employeurs qui veulent savoir ce que l'on attend d'eux avec beaucoup moins de clarté que ne le prévoit la règle », a déclaré Wood.

Mais la proposition a suscité un flot de réactions de colère, tout le monde, des parents aux enseignants en passant par les propriétaires d'entreprise et les employés, criant à la démesure du gouvernement.

L’agence Wood a reçu plus de 5 000 commentaires - essentiellement critiques - et près de 70 000 résidents ont signé une pétition contre la règle.

Les opposants se sont dits préoccupés par le fait qu'il n'y avait pas de date d'expiration ou de paramètre spécifique pour le moment où la règle serait automatiquement abrogée. En conséquence, Wood a déclaré que la règle finale comprend beaucoup plus de détails sur le processus et les critères qui seront utilisés pour prendre la décision d'abroger la règle.

La règle exige que les employeurs s'assurent que, dans la plupart des cas, les gens portent des masques lorsqu'ils travaillent à l'intérieur et utilisent des masques à l'extérieur s'ils doivent se trouver à moins de six pieds des personnes. Il oblige également les entreprises à s'assurer que les gens ne sont pas à moins de six pieds les uns des autres, à moins que ce ne soit pas pratique pour certaines activités.

L'agence a déclaré qu'il serait envisagé si la règle pouvait être abrogée, à compter de juillet au plus tard.

Outre les exigences relatives aux masques et à la distance, la règle - qui comprend également des exigences et des directives concernant le débit d'air, la ventilation, la notification des employés en cas d'épidémie et les protocoles d'assainissement - concorde avec des actions et des restrictions distinctes du gouverneur Kate Brown, la dernière étant l'augmentation du comté. niveaux de risque.

La semaine dernière, l'Oregon a enregistré le taux d'infection au COVID-19 à la croissance la plus rapide du pays et, par conséquent, Brown a mis en œuvre d'autres restrictions dans 15 comtés, notamment l'interdiction des repas à l'intérieur dans les restaurants et les bars et une diminution significative de la capacité des gymnases et des espaces de divertissement intérieurs.

Les restrictions ont été critiquées par les propriétaires d'entreprises et les législateurs républicains.

Mardi, ces comtés ont été ramenés à un niveau, à compter de vendredi, car l'augmentation moyenne de sept jours dans tout l'État pour les patients hospitalisés positifs au COVID-19 est tombée en dessous de 15%. Cela signifie que les repas à l'intérieur et d'autres activités seront autorisés.

«Avec les Oregoniens qui continuent à se faire vacciner chaque semaine, je m'attends à ce que nous ne revenions pas à Extreme Risk pendant la durée de cette pandémie», a déclaré Brown.

À ce jour, environ un tiers de la population de l’Oregon a été entièrement vacciné.

Selon les données fournies par l’Oregon Health Authority, environ 75% des lits pour adultes en soins intensifs pour adultes de l’État et environ 85% des lits pour adultes non en soins intensifs de l’État sont occupés.

Au cours du mois dernier, les hospitalisations liées au COVID-19 dans l'Oregon ont plus que doublé, avec 345 personnes hospitalisées avec le virus mardi.

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