Le 20 mars, dans le but de contrôler le nombre croissant de cas de coronavirus à New York – New York en particulier – le gouverneur Andrew M. Cuomo a publié un décret obligeant toutes les entreprises non essentielles à garder leurs travailleurs à domicile. Les restaurants, les épiceries, les pharmacies, les dépanneurs et les quincailleries sont tous jugés essentiels, et tous sont autorisés à rester ouverts.

Dans des circonstances normales, livrer de la pizza, remplir des ordonnances ou faire du thé à bulles peut ne pas sembler héroïque. Mais quand on dit aux travailleurs de tout le pays de rester à la maison, les travailleurs des services et les pharmaciens se mettent en danger simplement en faisant leur travail. Des actions simples comme se rendre au travail ou ouvrir une porte pourraient les exposer au coronavirus.

Ils travaillent toujours pendant l'épidémie de coronavirus

Au cours des dernières semaines, la ville de New York, une ville gigantesque à tous points de vue, s'est rétrécie. Le bloc est un village. Ce sont les gens qui le font vibrer.

Emdadul Chowdhury travaille chez Gray’s Papaya, une institution de la ville vendant des hot-dogs et des boissons tropicales, depuis 2008, préparant de la nourriture ou s'occupant du registre. Seules quatre personnes y travaillent actuellement (contre sept avant le décret), et il est passé d'une opération de 24 heures à une ouverture de six heures par jour.

« Par rapport à la semaine dernière, de moins en moins de personnes entrent dans le magasin », a déclaré M. Chowdhury. Sa principale crainte est de contracter le coronavirus lors de son trajet depuis le Bronx, dans un train D généralement vide. Il porte des gants et un masque et se lave les mains.

Chow Mok possède Zen Medica, un magasin de suppléments nutritionnels. « Chaque fois que les gens entrent, nous essayons de leur dire de rester calmes, de se détendre. Le stress va compromettre le système immunitaire « , a-t-elle déclaré.

« Nous protéger nous aide à gérer et à soutenir la défense de notre propre corps, qui est le système immunitaire », a ajouté Mme Mok. « Je suis nerveux aussi, mais avoir plus d'attaques de panique ne va aider personne. »

Elle a une cargaison de désinfectants organiques pour les mains, de champignons médicinaux et de nutriments de soutien immunitaire. Avec moins de personnes qui franchissent la porte, la plupart de son entreprise est passée aux livraisons.

Donna Schofield est propriétaire de Papeterie et Jouet, qui vend des fournitures de bureau et scolaires, des articles de fête, des jeux de société et, récemment, beaucoup de papier toilette, un désinfectant pour les mains et des lingettes Clorox.

« C'est un peu difficile de rester à flot », a déclaré Mme Schofield. « Je pourrais peut-être le gérer. Je vais juste de jour en jour en ce moment. « 

« Nous laissons la porte d'entrée ouverte pour que personne n'ait à toucher la poignée », a-t-elle ajouté. « Nous allons simplement avec le flux. J'ai survécu à Sandy. Je peux probablement aussi survivre à cela. « 

Andrew Greaves livre des colis pour FedEx depuis cinq ans. Son itinéraire s'étend sur la 72e rue, de Riverside Drive à Central Park West. « C'est comme si Noël recommençait », a-t-il dit. « Plus les gens restent à la maison, plus ils commandent. »

Bien que le volume de colis ait augmenté pendant la pandémie, certains aspects de son travail sont plus faciles. « Plus les rues sont désertes, plus il est facile de livrer un colis à Manhattan », a déclaré M. Greaves. Une autre bonne chose est que presque tout le monde est chez lui pour accepter un colis.

« La seule chose qui est bizarre et différente est la partie où quelqu'un devrait signer pour un colis », a-t-il déclaré. Les gens hésitent à toucher le scanner. Au lieu de cela, FedEx lui permet d'écrire « C-19 » à la place de la signature d'un client.

« Je suis reconnaissant de continuer à travailler, c'est certain », a déclaré M. Greaves.

Sherif Eltahawy est pharmacienne et propriétaire de deux pharmacies sur la 72e rue: Joseph Pharmacy et Wellness Pharmacy. En plus de raccourcir les heures d'ouverture de ses magasins, il a demandé à tous ses employés d'utiliser des masques et des gants et n'autorise pas plus de cinq clients dans chaque magasin à la fois.

« Beaucoup de gens sont plus paniqués que nécessaire », a-t-il déclaré. « C'est compréhensible, mais beaucoup de gens ont peur qu'il y ait une pénurie de médicaments. »

L'acétaminophène, le désinfectant pour les mains et les médicaments contre la toux sont rares. « Nous essayons de passer commande auprès de différents fournisseurs, de différents fournisseurs, pour faire de notre mieux pour stocker », a-t-il dit, « mais c'est très limité. »

Althea Gordon travaille depuis neuf ans comme caissière à la Citibank. « Je m'accroche à ce qui se passe », a-t-elle déclaré. « C'est dur. C'est stressant. Je prends des précautions.  » Au travail, dit-elle, elle utilise beaucoup de désinfectant pour les mains. « Nous nous lavons souvent les mains et nous utilisons Lysol à l'intérieur et à l'extérieur. »

Citibank a raccourci les heures d'ouverture de sa succursale, mais elle est toujours ouverte six jours par semaine. « Les gens sont gentils à leur arrivée », a déclaré Mme Gordon. « Ils nous disent qu'ils nous apprécient. »

« J'aime aider les gens et j'aime travailler avec les gens », a-t-elle ajouté. « C'est pourquoi je me lève tous les jours. »

Sans surprise, Babacar Fall, le directeur de Gartner’s Hardware, a vu une augmentation des ventes de masques faciaux, de gants, de produits de nettoyage, de désinfectants pour les mains et de piles pour thermomètres.

