WASHINGTON – Des mois après avoir proclamé que les États-Unis étaient sur le point de devenir indépendants de la pandémie, le président Joe Biden devrait faire une déclaration jeudi sur la façon dont il prévoit de lutter contre la propagation d'une variante contagieuse de COVID-19 qui entraîne quotidiennement de nouveaux cas et une fois à nouveau accablant les hôpitaux.

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Le discours, qui comprendra une "stratégie à six volets" axée sur le confinement de la variante delta et l'augmentation des taux de vaccination dans les coins hésitants du pays, est une reconnaissance tacite que les efforts ont jusqu'à présent été en deçà de la promesse de campagne de Biden de maîtriser la pandémie. contrôler.

Au moins 75 % des adultes aux États-Unis ont reçu au moins une dose de vaccin COVID-19, une étape importante qui a aidé à empêcher les Américains vaccinés d'être hospitalisés et décédés alors que la variante delta persiste. Mais des dizaines de millions d'Américains ne sont toujours pas vaccinés, menaçant de continuer à perturber les salles de classe, les vacances et même les plans pour les vacances – une réalité frustrante après un été qui a vu la pandémie s'estomper avant un retour aux mandats de masque et des délais de retour au bureau retardés.

© Kevin Dietsch,

Le président Joe Biden s'exprime sur les droits des travailleurs et les syndicats dans la salle Est de la Maison Blanche le 8 septembre 2021 à Washington, DC.

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Le discours du président, selon les experts en santé publique, arrive à un moment critique où la Maison Blanche peut recentrer sa stratégie sur la restriction de la vie des non vaccinés et exposer clairement comment elle prévoit de mettre fin à la pandémie après 18 mois. Alors que Biden a dû jongler avec une réponse pandémique hyper partisane, la résistance à une exigence fédérale en matière de vaccin et l'accent mis sur le retour à la normale ont créé des attentes irréalistes, selon les experts.

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"La communication des risques pendant une pandémie est extrêmement difficile, et plus cela dure, plus cela devient difficile", a déclaré Richard Besser, président-directeur général de la Fondation Robert Wood Johnson et ancien directeur par intérim des Centers for Disease Control and Prevention. "Dans le climat actuel, c'est plus difficile que jamais."

De plus en plus d'Américains ne semblent pas clairs sur la voie à suivre par l'administration sur COVID-19. Un sondage Gallup de juillet a révélé que 41% des personnes interrogées ne sont pas d'accord avec le fait que le CDC a communiqué un plan d'action clair sur COVID-19, contre 32% qui sont d'accord.

Le même sondage a révélé que les Américains étaient divisés sur la question de savoir si Biden avait communiqué clairement sur la pandémie, 40% disant qu'il l'avait fait tandis que 42% étaient en désaccord. L'enquête marque la première fois que les Américains n'ont pas été plus positifs que négatifs à propos de la communication de Biden sur le virus depuis qu'il était candidat à la présidentielle.

Passage aux mandats

L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que le plan en six volets comprendrait de nouvelles mesures visant à la fois les secteurs public et privé, exigeant davantage de vaccinations contre le COVID-19, renforçant les mesures de test et rendant "plus sûr d'aller à l'école".

Biden, qui a rencontré mercredi des membres de son équipe d'intervention COVID-19 de la Maison Blanche, devrait se concentrer sur les écoles alors que les enfants retournent à l'apprentissage en personne cet automne alors que les craintes augmentent que les salles de classe pourraient entraîner une augmentation des cas.

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Psaki a également déclaré que le plan s'appuierait sur les actions récentes de l'administration, notamment  : exiger des employés fédéraux qu'ils attestent d'être vaccinés ou soient soumis à des tests de routine et à d'autres exigences d'atténuation ; conditionner le financement fédéral des maisons de soins infirmiers à la vaccination du personnel; et encourager les entreprises privées à instituer des mandats de vaccination. Le Pentagone et le ministère de la Santé et des Services sociaux exigent également que les militaires et le personnel soient vaccinés.

" Nous avons encore du travail à faire et nous sommes toujours en guerre contre le virus et la variante delta ", a déclaré Psaki, ajoutant que la pandémie était " une priorité " pour les Américains.

Juliette Kayyem, une ancienne responsable de la sécurité intérieure de l'administration Obama qui a appelé l'administration Biden à restreindre l'embarquement des personnes non vaccinées, a déclaré que les personnes vaccinées ne devraient plus porter le fardeau de ceux qui résistent à se retrousser les manches.

"Les messages de santé publique ont sous-estimé l'urgence d'obtenir les deux vaccins non vaccinés en faveur d'un processus visant à essayer de les éduquer et de les comprendre", a-t-elle déclaré. "Ce que j'aimerais voir de la Maison Blanche, c'est qu'elle passe de la mendicité et de la cajolerie à l'exigence – parce que les vaccinés ont aussi des sentiments."

La Maison Blanche a jusqu'à présent résisté aux appels à exiger plus largement que les Américains se fassent vacciner, arguant que le président n'a pas l'autorité légale. Mais Kayyem souligne un récent sondage de la Kaiser Family Foundation qui a révélé qu'une grande majorité de ceux qui ont déclaré qu'ils "ne se feraient vacciner que si nécessaire" restaient non vaccinés, soulignant l'argument en faveur d'un mandat, même s'il entraîne des contestations judiciaires.

Elle a également noté un sondage qui montre que la majorité des Américains sont favorables à ce que les gens présentent une preuve de vaccination pour voyager en avion, dîner au restaurant ou se rendre à leur bureau, selon Gallup. Un sondage AP/NORC a révélé que la majorité des adultes américains souhaitent des mandats de vaccination pour les sports, les concerts, les films et autres événements surpeuplés.

