Réalisant qu’il était dans la ligne de mire non seulement pour diriger la nation qui avait déchaîné le virus mortel sur le monde, mais aussi pour avoir ignoré, dissimulé et nié sa propagation, le Parti communiste chinois est passé en mode de contrôle des dégâts. Cela impliquait notamment de suggérer que les États-Unis étaient responsables du virus.

Les médias d’État chinois tweetent régulièrement de la propagande et ce que beaucoup décrivent comme des « fausses nouvelles ». Global Times compte 1,7 million d’abonnés sur Twitter 12,6 millions; People’s Daily7,1 millions; China Daily, 4,3 millions; et China Global Television Network (CGTN), 14 millions.

Comment la fausse machine d'information chinoise réécrit l'histoire de Covid-19, alors même que la pandémie se déroule

Global Times, en comptait 175 000.)

Avec le déclenchement d’une épidémie, l’un des premiers emplois des scientifiques et des médecins, même s’ils se battent pour sauver des vies, est d’identifier sa source. Cela est essentiel dans la recherche de médicaments pour lutter contre un virus et d’un vaccin pour empêcher sa propagation.

Le 24 janvier, un article rédigé conjointement par 29 médecins et scientifiques chinois a été publié dans The Lancet, l’une des principales revues médicales au monde. Les auteurs ont partagé leurs résultats d’une étude sur des patients soupçonnés d’avoir été infectés par le 2019-nCoV et admis dans un hôpital de Wuhan. Le rapport indique qu’au 2 janvier, 41 d’entre eux avaient été « confirmés en laboratoire » comme infectés par le virus – qui cause Covid-19 – et les deux tiers des personnes infectées « avaient été exposées au marché de Huanan ».

Les résultats semblaient étayer des preuves anecdotiques selon lesquelles la source du virus était le marché, qui avait été fermé par les autorités de la ville le 1er janvier. Cela a été souvent répété par les autorités chinoises et largement diffusé dans les médias mondiaux. le Lancette L’article a donné une actualité scientifique à ce récit.

Puis, le 19 février, une autre étude – cette fois publiée sur ChinaXiv.org, un site Web de dépôt et de distribution ouvert utilisé par des chercheurs scientifiques – a suggéré que le marché n’était probablement pas au point zéro pour le virus, mais plutôt qu’il avait été « importé » de à l’extérieur.

L’étude a été réalisée par une équipe de scientifiques de plusieurs institutions: Jardin botanique tropical de Xishuangbanna de l’Académie chinoise des sciences; Université agricole de Chine méridionale; et l’Institut chinois de recherche sur le cerveau. Il a été révisé le 21 février. Aucune des deux versions de l’étude ne suggérait que Covid-19 provenait de l’extérieur de la Chine.

Mais la fausse machine à journaux allait se mettre au travail.

Le 23 février, la People’s DailyLe site de langue anglaise a été réimprimé le 22 février Global Times article intitulé L’original Global Times article, qui n’est plus disponible en ligne, a commencé: « Un rapport d’une chaîne de télévision japonaise qui soupçonne que certains des 14 000 Américains sont morts de la grippe [sic] contracté le coronavirus est devenu viral sur les médias sociaux chinois, attisant les craintes et les spéculations en Chine que le nouveau coronavirus pourrait provenir des États-Unis

« Le rapport, par TV Asahi Corporation du Japon, a suggéré que le gouvernement américain pourrait ne pas avoir compris à quel point le virus était endémique [sic] sur le sol américain. « 

L’article a poursuivi: « L’histoire a déclenché diverses théories du complot sur [sic] Cyberespace chinois.

« Les Jeux mondiaux militaires se sont tenus à Wuhan en octobre. « Peut-être que les délégués américains ont amené le coronavirus à Wuhan, et une mutation s’est produite au virus, le rendant plus mortel et contagieux, et provoquant une épidémie généralisée cette année », a déclaré un utilisateur sur Weibo, un site chinois sur Twitter.

