Avant notre été pandémique, ma plus grande inquiétude est que, dans le but d'amener les Américains à aplatir la courbe des coronavirus, personne n'a préparé le pays pour la suite.

Fin février, « aplatir la courbe » est devenu notre refrain collectif – rester à la maison, sauver des vies. Les graphiques montrant comment l'éloignement social peut réduire la propagation du virus et protéger les hôpitaux contre la surpopulation étaient simples à interpréter et ils sont devenus un mème. Les Américains ont écouté, beaucoup au grand sacrifice personnel.

Comment réussir la prochaine phase du Coronavirus

Mais, comme Matt Yglesias de Vox l'a noté dans une colonne la semaine dernière, l'aplatissement de la courbe n'est qu'une partie de la réponse à la pandémie. Il s'agit d'une stratégie d'atténuation, qui aide à empêcher les hôpitaux d'être submergés et fait baisser les cas et les décès. Mais il y a une deuxième phase de lutte contre un virus connu sous le nom de suppression, qui vise non pas à repousser le pic des infections mais à enrayer complètement les épidémies. Les stratégies de suppression comprennent les tests de masse, la recherche des contacts et l'isolement des personnes malades. Ces étapes font partie des raisons pour lesquelles des pays comme la Corée du Sud, Taïwan et Hong Kong ont réduit les affaires et rétabli une certaine normalité. Malheureusement, les États-Unis sont loin derrière la répression – sans stratégie fédérale globale.

Alors que les États débattent de la façon de rouvrir leurs économies, les limites de l'aplatissement de la courbe sont claires. Nous avons réduit la pression sur les systèmes hospitaliers, mais peu d'endroits ont ramené les cas à zéro. Nous devons nous concentrer sur la prochaine étape. « Il est temps d'aller au-delà de » l'aplatissement de la courbe « vers un nouveau mantra: » Supprimer le virus « , a écrit M. Yglesias.

Ce qui m'amène à ma grande inquiétude que pour certains, le ressentiment et la méfiance se développent. Je ne parle pas des protestations de verrouillage ou de ceux qui ont politisé le virus au point où mettre un masque signifie succomber à la tyrannie. Le ressentiment qui m'inquiète est la méfiance envers les autorités. Quelques mois après le début de la pandémie, certaines personnes ont l'impression que les poteaux de but ont été déplacés. Vous avez dit d'aplatir la courbe ! Nous avons fait des sacrifices ! Maintenant, vous dites que ce n'est pas suffisant ?

Jusqu'à présent, cet argument est plus populaire dans les sphères conservatrices – La chroniqueuse du Washington Examiner Timothy Carney a capturé l'esprit dans une colonne intitulée « Ne faites pas » aplatir la courbe « un mensonge », et l'éditeur conservateur Bethany Mandel l'a fait écho en elle désormais tristement célèbre « Vous pouvez m'appeler un grand-mère tueur » Fil Twitter: « Rappelez-vous quand on nous a dit que nous devions aplanir la courbe et nous verrouillions pendant quelques semaines pour augmenter l'EPI et libérer des ventilateurs ou bien nous aurions commencer les panels de mort ? Quand est-ce que cela s'est transformé en un verrouillage illimité et une destruction économique parce que « si cela sauve une vie » ? « 

Cette argumentation est trop simpliste et malhonnête. Mais le problème avec une construction épidémiologique comme « aplatir la courbe » qui devient un mème est qu'elle est inévitablement réduite et simplifiée en un slogan. Et étant donné que la plupart des messages sur le virus ne sont pas clairs et ne proviennent pas d'une autorité centralisée, il peut certainement sembler que les paramètres de réussite changent. C'est un problème. Les responsables de la santé publique sont également inquiets. Sortir de manière responsable les États du verrouillage exigera une grande confiance du public. Nous manquons de capacités adéquates de test et de traçage, de sorte que les gouvernements des États devront communiquer l'incertitude lors de la mise en œuvre des stratégies de réouverture. Ce sera plus difficile à faire si les gens ont la fausse impression que les blocages ont été la phase finale de la crise de Covid-19.

