Mardi, les meilleurs experts du gouvernement américain ont averti que Covid-19 n'était en aucun cas sous contrôle et qu'un assouplissement prématuré de la distance sociale pourrait avoir des conséquences désastreuses. Pour autant que je sache, leur opinion est partagée par presque tous les épidémiologistes.

Mais ils criaient dans le vent. De toute évidence, l'administration Trump et ses alliés ont déjà décidé que nous allons rouvrir l'économie, peu importe ce que disent les experts. Et si les experts ont raison et que cela entraîne une nouvelle vague de morts, la réponse ne sera pas de reconsidérer la politique, ce sera de nier les faits.

La réalité de Covid-19 a un parti pris libéral

En effet, la vérité du virus – insistant sur le fait que les décès de Covid-19 sont considérablement exagérés et peuvent refléter une vaste conspiration médicale – est déjà largement répandue à droite. Nous pouvons nous attendre à en voir beaucoup plus dans les mois à venir.

À un certain niveau, cette tournure des événements ne devrait pas nous surprendre. Il y a très longtemps, les États-Unis ont rejeté une politique fondée sur des preuves en faveur de preuves fondées sur des politiques – niant des faits qui pourraient entraver un programme prédéterminé. Quatorze ans se sont écoulés depuis que Stephen Colbert a ironisé sur le fait que « la réalité a un parti pris libéral bien connu ».

À un autre niveau, cependant, la détermination de la droite à ignorer les épidémiologistes est politiquement téméraire, contrairement aux dénis de réalité antérieurs.

Comme beaucoup de gens l'ont souligné, la nouvelle stratégie de droite pour faire face à cette pandémie – ou, plus précisément, ne pas y faire face – suit de près l'approche de longue date du Parti républicain en matière de changement climatique: cela ne se produit pas, c'est un canular perpétré par des libéraux. les scientifiques, et en plus, faire quoi que ce soit pourrait détruire l'économie.

En effet, les manifestations anti-blocage des dernières semaines semblent avoir été organisées en partie par les mêmes personnes et groupes qui ont passé des décennies à nier le changement climatique.

La vérité du virus rappelle également les différents types de vérité qui ont sévi pendant les années Obama. Les vérités de l'inflation ont insisté pour que le gouvernement cache la vérité sur l'inflation galopante; Les véridiques du chômage, dont un dénommé Donald Trump, ont insisté sur le fait que l'amélioration constante du nombre d’emplois était fausse.

Mais faire de fausses déclarations sur l'économie de l'ère Obama n'a pas eu de prix politique. Malheureusement, le déni du changement climatique n’a pas non plus lieu: les conséquences de ce déni se déroulent trop lentement pour que les électeurs se concentrent sur les immenses dommages qu’il causera avec le temps.

Le déni de virus, en revanche, pourrait se retourner contre les républicains en quelques mois.

En fait, à certains égards, cela s'est déjà produit. Grâce à l'effet de ralliement autour du drapeau, de nombreux dirigeants mondiaux ont vu leur cote d'approbation monter en flèche alors que la gravité de la crise de Covid-19 devenait apparente; Trump, qui a passé plusieurs semaines dans le déni, n'a vu qu'une légère bosse, qui a maintenant reculé. Aux États-Unis, les gouverneurs qui ont pris des mesures sévères pour contrôler la pandémie ont été récompensés par une approbation très élevée, tandis que ceux qui ont minimisé la menace et poussent à la réouverture s'en tirent bien pire.

Imaginez maintenant le retour de flamme – surtout, en passant, chez les personnes âgées – si une tentative de redémarrage de l'économie entraîne une nouvelle vague d'infections.

Alors pourquoi Trump et sa compagnie empruntent-ils cette voie ?

Une réponse est que des milliers d'Américains pourraient être sur le point de mourir pour le Dow Jones. Nous savons que Trump est obsédé par le marché boursier, et son long refus de prendre au sérieux Covid-19 aurait beaucoup à voir avec sa conviction que faire autrement nuirait aux cours des actions. Il peut maintenant croire que prétendre que la crise est terminée va augmenter les stocks, et que c'est tout ce qui compte.

Une autre réponse est que les républicains peuvent en fait croire que les manifestants anti-distanciation sociale au chapeau rouge représentent la « vraie Amérique ». Et il y a en effet des Américains qui s'envolent lorsqu'on leur demande de supporter tout inconvénient au nom du bien public. Les sondages suggèrent qu’il s’agit d’une petite minorité, mais le G.O.P. peut considérer ces sondages comme de fausses nouvelles.

Je voudrais cependant suggérer qu’il peut y avoir une autre raison à la poussée dangereuse de rouvrir l’économie. À savoir, les républicains en général et Trump en particulier souffrent d'un profond sentiment d'insuffisance.

Lorsque les responsables se trouvent confrontés à une crise inattendue, ils sont censés retrousser leurs manches et y faire face – faire venir les experts, concevoir et mettre en œuvre une réponse efficace. C’est ainsi que l’administration Obama a réagi à Ebola en 2014.

Mais le G.O.P. n'aime pas les experts et n'a pas d'idées politiques au-delà des réductions d'impôts et de la déréglementation. Il ne sait donc pas comment réagir aux crises qui ne correspondent pas à son programme habituel. Trump, en particulier, peut faire du théâtre politique – envoyer Jared Kushner pour faire du bruit sur la gestion des problèmes – mais n'a aucune idée de la façon de le faire pour de vrai.

Et je pense qu'à un certain niveau, il le sait.

Compte tenu de ce sentiment d'insuffisance, il était probablement préordonné que Trump et ses alliés, après une brève période de semblant prendre Covid-19 au sérieux, reculeraient pour insister sur le fait que tout allait bien. Et ils pourraient même, pendant un certain temps, convaincre certains électeurs. Mais le coronavirus, qui ne se soucie pas de la tournure politique, aura le dernier mot.

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