De nombreux partisans du président Trump pensent que les chiffres des décès par coronavirus sont gonflés, et Trump lui-même a partagé un tweet doutant de l'exactitude de certains chiffres de virus.

Il a raison de dire que le bilan des morts semble être nul, mais pas dans la direction qu’il suggère. Nous avons chiffré les chiffres, État par État, et il semble que quelque 100 000 à 110 000 Américains sont déjà morts des suites de la pandémie, plutôt que les 83 000 dont la mort a été attribuée à la maladie, Covid-19.

Le véritable péage américain de Covid dépasse déjà 100 000

C'est mon estimation atteinte avec l'aide d'un statisticien de Harvard, Rafael Irizarry, basée sur une comparaison des taux de mortalité ce printemps avec ceux des années précédentes. Certains États n'ont pratiquement pas été touchés – les taux de mortalité dans certains semblent même avoir baissé, peut-être en raison de moins de conduite et moins d'accidents de voiture -, mais d'autres ont vu d'énormes flambées de décès.

Dans l'ensemble, en un peu plus de deux mois, les États-Unis ont perdu plus d'Américains à cause du coronavirus qu'ils ne sont morts en sept décennies lors des guerres de Corée, du Vietnam, du golfe Persique, d'Afghanistan et d'Irak.

Voici comment nous avons atteint nos estimations; ils ne sont pas définitifs, car ils sont basés sur des données préliminaires, et j'invite à la discussion.

Le point de départ est que la cause du décès est souvent incertaine. La plupart des personnes décédées ne subissent pas d’autopsie et beaucoup n’ont jamais subi de test de coronavirus. Le nombre exact de morts de Covid-19 est en quelque sorte inconnu.

Pourtant, une approche standard pour mesurer l'impact d'une pandémie comme celle-ci consiste à examiner les « décès excessifs », ce qui signifie une mortalité supérieure à la moyenne pour une période donnée.

Par exemple, pour les sept semaines se terminant le 25 avril aux États-Unis, environ 70 000 Américains de plus sont morts que la normale pendant ces semaines (la mort est saisonnière et diminue normalement au cours du printemps et de l'été). Ce chiffre de 70 000 pour les décès excédentaires n'inclut pas le Connecticut, la Caroline du Nord et la Pennsylvanie, qui ont été exclus en raison de données manquantes ou douteuses.

Le nombre officiel de décès de Covid-19 au cours de cette période pour le reste du pays était de 49 100. Cela suggère un sous-dénombrement de plus de 20000 décès liés aux coronavirus au 25 avril.

Ajoutez ces 20 000 décès manqués au total d'aujourd'hui de 83 000 et vous obtenez déjà plus de 100 000 décès liés à une pandémie. Mais le sous-dénombrement s'est probablement poursuivi après le 25 avril, quoique à un rythme inférieur.

Nous ne disposons pas de données de mortalité suffisantes pour évaluer les décès excessifs à la fin avril et au début mai, une période au cours de laquelle plus de 30 000 Américains seraient morts de Covid-19. Les tests ont augmenté de manière significative et, au fil du temps, les médecins ont semblé plus disposés à>

« Il y a probablement moins de sous-déclaration au fil du temps », note Robert N. Anderson, chef des statistiques de mortalité au Centre national des statistiques de la santé du C.D.C. À New York, une étude a également constaté une énorme sous-déclaration au cours de la première quinzaine d'avril, puis a progressivement diminué au début du mois de mai.

Au cours de la période considérée, le sous-dénombrement a également diminué. Initialement, il y avait plus de deux fois plus de décès en excès que de décès signalés par coronavirus, mais au 25 avril, il n'y avait que 40 pour cent de plus. Si le sous-dénombrement par la suite était de 10%, cela ajouterait quelques milliers au total, ce qui pourrait le rapprocher de 110 000.

Ces chiffres sont incertains, mais l'implication est que quelque part environ 25 000 Américains de plus sont morts des suites de la pandémie que ce qui est enregistré dans les décomptes de décès.

Ce type d'analyse ne peut pas déterminer s'ils sont morts directement du virus ou indirectement. Certains ont sans doute péri des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux parce qu'ils craignaient d'aller à l'hôpital et ont retardé d'appeler le 911, ou parce que les services d'ambulance étaient minces. En d'autres termes, un nombre modeste est probablement mort à cause du virus sans en être infecté.

