Ceci est crucial, car les chromosomes X sont utiles pour des fonctions vitales comme la construction et le maintien du cerveau humain et du système immunitaire. Et les biologistes ont compris depuis longtemps que les chromosomes XX donnent aux femmes un avantage dans certaines arènes: l'utilisation d'un X de rechange au cas où l'autre serait défectueux est la raison pour laquelle les femmes sont moins sensibles à des troubles comme le daltonisme, par exemple.

Mais nous commençons à peine à comprendre le plein avantage que confère ce chromosome X supplémentaire: ce n'est pas seulement que les femmes ont un chromosome X de rechange à échanger. Plutôt, les plus de 2 000 gènes qui, combinés, composent deux chromosomes X, sont utilisées par des cellules qui interagissent et coopèrent réellement au sein du corps d'une femme. Chaque cellule utilise principalement un chromosome X sur l'autre – donc si un chromosome X possède des gènes qui sont mieux à même de reconnaître les virus envahissants comme Covid-19, par exemple, les cellules immunitaires utilisant ce X peuvent se concentrer sur cette tâche, tandis que les cellules immunitaires utilisant l'autre Le chromosome X se concentre, par exemple, sur la destruction des cellules infectées par Covid-19, ce qui rend la lutte contre le virus plus efficace.

Les mâles typiques, en revanche, sont contraints de se débrouiller dans la vie avec un seul chromosome X. Que se passe-t-il si les gènes particuliers d'un homme ne sont pas en mesure de reconnaître ou de tuer avec compétence les cellules infectées par un coronavirus ? Dans ce cas, sa capacité à combattre l'infection sera limitée; son X solitaire est le seul qu'il ait.

L'essentiel, c'est quand il s'agit de faire face aux traumatismes et aux facteurs de stress de la vie – qu'il s'agisse d'éviter une malformation congénitale grave, une déficience intellectuelle ou de combattre une infection – les femmes ont des options génétiques. Et les mâles génétiques non.

Ma femme ne gagne pas seulement en termes de longévité globale. Son risque de développer des cancers dans les organes que nous avons tous les deux, par exemple, est plus faible que le mien. Et si elle développe un cancer, elle a de meilleures chances de survivre, car la recherche montre que les femmes répondent mieux que les hommes aux traitements.

Et nos chromosomes sexuels déterminent globalement nos hormones sexuelles – ce qui lui donne également un avantage: des niveaux plus élevés de testostérone semblent supprimer le système immunitaire; à l'inverse, les œstrogènes se sont révélés stimuler une réponse immunologique plus vigoureuse.

Comme nos récupérations de l'accident ont pris deux trajectoires très distinctes – mes blessures et les infections qui ont suivi ont mis plusieurs semaines de plus à guérir – la réalité de sa supériorité génétique a vraiment coulé. Peu importe ce que la vie nous réserve, Emma est susceptible de me survivre.