Certains sénateurs avaient voulu insérer une disposition dans le projet de loi sur les coronavirus afin de protéger les patients contre la facturation hors réseau surprise – soit une clause générale, soit une clause spécifiquement liée aux soins contre les coronavirus. Les lobbyistes des hôpitaux, des cabinets de recrutement de médecins et des ambulances aériennes ont apparemment contribué à éviter que la version finale ne soit publiée. Ils ont joué ce qu'une personne familière avec les négociations, qui a parlé sous couvert d'anonymat, a appelé « la carte Covid »: « Comment pourriez-vous nous demander de faire face à la facturation surprise lorsque nous essayons de lutter contre cette pandémie ? »

Même sans visite E.R., il existe des risques de facturation périlleux. Tous les hôpitaux et laboratoires ne sont pas capables d'effectuer le test. Et si mon médecin en réseau envoie mon test de coronavirus à un laboratoire hors réseau ? Avant la pandémie une New-Yorkaise avec un rhume de tête, dont l'écouvillonnage de la gorge a été envoyé à un laboratoire hors réseau qui a facturé plus de 28 000 $ pour des tests. .

Il a été testé pour le coronavirus. Puis vint le déluge de factures médicales.

Même les patients qui ne contractent pas le coronavirus courent un risque plus élevé de subir une facture médicale surprise pendant la crise actuelle, lorsqu'une urgence de santé non liée pourrait vous atterrir dans un hôpital hors réseau inconnu parce que votre hôpital est trop plein de Covid -19 patients.

Les factures de coronavirus passées jusqu'à présent – et celles sur la table – offrent une protection inadéquate contre un système prêt à facturer les patients pour toutes sortes de coûts. Le Families First Coronavirus Response Act, adopté ce mois-ci, stipule que le test et ses frais connexes seront couverts sans frais pour les patients uniquement dans la mesure où ils sont liés à l'administration du test ou à l'évaluation du besoin d'un patient.

Cela laisse les facturateurs et codeurs des hôpitaux à l'écart. M. Cencini s'est rendu à l'urgence pour passer un test, comme il lui avait été demandé de le faire. Lorsqu'il a appelé pour protester contre ses 1 622,52 $ pour les frais d'hospitalisation (taux réduit de son assureur de plus de 2 500 $ pour les frais facturés à l'hôpital), un représentant des patients a confirmé que la visite à l'urgence et les autres services effectués seraient « éligibles au partage des coûts » (dans son cas, tout cela, puisqu'il n'avait pas rencontré sa franchise).

Ce week-end, il a été informé que les frais médicaux des services de soins d'urgence de New York étaient de 1 166 $. Bien qu'il soit « couvert » par son assurance, il doit 321 $ de plus pour cela, ce qui porte ses menues dépenses à près de 2 000 $.

Soit dit en passant, son test est revenu négatif.

Quand il a raccroché avec son assureur, son sang était « au point d'ébullition », nous a-t-il dit. « Mon compte de retraite se remplit et je suis censé payer pour cela ? »

La trousse d'aide aux coronavirus offre un paiement de relance de 1 200 $ par personne pour la plupart des adultes. Grâce aux tendances de facturation du système de santé américain, cela ne compensera pas les factures médicales de M. Cencini.

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