« [An] professeur de relations internationales à l’Université Fudan de Shanghai, a noté que les virologues mondiaux travaillent pour suivre l’origine du virus, y compris les agences de renseignement. Les internautes sont encouragés à participer activement aux discussions, mais de préférence [sic] de manière rationnelle. « 

L’original Global Times Cet article semble avoir été remplacé par un article sur le démenti du rapport de TV Asahi par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Le 4 mars, le People’s Daily la réimpression de cet article a servi de base à un article publié sur le site Web du complot GlobalResearch.ca, intitulé « Coronavirus chinois: une mise à jour choquante. Le virus est-il originaire des États-Unis ?  » C’était le premier de deux articles sur le site Web qui conduirait au tweet de Zhao neuf jours plus tard, suggérant que l’armée américaine avait amené le virus à Wuhan.

L’article du 4 mars commence: « Les médias occidentaux ont rapidement pris la parole et présenté le récit officiel de l’épidémie du nouveau coronavirus qui semblait avoir commencé en Chine, affirmant qu’il provenait d’animaux sur un marché humide de Wuhan. »

Cela omet quelques faits saillants: que les médias contrôlés par l’État chinois ont également « exposé le récit officiel » et que dans les premiers jours de l’épidémie, la majorité des preuves, y compris la Lancette article de 29 médecins chinois, pointant du doigt le marché de Wuhan.

L’article de Global Research poursuit: « En fait, l’origine était longtemps inconnue, mais il semble probable maintenant, selon des rapports chinois et japonais, que le virus est originaire ailleurs, de plusieurs endroits, mais n’a commencé à se répandre largement qu’après avoir été introduit dans le marché.

« Plus précisément, il semble que le virus ne soit pas originaire de Chine et, selon des informations publiées dans des médias japonais et autres, pourrait provenir des États-Unis. »

L’article présente ensuite un sous-titre qui se gonfle « peut être originaire des États-Unis » en « Les chercheurs chinois concluent que le virus est originaire de l’extérieur de la Chine ». Ci-dessous, il cite deux rapports – un article du 22 février Global Times et un article du CGTN du 23 février – à la fois sur l’étude ChinaXiv, qui ne suggérait pas que le virus provenait de l’extérieur de la Chine.

Mais Global Research voulait que les lecteurs en tirent la conclusion, ce qui a créé des points à relier: « Les autorités médicales chinoises – et les » agences de renseignement « – ont ensuite effectué une recherche rapide et étendue de l’origine du virus, la collecte de près de 100 échantillons du génome de 12 pays différents sur 4 continents, identifiant toutes les variétés et mutations. Au cours de ces recherches, ils ont déterminé que l’épidémie de virus avait commencé beaucoup plus tôt, probablement en novembre, peu de temps après les Jeux militaires de Wuhan.

« Ils sont ensuite arrivés aux mêmes conclusions indépendantes que les chercheurs japonais – que le virus n’a pas commencé en Chine mais y a été introduit de l’extérieur. »

C’était ne pas la « conclusion » des scientifiques qui ont publié leurs recherches sur ChinaXiv.

Ensuite, citant une histoire du 27 février sur Xinhuanet, Global Research invoque un héros national chinois, Zhong Nanshan, qui a mené le combat pour contenir le syndrome respiratoire aigu sévère en 2003. « Le plus grand spécialiste respiratoire chinois Zhong Nanshan a déclaré le 27 janvier … » Bien que le Covid -19 a été découvert pour la première fois en Chine, cela ne signifie pas qu’il provenait de la Chine. « 

Global Research traduit ceci pour ses lecteurs: « Mais c’est chinois pour » il est originaire d’un autre endroit, dans un autre pays « . »

Zhong n’a pas dit cela. Xinhuanet non plus. Et les « chercheurs japonais » auxquels Global Research fait référence ne sont jamais identifiés. La seule référence à une source japonaise est: « En février 2020 pas de Chine… »

Global Research ne propose aucun lien vers Asahi, uniquement un lien vers le 23 février People’s Daily article, qui n’a pas non plus de lien Asahi mais était une réimpression de la Global Times L’histoire, qui semble avoir été révisée le 22 février, et – vous l’aurez deviné – ne fournit aucun lien Asahi Il n’y a pas non plus de recherche sur le site d’actualités Asahi, qui renvoie 688 articles contenant le mot « coronavirus » jusqu’au 4 mars. Mais pas celui-ci.

