Les données de recherche Google signifient-elles vraiment que la douleur oculaire est un symptôme de Covid-19 ? Pas nécessairement. Il peut y avoir d'autres raisons pour lesquelles les gens dans ces régions du pays recherchent des douleurs oculaires. Cependant, j'ai testé des explications alternatives que les gens m'ont suggérées, et elles ne correspondaient pas aux données. Les recherches ne semblent pas motivées par des allergies; ils ne sont pas liés aux concentrations de pollen. Ils ne semblent pas non plus être poussés par des gens qui restent à la maison et regardent davantage les écrans; les taux de recherche des douleurs oculaires ne sont pas en corrélation avec les données des téléphones portables qui ont mesuré les réductions récentes des mouvements.

Il est difficile d'imaginer que la curiosité seule est à l'origine de la relation entre la douleur oculaire et les taux de prévalence de Covid-19. D'autres symptômes potentiels qui ont retenu l'attention des médias ne montrent pas une relation presque aussi forte à l'échelle de l'État avec les taux de prévalence de Covid-19.

Les recherches Google peuvent nous aider à trouver de nouvelles éclosions de Covid-19

Il existe également des preuves de douleur oculaire en tant que symptôme de Covid-19 lors de recherches dans d'autres parties du monde. En particulier, les recherches de douleurs oculaires ont quadruplé en Espagne entre la mi-février et la mi-mars et ont augmenté d'environ 50% en Iran en mars. Les recherches sur la douleur oculaire n'ont apparemment pas augmenté en Italie, bien que ces données soient plus bruyantes. (Pour examiner les données à travers le monde, j'utilise le sujet de Google « douleur oculaire », qui regroupe de nombreuses recherches différentes dans différentes langues liées au sujet. Étant donné que Google rapporte différents échantillons aléatoires de leurs données pour différentes demandes de données, j'ai en moyenne nombre d'échantillons différents.)

Je pense que les données de recherche offrent des preuves suggérant que la douleur oculaire peut être un symptôme de la maladie. Cependant, cela pourrait n'affecter qu'une petite fraction des patients de Covid-19. Le volume global de recherche de douleur oculaire, malgré une augmentation substantielle dans les points chauds de Covid-19, reste bien inférieur au volume de recherche d'autres symptômes. À New York, il y a maintenant environ un sixième autant de recherches liées à la douleur oculaire qu'il y a de recherches liées à la perte d'odeur.

Néanmoins, les médecins et les responsables de la santé publique devraient probablement examiner de près la relation entre Covid-19 et la douleur oculaire. Si rien d'autre, nous devons comprendre pourquoi il y a souvent une forte augmentation chez les personnes disant à Google que leurs yeux leur font mal lorsque les cas connus de Covid-19 dans un endroit atteignent des niveaux extrêmement élevés.

De plus en plus de personnes peuvent étudier les tendances de recherche dans le monde pour nous aider à en savoir plus sur Covid-19. En 2006, Google a publié Google Trends, un outil public que la communauté des chercheurs peut utiliser pour étudier des données de recherche anonymes et agrégées. C'est ainsi que j'ai trouvé tout ce que j'ai rapporté dans cette pièce. Il est plausible que des faits importants sur la maladie de Covid-19 puissent être trouvés ici ou dans d'autres ensembles de données volumineux par des scientifiques des données, des experts médicaux ou même des détecteurs de données amateurs.

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