Partout en Amérique, les gens se mobilisent. Des millions de personnes exécutent des services essentiels à de grands risques personnels, et des millions d'autres restent à la maison, loin de leurs amis et de leur famille élargie. En retour, ils veulent la réponse à une question simple: quel est le plan pour rouvrir l'Amérique en toute sécurité?

Jusqu'à présent, l'administration Trump n'a pas fourni de réponse.

Joe Biden : Mon plan pour rouvrir l'Amérique après le coronavirus

Le plan doit commencer par répondre efficacement à la crise médicale immédiate et conduire finalement à la disponibilité et à l'administration généralisées d'un vaccin. Mais nous ne pouvons pas rester à la maison et attendre que le vaccin arrive. Comme d'autres l'ont fait remarquer, nous devons construire un pont d'ici à là. Voici à quoi devrait ressembler notre stratégie nationale.

Premièrement, nous devons réduire considérablement le nombre de nouveaux cas de maladie. Cela signifie que la distanciation sociale doit se poursuivre et que les personnes en première ligne doivent obtenir les fournitures et l'équipement dont elles ont besoin. Le président Trump doit utiliser tous ses pouvoirs en vertu de la Loi sur la production de défense pour lutter contre la maladie avec tous les outils à notre disposition. Il doit organiser la réponse fédérale et cesser de chercher des excuses. Pour que plus d'Américains retournent à leur travail, le président doit faire mieux dans son travail.

Deuxièmement, il faut des tests étendus, facilement disponibles et rapides – et une stratégie de recherche des contacts qui protège la confidentialité. Un récent rapport du ministère de la Santé et des Services sociaux de M. Trump a clairement indiqué que nous sommes loin d'atteindre cet objectif.

Nous devrions exécuter plusieurs fois le nombre de tests de diagnostic que nous effectuons actuellement. Et nous devrions être prêts à intensifier une deuxième forme de test: des tests sérologiques rapides pour savoir qui a déjà été infecté par le coronavirus et qui a des anticorps. Ce n'est pas sorcier; c'est une question d'investissement et d'exécution. Nous sommes maintenant dans plusieurs mois dans cette crise, et cette administration n'a toujours pas affronté le «péché originel» dans sa réponse ratée – l'échec du test.

Troisièmement, nous devons nous assurer que nos hôpitaux et notre système de soins de santé sont prêts pour les poussées de la maladie qui peuvent survenir lorsque l'activité économique se développe à nouveau. La réouverture dans le bon sens ne sera toujours pas complètement sûre. Les responsables de la santé publique devront mener une surveillance efficace des maladies. Les hôpitaux doivent disposer du personnel et de l'équipement nécessaires pour gérer toute éclosion locale, et nous avons besoin d'un système fédéral amélioré pour obtenir de l'aide dans ces endroits au besoin.

Ne vous y trompez pas: un plan efficace pour vaincre le virus est la réponse ultime à la façon dont nous pouvons remettre notre économie sur les rails. Nous devons donc cesser de considérer les réponses sanitaires et économiques séparément. Ils ne sont pas.

Une fois que nous avons pris ces mesures, nous pouvons commencer à rouvrir plus d'entreprises et à remettre plus de gens au travail. Les choses ne reviendront pas tout de suite à la «normale». Comme l'ont dit les experts en santé publique, nous devrions nous attendre à un retour progressif de l'activité, avec la réouverture de sites comme les bureaux et les magasins avant les arènes et les théâtres.

C’est pourquoi nous devons travailler dès maintenant sur les conditions dans lesquelles notre économie fonctionnera alors que l'Amérique reprendra le travail, et veiller à ce que le soutien financier dont nos familles et petites entreprises auront besoin soit pleinement en place.

Tant qu'il y aura un risque important que le virus recommence à se propager, nous devrons faire certaines choses différemment. Et le gouvernement fédéral devrait diriger les efforts pour comprendre cela.

Si j'étais président, je réunirais les meilleurs experts du secteur privé, industrie par industrie, pour trouver de nouvelles idées sur la façon de fonctionner de manière plus sûre. Les bureaux et les usines devront peut-être espacer les travailleurs et rechercher d'autres solutions pour réduire le risque de propagation du virus au travail. Les restaurants peuvent avoir besoin de nouvelles dispositions, avec des dîners plus éloignés.

D'après mes entretiens avec certains chefs de file de l'industrie, je sais que beaucoup travaillent déjà sur ces questions. M. Trump doit accélérer cette réflexion et s'assurer qu'elle est disponible pour toutes les entreprises – y compris les petites entreprises, pas seulement les plus grandes entreprises.

De même, je demanderais à l'Administration de la sécurité et de la santé au travail, en collaboration avec des groupes organisés de travailleurs et d’employés, de déterminer les protections dont les travailleurs ont besoin au travail pendant cette période.

Fournir un équipement de protection à nos travailleurs de la santé et aux travailleurs médicaux d'urgence est la priorité absolue – et nous sommes toujours à la traîne. Mais une fois ce besoin satisfait, je demanderais aux experts de déterminer quels livreurs, serveurs, commis et tant d'autres professionnels doivent être en sécurité. Et je voudrais me concentrer comme un laser sur les disparités raciales dans les cas de Covid-19.

Un traitement sûr et efficace peut aider à gérer le risque de coronavirus. Mais bien sûr, la seule solution complète consiste à trouver un vaccin pour éteindre la menace qu'il représente. Les scientifiques font de grands progrès dans ce domaine, mais découvrir et tester un vaccin n'est que la première étape: fabriquer des doses suffisantes et le distribuer pour atteindre tout le monde est un énorme défi. L'administration Trump devrait déjà rendre compte au peuple américain de ses efforts.

Alors que nous nous préparons à rouvrir l'Amérique, nous devons nous souvenir de ce que cette crise nous a appris: l'échec de l'administration à planifier, à préparer, à évaluer honnêtement et à communiquer la menace à la nation a conduit à des résultats catastrophiques. Nous ne pouvons pas répéter ces erreurs.

Nous savons ce que nous devons faire. Nous avons les outils, l'expertise et, maintenant, une expérience durement acquise. Le peuple américain a déjà payé trop cher la maladie, la mort et les pertes économiques. Cette fois, la Maison Blanche doit bien faire les choses.

Joe Biden, l'ancien vice-président des États-Unis, est le candidat démocrate présumé à la présidence.

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