L'une des raisons de penser qu'une grande majorité des décès excessifs sont directement causés par le virus est que dans certains États qui semblent avoir des rapports méticuleux, comme le Massachusetts, le nombre de décès excessifs et le nombre de décès de Covid-19 ne le sont pas. loin l'un de l'autre.

Le professeur Irizarry, également président du département de science des données du Dana-Farber Cancer Institute de Boston, note que nos nouvelles estimations reposent sur plusieurs niveaux d'incertitude. Il faut généralement deux mois pour que les décès soient déclarés de manière raisonnablement complète, de sorte qu'un problème critique est de savoir comment s'adapter aux retards dans la notification. Le C.D.C. tente d'estimer ce que le total des décès sera éventuellement basé sur des rapports incomplets, et nos estimations dépendent de ses algorithmes.

Les chiffres de mortalité montrent une énorme variation par état. Le Texas et la Californie semblent avoir subi plus de décès à cause de l'épidémie de grippe de 2018 que du coronavirus jusqu'à présent. Et selon le C.D.C. certains États, dont l'Arkansas, Hawaï, l'Iowa, le Kansas, le Dakota du Nord, l'Oregon, le Dakota du Sud et le Rhode Island, ont en fait connu moins de décès que la normale au cours des sept semaines se terminant le 25 avril. La raison pourrait être une baisse de la conduite et une baisse dans les décès accidentels.

Irizarry calcule qu'environ 70% des décès excessifs au niveau national proviennent de seulement cinq États: New York, New Jersey, Michigan, Massachusetts et Illinois.

L'idée selon laquelle les chiffres officiels sont sous-estimés est largement reconnue. Le Dr Anthony S. Fauci a déclaré mardi à un comité sénatorial de la santé qu'il ne savait pas si le nombre réel de morts était 50% plus élevé que les chiffres officiels, mais que « presque certainement il est plus élevé ».

« La plupart des médecins de première ligne vous diront que les chiffres sont largement sous-déclarés », a déclaré Michael P. Jones, un médecin urgentiste qui travaille dans des hôpitaux du Bronx qui ont été particulièrement touchés. Surtout au début, a-t-il dit, de nombreux décès dans Covid-19 étaient simplement répertoriés comme une variante de « l'insuffisance respiratoire » ou de « l'insuffisance multisystémique d'organes ».

Le Dr Alicia Skarimbas, qui exerce dans le New Jersey, a déclaré: « Nous avons signé tellement de certificats de décès que nous prendrions du retard et les ferions à tour de rôle. »

Skarimbas a déclaré qu'elle>

Le sous-dénombrement est un problème mondial, pas seulement aux États-Unis. Le Dr Christopher Murray de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington estime que dans le monde, les décès en excès représentent environ le double du nombre officiel de décès de Covid-19.

Les décès excessifs sont souvent utilisés pour évaluer la mortalité due à un événement ou à une épidémie. Lorsque l'ouragan Maria a frappé Porto Rico en 2017, le bilan officiel des morts s'élevait à 64 ans. Mais Irizarry et d'autres chercheurs ont utilisé une variété de techniques pour calculer que les décès excédentaires au-delà de 1 000, peut-être par une large marge. À la suite des travaux statistiques, le nombre officiel de morts est désormais de 2 975.

Covid-19 continuera inévitablement à tuer des gens dans les semaines à venir. Ceux qui meurent au cours des deux prochaines semaines ont déjà été infectés, il y a peut-être plusieurs semaines. Le Dr Tom Frieden, ancien directeur du C.D.C., note que même si l'on pouvait mettre fin à toutes les nouvelles infections, des milliers de personnes mourraient encore d'infections déjà contractées.

Étant donné l'incertitude et les retards dans les données, pourquoi passer par cet exercice d'estimation des décès ? Parce que les chiffres erronés basés sur un sous-dénombrement sont déjà un élément central de la discussion, éclairant les décisions politiques, et Trump les a fait.

« Nous avons sauvé des milliers et des milliers de vies », a-t-il déclaré le 1er mai. « J'espère que nous allons en dessous de 100 000 vies perdues. » Dans ce contexte, il semble intéressant de noter que cette étape a déjà été dépassée.

Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mailcom.