Sur les 125 personnes arrêtées pour des infractions que les responsables de l'application des lois ont décrites comme liées à la pandémie de coronavirus, 113 étaient noires ou hispaniques. Sur les 374 convocations du 16 mars au 5 mai, une grande majorité – 300 – a été donnée à des New-Yorkais noirs et hispaniques.

Les vidéos de certaines des arrestations sont difficiles à regarder. Dans un article publié sur Facebook la semaine dernière, un groupe d'environ six policiers est en train de s'attaquer à une femme noire dans une station de métro sous le regard de son jeune enfant. « Elle a un bébé avec elle !  » crie un spectateur

New York n'a pas besoin de plus de services de police pendant le coronavirus

Il est donc évident que la ville a besoin d'une approche différente pour appliquer les mesures de santé publique pendant la pandémie. Le maire Bill de Blasio semble comprendre cela, et il a promis d’embaucher 2 300 personnes pour servir d ‘ »ambassadeurs » de la distanciation sociale.

Espérons que le maire pense plus grand.

Une idée prometteuse, promue par le conseiller municipal Brad Lander et d'autres, consiste à créer rapidement une sorte de « corps de santé publique » pour appliquer des mesures de distanciation sociale.

Dans cette approche, des civils spécialement formés pourraient se déployer dans les quartiers et les parcs, aider au contrôle de la circulation des piétons et encourager poliment les New-Yorkais qui entrent dans les parcs à se protéger les uns les autres en portant des masques et en gardant leurs distances. Les agents de sécurité des écoles du Département de police, qui ne sont pas armés, pourraient aider. Un tel programme pourrait également fournir des emplois indispensables aux jeunes, en particulier avec le programme d’emplois d'été de New York, qui dessert les 14 à 24 ans, menacé par des coupes budgétaires.

Les groupes communautaires qui ont réussi à réduire la violence armée dans certains des quartiers les plus difficiles de la ville peuvent également aider les efforts de distanciation sociale.

Le département de police ne jouerait qu'un rôle minimal dans cette approche, intervenant pour aider au contrôle des foules, par exemple, quelque chose qu'il fait extrêmement bien.

Sans une correction de cap importante, le rôle du ministère dans la pandémie pourrait de plus en plus ressembler à un arrêt et une fouille, la tactique policière qui a mené au harcèlement de centaines de milliers de personnes innocentes, la plupart noires et hispaniques, tout en se touchant rarement New Yorkais blancs. M. de Blasio s'est moqué de la comparaison, mais on ne sait pas pourquoi.

L’application abusive par la police de mesures d’éloignement social est presque certaine de nuire à la santé et à la dignité des habitants noirs et hispaniques de la ville.

Cela pourrait également diminuer le respect envers les services de police. C’est pourquoi il est logique que le plus grand syndicat de police de la ville ait déclaré que ses membres ne voulaient pas grand-chose de l’application de distanciations sociales. « Le N.Y.P.D. doit faire sortir complètement les flics de la répression sociale « , a déclaré Patrick Lynch, président de la Police Benevolent Association, dans un communiqué le 4 mai. Sur cette question, M. Lynch comprend.

New York fait face à une crise de santé publique, et non à un pic de criminalité. Les New-Yorkais noirs et hispaniques souffrent déjà de façon disproportionnée du coronavirus. Ils n'ont pas besoin de plus de services de police. Ils ont besoin de plus d'aide.

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