La prochaine phase de la réponse de Covid-19 sera lourde. Les États qui ouvrent pourraient avoir à réprimer si le virus se propage. Les directives sur les rassemblements publics pourraient changer sans préavis. Le respect de ces directives changeantes exigera la confiance du public. Dans un récent profil new-yorkais de la réponse efficace des coronavirus de Seattle, Charles Duhigg a fait valoir qu’une pandémie est une urgence de communication autant qu’une crise médicale.

Alors, que pouvons-nous faire pour instaurer la confiance et préparer les gens pour les mois à venir ? Un article du Center for Infectious Disease Research and Policy intitulé « Effective Covid-19 Crisis Communication » contient six suggestions. Ensemble, ils sont un guide utile pour quiconque essaie de surmonter l'incertitude à venir – des responsables de la santé publique aux politiciens en passant par la presse. Même les parents peuvent trouver le guide utile pour parler du virus aux enfants. Un résumé rapide:

1.Ne vous rassurez pas. Les conversations franches renforcent la confiance.

2.Proclamez l'incertitude. Une fausse confiance fait en sorte que les gens se sentent trahis si l'autorité se trompe. « Nous avons depuis longtemps remarqué que nos clients font davantage confiance à nos conseils si nous soulignons que nous ne sommes pas sûrs », lit-on dans le journal.

3.Validez les émotions – celles de votre public et les vôtres. Les gens ont peur. Et à juste titre. Ne dites pas aux gens qu’ils n’ont rien à craindre, mais reconnaissez-le et travaillez avec.

4.Donnez aux gens des choses à faire. Il est essentiel de donner aux gens le pouvoir de les empêcher de dégénérer en déni. « Comme les psychiatres et les généraux le savent depuis longtemps, l'action lie l'anxiété », écrivent les auteurs. « Les gens qui font des choses pour se protéger et protéger les autres peuvent mieux supporter leur peur. » Pour la réouverture, les auteurs imaginent quelque chose comme un système de « valeur de point de distanciation sociale » où des tâches comme aller à l'épicerie se voient attribuer des points en fonction du risque. Les particuliers et les propriétaires pourraient se voir attribuer des points et choisir comment les exercer. Ce ne serait pas obligatoire mais donnerait aux gens un sentiment de contrôle.

5.Admettez et présentez vos excuses pour les erreurs. Explicite, mais comme nous le savons tous, assez difficile.

6. Partagez les dilemmes. Il s'agit d'une extension de la règle 2 – admettant que vous ne savez pas quoi faire ensuite et décrivant les possibilités. C'est là que nous vivons en ce moment, entre les fermetures et les réouvertures complètes.

Ici, les auteurs sont francs: « Avant de pouvoir partager le dilemme de la meilleure façon de gérer tout relâchement du verrouillage, nous devons résolument – et de manière désolée – désabuser le public du mythe selon lequel, à moins d'un miracle, la pandémie de Covid-19 peut peut-être touche à sa fin dans les prochains mois. « 

C'est décourageant. Mais c'est aussi une libération. Une fois que nous dissipons l'idée que la vie reviendra comme par magie à la normale dans quelques mois, nous pouvons commencer à planifier comment nous nous adapterons à la vie dans les limbes du coronavirus. Si nous sommes honnêtes au sujet de ce que nous savons et ne savons pas, nous sommes moins susceptibles de faire honte aux autres, provoquant du ressentiment. Les gens n'auront pas l'impression qu'on leur ment. Comme Julia Marcus l'a écrit dans The Atlantic récemment, nous pouvons commencer de manière responsable à reprendre des activités plus sûres (comme passer plus de temps à l'extérieur) et à nous tailler une vie à l'intérieur de la pandémie « au lieu d'une approche tout ou rien de la prévention des risques ».

Les prochains mois seront difficiles. À l'heure actuelle, nous avons deux options. Nous pouvons projeter une certitude non acquise, offrir une fausse assurance. Nous pouvons tracer des lignes dures autour des blocages et réprimander les autres pour de petites infractions de distanciation sociale tout en espérant que les conseils de santé publique ne changent pas et ne nous prouvent pas sur la route. Ou nous pouvons nous préparer et nous préparer les uns les autres à un avenir incertain avec franchise, empathie et humilité et, ce faisant, essayer de regagner une certaine confiance.

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