Global Research cite également la citation de l’Université Fudan dans Global Times: « [The professor] a déclaré que les virologues mondiaux « y compris les agences de renseignement » suivaient l’origine du virus. Également intéressant, le gouvernement chinois n’a pas fermé la porte à ce sujet « Les internautes sont encouragés à participer activement aux discussions, mais de préférence de manière rationnelle. »

« En Chine, c’est significatif. Si les rapports étaient des ordures, le gouvernement le dirait clairement et dirait aux gens de ne pas répandre de fausses rumeurs. « 

Le dernier élément de « preuve » dans l’article du 4 mars de Global Research s’intitule « Taiwan Virologist Suggestions the Coronavirus Originated in the US », et comprend une vidéo intégrée d’une émission de télévision de Taiwan, identifiée comme Cette ! N’est pas une nouvelleet une capture d’écran d’un homme avec un pointeur donnant une conférence colorée sur les origines du virus. « L’homme dans la vidéo est un grand virologue et pharmacologue qui a effectué une recherche longue et détaillée de la source du virus », affirme l’article.

Sauf que l’homme dans la vidéo – que le rapport ne nomme pas – n’est pas du tout virologue. Il est un homme politique du nouveau parti pro-Pékin et membre du conseil municipal de Taipei qui, avant d’entrer en politique à plein temps en 2002, était professeur de pharmacologie.

Le clip s’ouvre sur une introduction d’un homme en coupe d’équipage, qui parle de la Chine et de la Russie et des transfuges géorgiens portant des secrets américains de la guerre biologique, ainsi que des moustiques et des chauves-souris développés par les États-Unis à des fins diaboliques. Pendant qu’il parle, des personnages violets de la taille d’un tabloïd défilent en bas de l’écran, ponctués de points d’interrogation et d’exclamation, et le seul acronyme anglais que tous les théoriciens du complot du monde entier connaissent: « CIA ! « 

Plafonner sa performance est une analyse de 1981 censée avoir été réalisée par l’armée américaine qui a montré l’attrait de la « guerre entomologique » pour les militaires américains et les contribuables américains: 50% d’une ville de 1,2 million d’habitants pourraient être anéantis coût par cadavre de 29 cents.

Ensuite, « l’homme dans la vidéo » note que, alors que l’homme avec la coupe de l’équipage avait parlé en termes de géopolitique de style guerre froide où tout le monde craint et déteste tout le monde, il est là uniquement pour discuter de la science. Puis il agite un pointeur avec un index jaune en plastique à son extrémité, indiquant des diagrammes de cercles multicolores. Alors que le diagramme le plus complexe arrive à l’écran, il rassure l’hôtesse de l’émission, « La diapositive suivante le rendra très clair. »

Telle était la « preuve d’expert » de Global Research à Taiwan. Intrépide, l’article poursuit: « Le médecin taïwanais a ensuite déclaré que l’épidémie de virus avait commencé plus tôt que prévu, en disant: » Nous devons regarder en septembre 2019 « .

« Il a déclaré le cas en septembre 2019 où certains Japonais se sont rendus à Hawaï et sont rentrés chez eux infectés, des gens qui n’étaient jamais allés en Chine. C’était deux mois avant les infections en Chine et juste après la fermeture soudaine et totale du CDC du laboratoire de bio-armes de Fort Detrick, affirmant que les installations étaient insuffisantes pour empêcher la perte d’agents pathogènes. « 

L’introduction du laboratoire de bio-armes de Fort Detrick de l’armée américaine est un élément solide de l’art de la théorie du complot. « L’homme dans la vidéo » n’avait pas mentionné Fort Detrick – Global Research l’a fait, dans une tentative apparente de lier les voyageurs japonais « virologistes » taiwanais qui se sont rendus à Hawaï en septembre à un laboratoire d’armes biologiques de l’armée américaine.

