SUWANEE, Ga. – Le Collège était censé être mon ticket d'entrée pour la sécurité financière. Mes parents ont été les premiers à aller au collège dans leur famille. Mon grand-père a dit à ma mère: « Vous devez aller à l'université, donc vous n'avez pas à dépendre d'un homme pour l'argent. » Cette même mentalité m'a également été transmise.

J'avais assez d'argent pour durer jusqu'en mai – 1 625 $ pour être exact – jusqu'à ce que le coronavirus ruine mes finances.

Survivre au coronavirus en tant qu'étudiant de Broke College

Ma maman travaille dans les ressources humaines. Mon père est chef de projet pour une entreprise de matelas. J'ai travaillé à temps partiel dans la salle à manger la plus populaire de l'université et j'ai vécu dans une maison exiguë avec trois autres étudiants. Je n'ai pas de voiture. J'ai marché ou parcouru un mile pour assister aux cours. J'ai une dette d'études et j'ai commencé à payer les intérêts courus le mois dernier.

Je le faisais fonctionner jusqu'à ce que le coronavirus ferme ma ville universitaire. Au début, les vacances de printemps ont été prolongées de deux semaines en supposant que le campus rouvrirait fin mars, mais quelques heures après cet e-mail, les 26 collèges du système universitaire de Géorgie ont annulé les cours en personne et fermé les parties intégrantes du campus. .

Les professeurs de l'UGA sont en train de remodeler leurs cours et de réviser leurs programmes pour l'apprentissage en ligne. Il a été conseillé aux étudiants de ne pas retourner au campus d'Athènes après leurs vacances ou leur ville natale. Notre cérémonie de remise des diplômes de mai a même été annulée sans aucun espoir de la reporter à une date ultérieure.

Après cette nouvelle, une de mes colocataires a conduit pendant 12 heures chez sa maman à Chicago. Une autre m'a donné quelques rouleaux de papier hygiénique et est partie avec son petit ami pour un comté voisin.

La salle à manger où je travaillais est restée ouverte. L'UGA a autorisé les repas à emporter pour ceux qui vivaient encore dans leurs dortoirs sans endroit où aller. Les étudiants qui ne sont pas partis pour la pause pouvaient appeler et demander à travailler leur quart de travail habituel, mais à plusieurs reprises, le personnel ne répondait pas au téléphone.

Jusqu'à présent, un entraîneur d'athlétisme et un étudiant spécialisé ont été testés positifs pour le coronavirus. Ils étaient la dernière sur le campus le 6 mars. Mardi, une personne est décédée à l'hôpital d'Athènes. Certains étudiants demandent que le semestre se termine par une échelle de notation réussite-échec. Cela aiderait ceux qui n'ont pas accès au Wi-Fi ou à un environnement sans distraction. Je n'avais même pas d'ordinateur portable personnel à utiliser il y a quelques semaines. Il a éclaté en novembre et je ne pouvais pas me permettre de le réparer jusqu'à récemment.

Et si je devais faire des devoirs intensifs sur un smartphone en retard ? Au cours des trois dernières années, je me suis appuyée sur les bibliothèques et autres ressources sur le campus comme les prêts entre bibliothèques et le système de bus pour terminer mes cours. Maintenant, l'université nous rembourse environ 128 $ pour les services dont nous pourrions avoir besoin pour un semestre en ligne.

Après trois ans en tant qu'étudiant de premier cycle, j'obtiendrai mon diplôme en mai. J'avais postulé à deux programmes d'écriture créative très sélectifs avec l'espoir ambitieux d'être accepté. La Brown University m'a envoyé un e-mail pour vérifier le portail et l'Iowa Writers Workshop m'a envoyé une lettre par la poste. Les deux étaient des rejets.

J'ai pivoté mes plans. Je pensais que je pourrais trouver un autre emploi dans un restaurant à Athènes ou, espérons-le, un stage pendant l'été jusqu'à ce que je puisse à nouveau postuler à l'école. Ces chances ne sont plus en ma faveur. De nombreux restaurants ont fermé indéfiniment ou ne proposent que des options de plats à emporter. Ils n’embaucheront pas de sitôt.

Un café et un bar locaux, Hendershots, ont lancé un GoFundMe pour leurs employés sans emploi avec environ 10 000 $ collectés jusqu'à présent. Just the Tip: Athens Virtual Tip Jar permet également aux clients réguliers d'envoyer à leurs serveurs préférés un pourboire qu'ils laisseraient normalement lors d'une soirée. De nombreux travailleurs de l'industrie des services de mon âge ont ajouté leur nom à cette liste.

Tous les étudiants ne se promènent pas sur les plages de sable blanc de la Floride sans se soucier du monde. Cette pandémie touche également les jeunes. Notre avenir dépend des efforts des gouvernements nationaux et des États. Le dépistage des coronavirus est extrêmement limité en Géorgie. Pour ses 10,52 millions d'habitants, seuls 100 à 200 tests d'État sont disponibles chaque jour.

« L'État n'a pas la capacité de tester ceux qui présentent des symptômes bénins », a déclaré la semaine dernière la Dre Kathleen Toomey, commissaire du Georgia Department of Public Health.

Jeudi soir, le comté d'Athènes-Clarke a adopté à l'unanimité une ordonnance qui impose une distanciation sociale et une règle de « refuge sur place », éliminant les déplacements non essentiels et les grands rassemblements. Plus de 60% de la population de la ville – les sans-abri, les personnes âgées et les personnes ayant des conditions préexistantes – sont sensibles à Covid-19.

Les épiceries locales avaient déjà limité leurs heures d'ouverture et manquaient d'articles alimentaires essentiels comme les haricots, le riz et les articles en papier, présentant des étagères stériles. J'ai eu une attaque de panique J'ai demandé à ma mère si je pouvais rentrer à la maison.

Nous avons traversé l'autoroute vide d'Atlanta, loin de ma ville universitaire en difficulté. Maintenant, je suis de retour à Suwanee avec des économies qui diminuent, et je dois encore payer le loyer jusqu'à la fin de mon bail en juillet. Je n'aurai pas de revenu pour le payer.

Pour les étudiants comme moi, les solutions actuelles sont: Déposer pour le chômage ! Trouvez un emploi chez Kroger ou Aldi au détriment de votre santé physique ! Appelez vos parents potentiellement toxiques ! Remboursement d'impôt ! Prêt personnel ! Vendez vos affaires !

Ces options ne sont pas assez bonnes. L'université était censée nous donner de l'espoir pour notre avenir financier, pas nous replacer chez nos parents sans emploi.

Les paiements d'hypothèque et de loyer doivent être suspendus, afin d'éviter de nouvelles dettes et maladies, en particulier pour les serveurs de restaurants, les étudiants cassés et ceux de la>