"Le sondage suggère que le public américain ne s'impatiente pas seulement avec les non vaccinés, mais s'impatiente de ne pas simplement passer à autre chose des non vaccinés", a-t-elle déclaré.

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Selon un récent sondage USA TODAY/Ipsos, environ 2 Américains sur 3 – parents et non-parents – sont en faveur de la mise en œuvre par les écoles ou les États de mandats de masques pour les enseignants et les étudiants. Les personnes interrogées sont également favorables à ce que les enseignants et les autres employés de l'école soient vaccinés contre le COVID-19  : 65% de tous les participants – et 56% des parents – déclarent qu'ils soutiennent de tels mandats, selon le sondage.

Cette frustration est ressentie par les responsables de la santé publique, selon Besser, qui luttent pour surmonter la politisation de la pandémie et des vaccins, ainsi que la désinformation et la méfiance du gouvernement.

" Rencontrer les gens là où ils se trouvent en fait partie, mais je pense également que restreindre ce que les gens peuvent faire – s’ils ne sont pas vaccinés – est également une stratégie légitime. "

Une déclaration anticipée ?

Le président a utilisé son discours du 4 juillet pour déclarer que les États-Unis avaient vécu certains de leurs jours les plus sombres mais qu'ils étaient "sur le point de voir notre avenir le plus brillant". Cette perspective s'est estompée à la fin de l'été et les États-Unis ont enregistré plus de 40 millions de cas de COVID-19 depuis le début de la pandémie. Plus de 650 000 personnes sont décédées aux États-Unis et les infections et les décès quotidiens sont beaucoup plus élevés qu'il y a un an. Les rapports indiquant que de plus en plus d'enfants tombent malades sonnent l'alarme alors que les élèves retournent à l'apprentissage en personne.

"Je pense que l'un des grands défis de communication de l'administration était la déclaration prématurée d'indépendance vis-à-vis du virus", a déclaré Besser dans le discours de Biden du 4 juillet. "Parce qu'en réalité, nous ne pouvons pas dire quand nous sommes libérés du virus, le virus nous montrera quand nous en serons libérés."

Marcus Plescia, médecin-chef de l'Association of State and Territorial Health Officials, a déclaré que même si le pays se portait bien mieux qu'il y a un an, les responsables de la santé publique ont probablement fait des faux pas dans la préparation de la variante delta, qui a traversé d'autres pays comme les États-Unis. ont dit aux Américains vaccinés qu'ils pouvaient revenir à un semblant de normalité et assister à de grands rassemblements sans masque.

"Nous aurions probablement tous dû réaliser que la variante delta arrive et nous allons devoir surmonter cela", a-t-il déclaré.

Dans les mois qui ont suivi, la variante delta a alimenté un pic qui a conduit à environ 150 000 cas et près de 1 500 décès par jour – même si les vaccins sont largement disponibles.

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Une partie de ce problème, selon Michael Mina, épidémiologiste au Harvard T.H. Chan School of Public Health, est "l'optimisme continu" de l'administration Biden qui a commencé sous l'administration Trump.

"La meilleure chose que nous aurions pu faire pendant une pandémie du point de vue de la messagerie – sans créer de panique – est de prévoir le pire et d'espérer le meilleur", a-t-il déclaré. "Malheureusement, nous continuons à planifier pour le mieux et à trouver que ce qui se passe réellement est pire que ce que les gens et ce que nos responsables disent ou attendent."

Mina a déclaré que l'administration Biden devrait définir de meilleures attentes quant à ce que nous attendons des vaccins et indiquer clairement qu'ils ne limitent pas la propagation. Les mandats qui exigent soit la vaccination soit des tests de routine assimilent à tort les deux.

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Julie Morita, pédiatre et membre du conseil consultatif de transition COVID-19 de Biden, soutient qu'il était tout à fait approprié de se concentrer sur les vaccins, car les preuves montrent que la majorité des personnes hospitalisées ou mourantes ne sont pas vaccinées.

"Nous savions à l'avance, et je pense que tout le monde s'attendait à ce qu'il y ait des personnes qui choisiraient de ne pas se faire vacciner ou qui auraient des difficultés à se faire vacciner", a-t-elle déclaré. "Et pourtant, atteindre ces groupes nécessite une solide infrastructure de santé publique, que nous n'avions pas avant la pandémie."

Morita, vice-président exécutif de RWJF et ancien commissaire du département de la santé publique de Chicago, a déclaré qu'un système de santé vidé faisait partie du défi de Biden pour freiner la propagation du virus.

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"Si l'échafaudage était très faible au départ - et que l'injection de financement en ce moment aidera à le renforcer - mais il ne sera pas aussi solide qu'il devrait l'être ou devrait l'être à long terme", a-t-elle déclaré.

Mais l'un des défis les plus difficiles, selon les experts, est le message alors que les mois plus froids à venir poussent plus d'Américains à l'intérieur et augmentent la menace d'un delta prospère.

L'administration Biden se prépare à offrir des injections de rappel aux Américains vaccinés, bien qu'on ne sache pas exactement quand cela commencera. Le président a initialement annoncé le 20 septembre comme date cible, mais les responsables de la santé ont averti qu'ils pourraient avoir besoin de plus de temps pour examiner les données. La Food and Drug Administration des États-Unis doit se réunir le 17 septembre pour examiner les données des injections de rappel.

Mina et d'autres espèrent que le discours de Biden clarifiera certaines des orientations non définies et fournira une image plus claire des mois à venir.

"La pandémie est un problème d'information, et nous devons le reconnaître comme tel", a-t-il déclaré.

Contribution : Joey Garrison, USA TODAY

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Trop optimiste, trop tôt ? Alors que la hausse du delta menace les gains, Biden cherche à recalibrer sa stratégie COVID

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