L’installation de Fort Detrick n’avait pas été « soudainement et totalement fermée » – elle a cessé ses recherches à la mi-juillet (et non en septembre). Et comment l’un des virus les plus contagieux de l’histoire a voyagé du Maryland à Hawaï sur une période de six à huit semaines, ne laissant aucune trace de maladie ou de mort, n’est pas examiné par Global Research.

Pour faire bonne mesure, l’article se termine en énumérant six foyers en 2018, 2019 et 2020 de « pandémies » qui ont « écoeuré » et « tué » des personnes, des poulets et des porcs en Chine. Chacun comprend des notes telles que « La Chine doit acheter des produits agricoles américains », suggérant que dans le cadre de la guerre commerciale, les États-Unis déchaînent des agents pathogènes en Chine continentale depuis plus de deux ans afin que la Chine achète des produits américains.

En résumé, l’article du 4 mars invoque le héros de la partie continentale Zhong, les « Japonais » et les « Taiwanais » – deux alliés américains sans raison de mentir – et ajoute la « CIA » et un laboratoire américain de recherche sur les armes biologiques pour les épices. Tous indépendants et aucun ne confirmant vraiment les autres en paraissant s’approcher. Peut-être le plus impressionnant de tous, l’auteur a produit près de 2 000 mots qui dénigrent l’Amérique, et aucun d’entre eux n’était « Trump ».

Le 5 mars, sans citer l’article du 4 mars de Global Research ou l’un des articles sous-jacents des médias chinois, Zhao a tweeté: « Des cas confirmés de # COVID19 ont été découverts pour la première fois en Chine, mais son origine n’est pas nécessairement en Chine. Nous traçons toujours l’origine. « 

Le 11 mars, Global Research a publié un suivi: « COVID-19: Preuve supplémentaire que le virus est originaire des États-Unis ».

L’histoire commence en récapitulant l’article du 4 mars, mettant à niveau les diffuseurs asahis japonais jamais trouvés et « l’homme dans la vidéo » en « épidémiologistes et pharmacologues japonais et taïwanais [who] ont déterminé que le nouveau coronavirus pouvait être originaire des États-Unis « . « L’homme dans la vidéo » était désormais également un « médecin » et un « scientifique ».

Rappelant sa tentative de placer le premier cas Covid-19 aux États-Unis, Global Research souligne à nouveau: « juste avant cela, le CDC a totalement fermé le principal laboratoire biologique de l’armée américaine à Fort Detrick, Maryland, en raison d’une absence de des garanties contre les fuites d’agents pathogènes, en donnant un ordre complet de « cesser et de s’abstenir » aux militaires « .

Pour preuve, Global Research avait posté une capture d’écran d’un 5 août New York Times titre, « La recherche sur les germes mortels est arrêtée au laboratoire de l’armée pour des raisons de sécurité; Les problèmes d’élimination des matières dangereuses ont conduit le gouvernement à suspendre la recherche au principal centre de biodéfense militaire « .

En fait, le New York Times l’article n’avait pas déclaré que le centre avait été « totalement fermé ». Il avait rapporté que 900 personnes travaillaient dans l’établissement et, « Bien que de nombreux projets soient en attente, [a facility spokeswoman] les scientifiques et les autres employés continuent de travailler, mais pas sur certains agents « . Tous les deux leNew York Times et un journal local qui a signalé pour la première fois l’arrêt de la recherche a noté qu’aucun agent pathogène n’avait échappé à l’établissement.

L’histoire de Global Research du 11 mars se poursuit: « Nous avons également infecté des citoyens japonais en septembre 2019, à Hawaï, des personnes qui n’étaient jamais allées en Chine, ces infections se produisant sur le sol américain bien avant l’épidémie de Wuhan mais peu de temps après le verrouillage de Fort Detrick.

