À travers le pays, ce scénario continuera de se jouer. Certaines villes éclateront en points chauds tandis que d'autres à proximité attendent au mieux. Pour sauver des vies, nous devons tous partager la charge. Le gouvernement fédéral doit montrer la voie en demandant aux hôpitaux de signaler les lits ouverts et en appelant l'armée américaine, avec sa flotte de camions et d'hélicoptères, pour aider au transfert des patients.

Pour être clair, l'envoi d'équipement et de personnel dans des hôpitaux en crise est d'une importance vitale. Il en sera ainsi. Mais en complétant ces efforts par le transfert de patients entre les hôpitaux, la demande des patients et l'offre de soins de santé seront mieux adaptées. Pour sauver des vies, il vaut mieux avoir plus d'hôpitaux fonctionnant à pleine capacité que quelques-uns en supportant le plus gros. Ne devrions-nous pas mobiliser la capacité existante dans des endroits comme l'hôpital Johns Hopkins – qui est déjà doté de personnel et équipé pour ce type de soins – avant de compter sur des hôpitaux de fortune installés dans des endroits comme le Javits Center ?

Bien sûr, le transfert d'un patient malade nécessite une planification réfléchie et délibérée. Si le patient est gravement malade, le défi est encore plus grand, nécessitant souvent un transport en hélicoptère et des ambulanciers paramédicaux. Les efforts pourraient commencer avec des patients coronavirus négatifs – tels que les personnes souffrant d'insuffisance cardiaque aiguë ou chronique ou de surdoses de médicaments – tandis que la tâche difficile de transférer des patients contagieux est mieux coordonnée. Une fois ces patients transférés, I.C.U. des lits devraient s'ouvrir pour les patients atteints de coronavirus.

Pour que les transferts complètent de manière significative la réponse locale, ils devraient être de grande ampleur – peut-être chez des milliers de patients. Ils peuvent survenir par voie terrestre ou aérienne, car la plupart des grands hôpitaux ont un héliport.

Il peut sembler difficile d'éloigner les patients de Covid-19 de leurs familles et amis. Mais de nombreux hôpitaux ont déjà fermé leurs portes aux visiteurs, de sorte que la communication entre les patients et leurs proches se fait désormais par téléphone ou Internet.

Certains diront que les hôpitaux devraient gérer les transferts entre eux. Cependant, alors que les hôpitaux s'accroupissent, il est peu probable qu'ils proposent leurs lits. Après tout, ils ont leurs propres patients, employés, image publique et résultat net à gérer. Naturellement, le bien-être des patients des autres hôpitaux n'est pas leur première préoccupation. Ces incitations et ces réalités nécessitent un leadership gouvernemental, et lorsque les transferts traversent les États, une action fédérale sera nécessaire.

D'autres diront que faire cela à grande échelle est dangereux et d'un coût prohibitif. Mais ces critiques, comme ceux de 1948, sous-estiment notre potentiel. Les forces armées de notre pays ont la combinaison nécessaire d’expertise, de ressources et d’autorité pour superviser et effectuer les transferts. Et n'oublions pas que le leadership fédéral dans le déplacement des patients en période de crise n'est pas sans précédent. Lorsque l'ouragan Katrina a frappé la Nouvelle-Orléans en 2005, des milliers de patients ont été transportés des zones inondées vers les installations voisines. L'erreur était alors un retard dans l'action. Nous devons apprendre de cette erreur.

Si nous voulons réussir, M. Trump doit diriger comme Truman, New York doit devenir notre nouveau Berlin et le pont aérien doit être commandé immédiatement. Si nous le faisons, une fois de plus, d'innombrables vies seront sauvées. Et un monde inspiré.

Michael Rose est médecin résident en médecine interne et en pédiatrie à l'hôpital Johns Hopkins de Baltimore. Sumit Agarwal est interniste au Brigham and Women’s Hospital et à la Harvard Medical School de Boston.

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