PHILADELPHIE – Mon téléavertisseur se déclenche à nouveau: la police est en route vers mon hôpital. Ils amènent une victime par balle. E.T.A.? Maintenant.

Je reçois ces pages presque tous les soirs au centre de traumatologie où je travaille. Je me précipite pour mettre mon équipement de protection pour me prémunir contre le sang et les autres fluides corporels. Mais pour la première fois, je garde des masques propres pour les réutiliser. À cause du coronavirus, les parents de mes patients ont besoin d'une escorte spéciale car les visiteurs ne sont pas autorisés dans la salle d'attente. Je ne peux pas amener une famille au chevet d’une victime par balle dans l’unité de soins intensifs. Je ne peux pas dire à une mère effrayée qu’elle peut rester aussi longtemps qu’elle veut.

Des médecins comme moi essaient de protéger le monde de la pandémie de coronavirus. Mais des milliers de familles en Amérique sont déjà prises dans l’épidémie actuelle du pays: la violence armée.

Les blessures par balle sont catastrophiques pour plus de 120 000 personnes abattues chaque année aux États-Unis et leurs familles. Mais les conséquences pour notre système de santé sont encore plus graves alors que nous combattons le coronavirus.

Nous avons besoin de I.C.U. lits, nous avons besoin de ventilateurs, nous avons besoin de personnel pour soigner la vague de patients Covid-19. Mais les victimes de balles se battent maintenant pour l’espace et les ressources à l’intérieur des États-Unis surpeuplés.

Je ressens intimement cette crise à mon hôpital ici. Il y a eu plus de 120 fusillades à Philadelphie le mois dernier, selon la ville. Notre équipe a soigné 11 patients blessés par balles au cours des sept derniers jours seulement. Tout cela alors que l'épidémie de Covid-19 monte en puissance à Philadelphie.

Alors que nos U.I. se remplissent de patients qui ont du mal à respirer, nous regardons autour de nous et demandons: pouvons-nous économiser un lit, pouvons-nous économiser deux lits, pour les victimes par balle que nous savons venir? Qui peut surveiller ces patients ventilés si nous devons appeler des médecins au bloc opératoire pour donner un coup de main?

D'autres villes connaissent des problèmes similaires. Le maire Jack Young de Baltimore a lancé un plaidoyer à sa ville le mois dernier: Économisez les ressources de l'hôpital pour les patients de Covid-19 en posant vos armes.

À travers le pays, plus de 80 000 personnes se rendent chaque année aux urgences pour des blessures par balle. Environ un sur quatre sera admis à l'I.C.U., et ils y resteront en moyenne trois jours – un précieux lit qui est désespérément nécessaire. (Selon la Society for Critical Care Medicine, il n'y a que 68558 lits I.C.U. adultes dans le pays.)

Nous ne savons pas encore comment la pandémie de Covid-19 affectera la violence armée. Selon le service de police de Philadelphie, la criminalité est globalement en baisse depuis l'entrée en vigueur des mandats de distanciation sociale. Mais les tirs n'ont pas ralenti et pourraient même augmenter.

La distanciation sociale pourrait réduire les conflits et les arguments pouvant conduire à la violence. Mais tout aussi facilement, le stress sur les relations et les moyens de subsistance peut accroître la violence domestique. Les suicides représentent déjà 60% des décès par arme à feu et pourraient augmenter.

J’ai également observé avec inquiétude des gens faire la queue devant des magasins d’armes à feu, s'approvisionner en armes à feu et en munitions, soi-disant pour se protéger. Au lieu de cela, ils mettent probablement eux-mêmes et leurs familles en danger, car les enfants enfermés risquent d'explorer ces armes nouvellement achetées et de se blesser ou de blesser d'autres personnes.

Les effets économiques de cette pandémie sont susceptibles de frapper plus durement ceux qui ont le moins de ressources. Les quartiers et les communautés qui sont déjà exposés à un risque accru de violence en raison du racisme systémique et de la pauvreté en souffriront, et la violence dans ces régions pourrait encore augmenter.

Nous aimons prendre soin des patients, mais chaque patient blessé par une arme à feu admis dans l'unité de soins intensifs est sa propre tragédie. Chacun de ces I.C.U. les admissions sont évitables, car chacune de ces blessures est évitable.

Nous avons surmonté des crises de santé publique dans le passé. Le même type d'approche de santé publique qui réduit de moitié les taux de mortalité par véhicule à moteur, même si nous conduisons plus que jamais, pourrait être utilisé pour réduire les blessures par balle. Mais nous avons besoin de professionnels dévoués, de données complètes et d'une volonté sociale et politique pour identifier et mettre en œuvre des solutions fondées sur des preuves. programmes de dissuasion ciblés.

Covid-19 va exiger toutes nos ressources de santé publique, mais c'est loin d'être la seule crise de santé publique à laquelle nous sommes confrontés. Si nous pouvons nous unir pour combattre ce dernier défi, restons ensemble pour travailler sur un autre. Alors s'il vous plaît, arrêtez de tirer. Nous avons besoin des lits.

Elinore Kaufman est boursière en soins intensifs chirurgicaux et en chirurgie des traumatismes à l'Université de Pennsylvanie.

Therese S. Richmond, qui a contribué à cet article, est professeure de sciences infirmières et doyenne associée à la recherche et à l'innovation à la School of Nursing de l'Université de Pennsylvanie et directrice de recherche au Penn Injury Science Center.

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