En réponse, le maire de Moscou, Sergey Sobyanin, a pris la tête de l'élaboration des politiques de quarantaine. Il a émis des restrictions « régionales » supplémentaires sur les entreprises et les déplacements dans la ville. Il a imposé un régime d'auto-isolement et cherche une application qui permettrait au bureau du maire de contrôler la conformité. Désormais, aucune politique nationale cohérente n’ayant été annoncée, d’autres autorités régionales et municipales ont pris leurs propres décisions, ce qui est inhabituel, compte tenu du processus décisionnel normalement hypercentralisé de la Russie.

Après le discours de M. Poutine à la nation, le nombre de cas de Covid-19 a commencé à augmenter. Dimanche, la Russie a confirmé plus de 670 nouvelles infections à coronavirus en une journée, portant le total officiel à près de 5 400.

Tard dans le match, la Russie passe à Covid-19

Mais la plupart des gens en Russie ne savent pas trop quoi croire: 24% des personnes interrogées par le centre non gouvernemental Levada disent se méfier des informations officielles sur la pandémie; 35 pour cent disent qu'ils ne lui font confiance que « en partie ».

Cela laisse de nombreux Russes penser que les autorités ont blanchi la menace en empêchant les médecins de diagnostiquer Covid-19. En effet, en janvier, la Russie a enregistré un pic de pneumonie de 37% de cas de plus qu'il y a un an, selon l'agence statistique russe. Beaucoup pensent que la plupart des pneumonies pourraient en fait être des cas de Covid-19. Dans un pays de 144 millions d'habitants, avec une longue frontière avec la Chine et, jusqu'à récemment, des connexions très fréquentées avec l'Italie, le décompte officiel semble incroyablement bas.

La véritable ampleur de la propagation du virus en Russie est inconnue pour toutes ces raisons, et plus encore. Les tests de la Russie pour le coronavirus sont beaucoup moins sensibles que ceux utilisés dans d'autres pays. Au 21 mars, la Russie avait effectué 133 100 tests et 306 étaient positifs. À 0,21%, le rapport des tests aux cas positifs est étonnamment bas par rapport aux résultats de la plupart des autres pays.

Au milieu de la confusion actuelle, une sombre explication alternative de la réponse laxiste de la Russie circule: qu'il s'agit d'une politique délibérée de laisser le virus se propager au plus grand nombre de personnes possible, dans l'espoir qu'ils deviendront immunisés contre le nouveau pathogène, en supposant qu'ils vivent . C’est une rumeur, bien sûr, trop horrible pour être discutée publiquement en raison du coût humain évident qu’une telle politique risquerait.

Alors, que peut faire la Russie ? La Chine et l'Allemagne proposent des alternatives opposées. Après avoir hésité, les dirigeants chinois ont libéré la pleine puissance d’un État autoritaire contre l’épidémie. Cela a fonctionné, mais les efforts agressifs de mise en quarantaine et l'utilisation intensive des technologies de suivi humain susciteront des critiques pendant longtemps.