J'ai appris que mon paroissien était mort le 2 mai. Un autre membre de notre église qui parlait avec lui chaque semaine s'est inquiété de ne pas passer son appel régulier. Depuis le début de la pandémie, il a toujours essayé d’être le premier en ligne au téléphone, de peur d’utiliser le récepteur après une personne infectée.

Quelques jours plus tard, un hôpital près de Fishkill l'a appelée pour signaler sa mort. Elle est devenue émue récemment alors que nous parlions de la gestion de son cas par l’État. «La vie n'avait aucun sens pour eux», a-t-elle déclaré à propos des responsables de la prison.

Opinion

Personne à l'extérieur de la prison ne savait même qu'il était malade.
J’ai vécu sous l’ombre de la mort de mon paroissien pendant près d’un an, revenant souvent au sentiment d’impuissance qu’il ressentait en essayant de protéger sa propre vie. Finalement, j’ai décidé de me pencher sur la réponse de la prison Covid-19 de l’État.

Ce que j’ai appris confirme l’indignation et la condamnation des groupes de surveillance, y compris l’échec de la réponse Covid-19 donnée à New York par la Prison Policy Initiative en juin dernier.
Au printemps 2020, lorsque mon paroissien est décédé et alors que New York signalait quotidiennement des milliers de nouveaux cas dans tout l'État, il était déjà évident que l'État n'était pas préparé à répondre à la crise qui se déroulait dans ses prisons. En mars de cette année-là, le gouverneur Andrew Cuomo a fièrement annoncé la propre gamme de désinfectants pour les mains de l’État, «fabriquée de manière pratique par l’État de New York».

Il n'a pas expliqué que le désinfectant avait été mis en bouteille dans un établissement pénitentiaire de l'État par des personnes incarcérées - en même temps que les infections à Covid-19 montaient en flèche dans ces endroits. L’État n’a en fait pas rendu obligatoire la disponibilité de désinfectant dans les établissements pénitentiaires avant la fin du mois.
Les quartiers rapprochés de la congrégation de Fishkill étaient une poudrière pour les résidents en grande partie démasqués sans accès adéquat aux tests, mais ce n'est qu'à la mi-mai - une semaine après la mort de mon paroissien - que l'État a signalé qu'il avait terminé de distribuer des masques dans ses installations.

Des groupes de défense disent qu'il n'y a pas eu d'accès cohérent aux masques même après cela: Laurie Dick, qui dirige le groupe de défense local Beacon Prison Action, m'a dit que lors d'une manifestation à l'extérieur de la prison autour de Thanksgiving, des gens à l'intérieur ont ouvert les fenêtres et ont crié qu'ils masques nécessaires. «Je ne pouvais pas croire qu’en novembre, ils se débattaient encore avec des masques», a-t-elle déclaré.
Après tout cela, l'État a largement retenu la mesure la plus importante pour sauver des vies: le vaccin.

La liste d’admissibilité au vaccin de la «phase un» du Département de la santé comprenait des résidents de tous les milieux de vie collectifs gérés par l’État - à l’exception des prisons. En mars, la juge Alison Tuitt de la Cour suprême de l'État du Bronx a ordonné à New York d'offrir des vaccins à toutes les personnes incarcérées, ajoutant que leur exclusion de l'accès était «injuste et injuste».
Qui pouvons-nous tenir responsable de cette incapacité à protéger adéquatement les personnes incarcérées dans l’État de New York? J’ai contacté le Département des services correctionnels et de la surveillance communautaire (DOCCS), qui gère les prisons de New York, pour demander qui était en charge de la politique carcérale Covid-19 de l’État.

Il m'a fourni de nombreuses informations, y compris cette déclaration écrite: «Depuis le début de la crise sanitaire de Covid-19, NYS DOCCS a travaillé 24 heures sur 24 avec le bureau du gouverneur et plusieurs agences étatiques pour assurer la protection de la population incarcérée. et notre personnel. Il est vrai qu'après le premier pic d'infections, le DOCCS a pris des mesures d'atténuation de Covid-19, y compris la libération anticipée de près de 4 000 personnes incarcérées.

Mais le langage de cette déclaration n'est pas clair sur qui finalement tire les coups - DOCCS ou Gouverneur Cuomo. «Si nous ne savons pas qui prend les décisions, nous ne savons pas qui engager», a déclaré Stefen Short, un avocat superviseur au Projet pour les droits des prisonniers de la Legal Aid Society, qui a aidé à plaider le cas du vaccin contre l’État.