La vie pendant la pandémie de COVID-19 a été particulièrement stressante pour les parents ayant des enfants à la maison. Pour certains parents, les écoles accueillant de nouveau des enfants pour des cours en personne - même pour des horaires limités dans de nombreux cas - ont fourni une mesure de soulagement attendue depuis longtemps et une source d'optimisme.

Mais Bridget Callaghan, professeur adjoint de psychologie à l'UCLA, a déclaré que s'adapter à la vie après le COVID-19 pourrait être stressant pour beaucoup.

Alors que l'optimisme revient, un rappel que la vie après le COVID-19 sera stressante pour beaucoup

"Les parents doivent être patients et ne pas s'attendre à ce que tout redevienne comme avant", a déclaré Callaghan. "Post-COVID-19 sera un ajustement."

Quelques mois après la pandémie et les ordonnances de rester à la maison ont changé la vie telle que nous la connaissons, Callaghan (prononcé CAL-a-ghin) a commencé à rechercher comment la dynamique familiale était affectée par les changements.

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Bridget Callaghan

Certains enfants ont pris du retard dans leurs travaux scolaires et le COVID-19 a accru les inégalités entre les familles riches et pauvres. Les parents doivent comprendre que la transition post-pandémique à venir pourrait être difficile pour leurs enfants. Son conseil aux parents : Soyez solidaire et rassurant, en particulier envers les enfants qui n'ont guère d'autre soutien social.

Il n'est peut-être pas surprenant que les enfants interrogés par Callaghan à la mi-2020 aient exprimé un désir irrésistible de liens sociaux et de retour à l'école. En outre, Callaghan a observé que les enfants de parents qui craignent davantage le COVID-19 ont tendance à avoir plus de craintes et d'anxiété face à la pandémie que les enfants de parents plus calmes.

"Les parents sont la lentille à travers laquelle les enfants et les adolescents font l'expérience du monde", a déclaré Callaghan. "Les parents sont très influents, même auprès des adolescents et même lorsqu'ils pensent qu'ils ne le sont peut-être pas."

Callaghan, qui est également directeur du Brain and Body Lab de l'UCLA, est un expert de la façon dont les expériences de la petite enfance influencent les interactions entre la santé physique et mentale tout au long de la vie des gens. Elle a déclaré que la dynamique qu'elle avait observée au cours des 12 derniers mois ne faisait que renforcer l'importance de la manière - et dans quelle mesure - les parents communiquent avec leurs enfants.

Son conseil aux parents :

  • Soyez réaliste mais réconfortant. "Parlez calmement et ne parlez pas de sujets difficiles, mais présentez les choses de manière rassurante", a-t-elle déclaré. "Évitez le langage basé sur la peur, ! "Essayez plutôt quelque chose comme :" Ces actions simples nous garderont en sécurité. "Le message et le comportement sont les mêmes, mais comment les parents rédigent le message est très important. "
  • N'oubliez pas de protéger votre propre santé mentale. "Si vous vous sentez stressé, vous le transmettrez probablement à vos enfants", a-t-elle déclaré
  • Gardez les enfants sur un horaire régulier pour les repas, l'exercice et l'heure du coucher.
  • Quelques fois par semaine, vérifiez auprès des enfants comment ils se sentent et validez leurs réponses. "Vous pouvez dire, par exemple," Je comprends vraiment pourquoi vous vous sentez ainsi ", a déclaré Callaghan

Callaghan, qui est récemment devenue elle-même mère pour la première fois, a également émis une mise en garde : "Les parents doivent être gentils avec eux-mêmes. Il n'y a pas une seule bonne façon de devenir parent. "

Les parents qu’elle a interrogés partageaient des préoccupations communes au sujet de l’équilibre stressant de la parentalité, de la supervision des travaux scolaires des enfants et de la gestion de leurs propres responsabilités professionnelles tout en travaillant à la maison.

"Les parents ont révélé qu’ils se sentaient étirés, se sentaient accablés de responsabilités, épuisés émotionnellement et physiquement et craignaient que leurs enfants ne reçoivent pas suffisamment d’attention", a déclaré Callaghan.

Pourtant, a-t-elle dit, de nombreux parents trouvent des raisons d'être reconnaissants pendant les moments les plus difficiles - maintenir leur propre santé pendant une pandémie, avoir des relations de soutien, la disponibilité de services de garde d'enfants, leur foi et plus de temps en famille.

"Certaines familles se sont rendues compte qu'elles étaient trop programmées et ont été soulagées de prendre du recul", a déclaré Callaghan. "Ils se sont rendu compte de l'importance d'être ensemble et ont appris de nombreuses leçons sur le ralentissement. Le COVID-19 a rapproché de nombreuses familles. "