Il est difficile de ne pas se sentir trompé. C'est encore 2020 ? Pire encore, est-ce à quoi ressemble notre avenir ?

D'un point de vue médical, les réponses sont à la fois oui et non. Voici pourquoi.

Opinion : Il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles sur Covid-19

La mauvaise nouvelle est que certaines choses n'ont pas changé. La bonne nouvelle est que malgré le sentiment de déjà vu, ce moment est profondément différent de l'été dernier.

Le monde souffre toujours d'un déficit inexplicable de connaissances de base sur ce virus et ses variantes. La variante Delta est clairement plus transmissible, mais d'une manière ou d'une autre, six mois après son identification, nous ne savons toujours pas si elle est intrinsèquement plus dangereuse, en particulier pour les enfants. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ne suivent pas systématiquement les nombreuses infections dites " révolutionnaires " qui ne nécessitent pas d'hospitalisation, nous devons donc deviner dans quelle mesure les vaccins protègent contre les infections bénignes et asymptomatiques. Et nous n'avons aucun ensemble de données fiables sur la transmission scolaire. Ce manque de données fait qu'il est difficile de fournir des recommandations étanches au public alors que nous entamons une nouvelle année scolaire. Ce moment ressemble également à l'année dernière à cause du sentiment d'accablement et d'épuisement dans nos hôpitaux et nos écoles. Mes collègues du secteur de la santé des États du sud sont dans une situation particulièrement difficile ; certains d'entre eux font face à des chiffres d'hospitalisation qui éclipsent les trois premières vagues de cette maladie. Nous avons à peine eu l'occasion de reprendre notre souffle avant qu'une autre vague ne frappe cet été. Nous prenons des décisions en matière de soins de crise, tout comme nous l'avons fait l'hiver dernier. Les parents et le personnel scolaire sont également de retour dans un monde de quarantaines tournantes et de peur. Et c'est comme l'année dernière lorsque nos plus grands combats – à propos des masques, des traitements non éprouvés, des vaccinations et des tests – portent sur la politique plutôt que sur la science.

Maintenant, la bonne nouvelle.

La chose la plus importante que nous ayons maintenant que nous n'avions pas en 2020 est, bien sûr, les vaccins. Ils fonctionnent incroyablement bien contre les maladies graves. Les vaccins diminuent votre risque non seulement d'hospitalisation et de décès, mais semblent également diminuer vos chances de développer un " Long COVID ". Certes, pas assez d'entre nous – aux États-Unis ou en dehors des États-Unis – sont vaccinés. Nos jeunes enfants ne peuvent toujours pas se faire vacciner. Mais néanmoins, la rapidité de la vaccination - le fait que littéralement des milliards de personnes à travers le monde ont eu une première injection - rend ce moment résolument différent. Et les choses continueront de s'améliorer, car de plus en plus de personnes à travers le monde ont la possibilité d'être vaccinées. Une autre chose que nous avons pour nous est que même dans un monde à dominance Delta, les interventions non pharmaceutiques de base - y compris le masquage et l'amélioration de la ventilation - réduisent la transmission et la maladie. Compte tenu de cette science claire, il est inexcusable que nous manquions de recommandations claires pour les écoles et les lieux de travail, alors que nous savons quoi faire pour arrêter la propagation. Ce qui conduit à la plus grande différence entre l'année dernière et aujourd'hui : nous sommes dans un lieu de nuances de gris, pas de noirs et de blancs.

Nous ne reviendrons probablement jamais à des arrêts complets, mais nous devons réinitialiser nos attentes. Ce virus ne disparaîtra jamais complètement. Et tout comme le 11 septembre nous a changés à jamais, cette pandémie le fera aussi. Les déclarations selon lesquelles nous étions " de retour à la normale " ou que " tout cela sera terminé " étaient et sont toujours des points de discussion politiques. Notre monde ne revient jamais à la "normale" d'avant Covid. Plus vite nous l'accepterons, plus vite nous pourrons avancer.

Alors permettez-moi de vous offrir de l'espoir et une feuille de route, pour nous aider à passer d'un moment à l'autre  :

Si vous êtes complètement vacciné, célébrez. Je ne saurais trop le dire : votre monde est différent de ce qu'il était en 2020. Oui, des infections à percée sont possibles. Mais pour la plupart d'entre nous qui sommes complètement vaccinés, ces infections seront plus bénignes. Pour les personnes immunodéprimées ou vivant avec une personne non vaccinée, vous devriez faire preuve d'un peu plus de prudence, mais vous disposez d'un minimum de protection qui n'existait pas l'année dernière. Pour cela, remerciez.

Peu importe qui vous êtes ou où vous êtes, prenez une minute pour réfléchir aux bases du mouvement et de la filtration de l'air. Nos grands-parents ouvraient les fenêtres pour éliminer les germes. Il est temps pour nous de faire de même. Lorsque vous êtes dans un bâtiment, assurez-vous que le CVC est allumé. Lorsque vous le pouvez, asseyez-vous près d'une fenêtre. Si vous êtes responsable, achetez ou fabriquez des filtres à air. Lorsque vous ne pouvez pas contrôler le reste, portez un bon masque si le virus augmente.

Si vous avez le pouvoir politique, défendez la science. Pour aller de l'avant, nous avons besoin de bonnes données et de bonnes directives. Tout le monde, du CDC à nos services de santé publique locaux en passant par nos services scolaires et nos hôpitaux, doit collecter et partager des données fiables avec le public américain. Ces faits peuvent nous aider à surmonter les orientations inégales, les fictions et la désinformation dont tant de personnes ont été la proie au cours de l'année écoulée et encore aujourd'hui. Les mythes se répandent quand la vérité est inconnue.

Enfin, attendez-vous à ce que certaines des directives officielles continuent de changer à mesure que le virus et ce que la science nous dit à propos de ce virus changent.

La plupart d'entre nous ont grandi à une époque d'absence totale de maladie. Au cours du XXe siècle, grâce aux vaccins et à l'assainissement, nous avons échappé à la peur quotidienne de la polio, de l'ankylostome, de la variole, de la rougeole et plus encore qui affligeaient les générations précédentes. Les médecins américains ont vu la mort infantile disparaître ; au cours des 30 dernières années seulement, nous avons complètement changé la façon dont nous évaluons et traitons les jeunes enfants atteints de fièvre. Ces succès nous ont fait nous sentir invincibles.

Il est donc effrayant et frustrant de savoir que l'organisme microscopique SARS-CoV-2 peut mettre notre monde à genoux, surtout quand nous pensions l'avoir conquis. Nous ne l'avons pas fait, et nous ne l'avons pas fait. C'est épuisant d'être de retour dans cette ère de prise de décision constante. La gymnastique mentale requise conduit à la fatigue et au ressentiment du monde dans lequel nous vivons après une année aussi isolée.

Peut-être, alors, voici le plus gros point à retenir de ce moment – ​​pour se souvenir de la situation dans son ensemble. La science compte. La communauté compte. Et nous ne sommes pas les maîtres de l'univers, après tout.

S'il y a jamais eu un moment pour une prière de sérénité, c'est bien celui-ci. "Dieu m'accorde la sérénité d'accepter les choses que je ne peux pas changer, le courage de changer les choses que je peux et la sagesse de connaître la différence." Alors que nous entrons dans cette prochaine phase de la pandémie, c'est ce dont nous avons le plus besoin : de la patience. Espérer. Et un sens de l'humilité. Nous pouvons et continuerons d'avancer. Ça va juste être différent.