« L'entreprise ne tombe jamais en panne, honnêtement. J'ai de très bons clients « , a-t-il déclaré. « Nous faisons mieux, par rapport aux voisins et à tout le monde. » Il est venu à New York du Sénégal en 1984.

En tant que directeur résident d'un immeuble à appartements sur le bloc, Blerim Havolli entretient et nettoie le bâtiment. Il fait ce travail depuis huit ans. Avec le coronavirus, « je dois nettoyer plus que toute autre fois », a-t-il déclaré.

Il s'inquiète pour les personnes qui entrent dans le bâtiment pour livrer de la nourriture ou des colis. « Vous ne savez pas si l'un d'eux est infecté ou non », a-t-il déclaré.

« J'essaie d'être très prudent parce que je suis le gars qui a la responsabilité du bâtiment en ce moment », a déclaré M. Havolli. « Si je tombe malade, le bâtiment ne va pas tomber, mais personne ne peut nettoyer. »

M. Havolli vit à New York depuis 1999. Maintenant citoyen américain, il a immigré du Kosovo en tant que réfugié.

Juan Gutierrez travaille depuis trois ans comme chef chez Friedmans. Normalement, il travaille 40 heures par semaine, mais cela a été réduit à 15 ou 20.

« L'entreprise a baissé, j'imagine, de 85% », a-t-il déclaré. « C’est difficile parce que le magasin comptait beaucoup d’employés et beaucoup d’entre eux sont sans travail et ont des familles et des enfants. »

Avant le décret, il y avait quatre ou cinq autres personnes avec lui dans la cuisine, mais pour l'instant, il cuisinait seul, principalement pour la livraison. Un de ses collègues a créé une page GoFundMe pour ses collègues sans travail.

Rachel Pellerin a quitté la Floride il y a un mois et demi pour fonder une église pour les sourds avec son mari. Elle travaille chez Coco Fresh Tea & Juice pour aider à financer ce rêve.

« Nous sommes restés ouverts et jusqu'à présent, nous avons reçu beaucoup de bons de livraison », a-t-elle déclaré. « Je suis reconnaissant de pouvoir toujours être payé, mais en même temps, cela peut être un peu éprouvant pour les nerfs parce que je connais le danger d'être à l'extérieur. »

Elle et ses collègues désinfectent le magasin au moins une fois par heure.

Tahmid Khan a travaillé chez Dunkin ’Donuts pendant deux ans avant de quitter lundi. Il est étudiant en informatique au City College.

« Je pense qu'il est irresponsable de garder le magasin ouvert compte tenu des circonstances en ce moment », a-t-il déclaré. « Ce n'est pas sûr pour moi ou pour les clients. C'était un travail de 15 $ l'heure. Je m'en fiche si je le perds.  » Il a déménagé à New York il y a trois ans du Bangladesh.

« Je pense que la franchise Dunkin’ Donuts devrait être plus responsable de ses opérations « , a-t-il déclaré. « Je ne pense tout simplement pas qu'ils ne se soucient pas du tout des travailleurs ou des clients. Ils se soucient juste de l'argent. « 

Jayang Tenzin travaille au Pho Shop, un restaurant vietnamien. « Je suis juste un serveur qui fait mon travail avec mon cœur », a-t-il déclaré. « Des moments comme celui-ci, vous devez être là les uns pour les autres. » M. Tenzin a quitté le Tibet pour New York il y a huit ans. « Je dois poursuivre le rêve américain », a-t-il déclaré.

Il fait la navette d'une heure dans le train n ° 2 depuis Brooklyn. « C'est très calme. C'est comme une ville fantôme « , a-t-il déclaré. « Je sors du travail, je ne vois personne. »

Issouf Mande a livré pour Domino’s sur un vélo électrique pendant deux ans. « J'ai peur du virus parce que je vais partout, que j'ouvre toutes sortes de portes, que je vais dans n'importe quel type de maison, que je rencontre des gens », a-t-il déclaré.

« La plupart des accouchements, je m'occupe du portier ou j'appelle simplement la personne et je la laisse devant la porte. »

M. Mande a déménagé au New Jersey il y a trois ans du Burkina Faso. Il ne comprend pas pourquoi Domino’s est toujours ouvert. « Je pense que ce n'est pas sûr », a-t-il dit. « Nous rencontrons tant de personnes lors des livraisons. Je ne vois pas assez de protection. « 

Benjamin Loucks est sans abri depuis deux ans. « Il n'y a pas d'argent à gagner », a-t-il déclaré. « Pas de trafic. »