Les résidents de San Antonio et du comté de Bexar n’ont plus à rester à la maison à cause du nouveau coronavirus.

Les ordonnances de séjour dans les villes et les comtés, imposées pour la première fois le 23 mars et prolongées depuis lors, expirent jeudi. Le maire Ron Nirenberg et le juge du comté de Bexar Nelson Wolff n’ont pas de plans immédiats pour réimposer les restrictions.

La ville et le comté ont été parmi les premiers gouvernements locaux du Texas à agir avec force pour limiter la propagation du virus, et les experts en santé publique affirment que l’action précoce de Nirenberg et Wolff a aidé à prévenir une forte augmentation des cas au début de la pandémie.

Les ordonnances de séjour à domicile contenaient de nombreuses exemptions – pour les employés de la sécurité publique, les travailleurs de la santé et les personnes employées dans des entreprises « essentielles » comme les pharmacies et la construction. Mais les commandes ont fermé des parcs, des gymnases, des salons de coiffure, des théâtres et d’autres entreprises et limité des restaurants à emporter ou à livrer.

Les règles locales sont devenues sans objet après que le gouverneur Greg Abbott a affirmé le contrôle de la réponse de l’État aux coronavirus et ordonné une réouverture progressive de l’économie du Texas à partir de mai. Mercredi, le gouverneur a annoncé la phase 3 de son plan, qui permet à presque toutes les entreprises du Texas de rouvrir d’ici la fin de ce mois.

« Le surnom de » rester à la maison « ne s’applique plus vraiment », a déclaré mercredi le maire Ron Nirenberg lors de la réunion d’information quotidienne de la ville et du comté sur l’état de la pandémie.

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Nirenberg a rapporté que trois autres résidents du comté de Bexar – tous dans la soixantaine – étaient décédés de COVID-19, portant le nombre de morts dans le comté à 78.

Quatre-vingt-dix patients COVID-19 sont dans les hôpitaux de la région de San Antonio. Parmi ceux-ci, 37 sont en soins intensifs et 21 sont sous ventilation.

Quatre-vingt pour cent du stock de ventilateurs du comté est disponible et 32 ​​pour cent de ses lits d’hôpital sont vides, ont rapporté des responsables.

Et la plupart des résidents qui ont contracté la maladie se sont rétablis – 1 801, soit 61% des cas confirmés.

Avec la suppression des restrictions de séjour, les résidents de San Antonio et du comté de Bexar entrent dans une nouvelle phase de la pandémie – une avec moins de protections même si le virus est toujours là.

Abbott a autorisé la réouverture des bars, des restaurants et des détaillants – avec restrictions – par étapes depuis début mai. Cela signifiait que plus de gens se mêlaient dans les espaces intérieurs où le virus peut être transmis.

Néanmoins, le comté de Bexar a connu une augmentation plus faible des cas de COVID-19 que les responsables de la santé ne l’avaient prévu, a déclaré Anita Kurian, directrice adjointe du San Antonio Metropolitan Health District.

« C’est moins que ce que nous pensions voir, ce qui nous porte à croire que les gens respectent toujours les recommandations de santé que nous avons signalées », a déclaré Kurian.

La majorité des cas du comté – 56% – proviennent de contacts étroits avec une personne qui a déjà eu la maladie, a déclaré Kurian. Cela indique une quantité « modérée » de transmission de maladies dans la communauté, a-t-elle déclaré.

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Mais les autorités continuent de recommander aux résidents de porter des couvre-visages, de rester à distance des autres et de ne quitter leur domicile que lorsque cela est nécessaire, même en l’absence d’ordonnance de séjour.

Wolff a déclaré que les entreprises devraient obliger les clients à porter des masques faciaux, mais a reconnu que cela pourrait ne pas être possible pour chaque établissement.

« Nous devons être conscients du fait qu’il ne s’agit pas de nous », a déclaré Wolff. « Il s’agit d’aider à protéger les gens qui vous entourent. »