Quant à la presse américaine, elle a mis du temps à accepter la réalité de la pandémie et est souvent trop défensive et allergique à l'introspection. Nous continuerons d'en apprendre davantage sur le virus, mais au fur et à mesure que le nombre de morts augmente, les tensions politiques et sociales s'accumuleront, qui seront toutes saisies par des trolls, des opportunistes et même des acteurs étrangers qui tentent de semer la division. Ce que nous ne savons pas sur Covid-19 dégénérera en complots toujours plus complexes – certains presque crédibles, certains scandaleux mais tous dangereux.

« Nous sommes dans un flux de données en constante évolution, et elles se façonnent autour de biais cognitifs, de partisanerie et de préférences ancrés dans nos identités culturelles », Peter Pomerantsev, chercheur principal à la London School of Economics et auteur de « This Is Pas de propagande: des aventures dans la guerre contre la réalité « , m'a dit. J'ai appelé M. Pomerantsev parce que le vide d'informations autour du virus m'a fait penser au titre de son livre précédent sur la Russie – « Rien n'est vrai et tout est possible ». En l'absence d'informations nouvelles et vérifiées, la spéculation imprudente prend sa place, brouillant notre conception de la vérité.

Ce que nous prétendons savoir sur le coronavirus pourrait nous tuer

Une pandémie semble être une occasion unique de mettre de côté nos différences et de se concentrer sur les faits. Après tout, nous sommes ensemble dans cette crise. Et nous devons faire confiance à des experts – épidémiologistes, médecins et scientifiques – car ils sont tout ce que nous avons. Mais dans les situations de crise – en particulier au début – notre désir d'informations dépasse notre capacité à les fournir avec précision. Ajoutez à cela les complexités de l'épidémiologie: croissance exponentielle; modélisation statistique; et la nature lente et méthodique d'une science responsable. Ensemble, ils créent les conditions idéales pour la méfiance, les interprétations de mauvaise foi et la manipulation politique, dont nous commençons à peine à voir les contours.

« La très grande question qui me hante est: » Quand reviendrons-nous à la réalité ? « , A dit M. Pomerantsev au téléphone depuis sa propre quarantaine. « Ou est-ce qu'à cette époque partisane, tout est coupé, coupé et édité pour s'adapter à une vision différente ? J'attends que la société se heurte enfin à une réalité partagée, comme plonger au fond d'une piscine. Au lieu de cela, nous allons plus loin. « 

Cette pièce a été mise à jour pour refléter les développements de l'actualité.

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