« Puis, sur les réseaux sociaux chinois, un autre article est apparu, conscient de ce qui précède mais présentant plus de détails. Il a déclaré en partie que cinq athlètes « étrangers » ou autre personnel visitant Wuhan pour les Jeux militaires mondiaux (18-27 octobre 2019) ont été hospitalisés à Wuhan pour une infection indéterminée. « 

Cet autre article est un blog sur les réseaux sociaux chinois, identifié uniquement par un code QR, qui a commencé: « Parce qu’il y a eu tellement de chiens américains récemment, par souci de sécurité pour mon compte, [I must write] « Certains pays » ou « pays M » [when referring to America]. « 

L’entrée de blog, qui semblait être un travail en cours et n’est plus en ligne, a recyclé une grande partie de l’article du 4 mars de Global Research, ajoutant des captures d’écran de nouvelles locales sur le personnel militaire américain à Wuhan pour les jeux militaires d’octobre qui ont été hospitalisés.

Selon Global Research: « L’article explique plus clairement que la version Wuhan du virus n’aurait pu provenir que des États-Unis car c’est ce qu’ils appellent une » branche « qui n’aurait pas pu être créée en premier car elle n’aurait pas de » semence  » . Il aurait dû s’agir d’une nouvelle variété issue du « tronc » d’origine, et ce tronc n’existe qu’aux États-Unis. « 

Et voilà. Un article sur les « médias sociaux chinois » sur « des athlètes » étrangers « ou d’autres membres du personnel visitant Wuhan pour les Jeux militaires mondiaux » en octobre a achevé le voyage du complot. Le monde des fausses nouvelles avait réécrit l’origine de Covid-19: ce n’était pas dû à un événement naturel catastrophique quelque part dans ou autour de Wuhan, comme le croyaient les scientifiques du monde, mais à une arme biologique apportée à Wuhan par l’armée américaine.

À la fin de son article du 11 mars, Global Research est revenu en janvier, citant deux articles dans Science magazine pour plus de « preuves » de son complot – ni l’un ni l’autre qui indique l’origine du virus était, comme le dit Global Research, « Pas à Wuhan » – attacher un arc autour du paquet Zhao transmettrait bientôt à des centaines de milliers de personnes, qui le transmettre à des centaines de millions.

Le matin du 13 mars, Zhao a tweeté des liens vers les articles de Global Research: « Cet article est très important pour chacun d’entre nous. Veuillez le lire et le retweeter. COVID-19: Preuve supplémentaire que le virus est originaire des États-Unis. Il serait utile de lire cet article précédent pour le fond: Coronavirus chinois: une mise à jour choquante. Le virus a-t-il… « 

En fin d’après-midi, le South China Morning Post a rapporté que le sujet du hashtag « Zhao Lijian a envoyé cinq tweets consécutifs interrogeant les États-Unis » avait été vu plus de 4,7 millions de fois sur Weibo. Douze heures plus tard, Le New YorkFois a rapporté qu’il avait été vu plus de 160 millions de fois.

Le nombre d’abonnés Twitter de Zhao est passé de 287 000 à plus de 500 000. Les médias du monde entier ont diffusé des articles sur ses tweets, les mettant devant des millions de lecteurs supplémentaires, dont la plupart ne les auraient jamais vus sur Twitter ou Weibo. Les fausses nouvelles sur les virus étaient devenues virales.

En octobre, la commission sénatoriale restreinte du renseignement a noté dans la première ligne de son rapport sur l’utilisation par la Russie des médias sociaux pour se mêler de l’élection présidentielle de 2016, que « la guerre de l’information [is] conçu pour diffuser la désinformation et la division sociétale « . Les tweets de Zhao ont accompli les deux. La désinformation était évidente. Pensée critique en suspens, beaucoup de gens croiront que l’armée américaine a planté Covid-19 à Wuhan; encore plus voudront que ce soit vrai.

Lorsque le président Donald Trump, le secrétaire d’État Mike Pompeo et d’autres ont commencé à riposter en appelant haut et fort Covid-19 « le virus chinois », la division sociale aux États-Unis a augmenté, si cela est possible. Les médias ont accusé Trump d’être raciste et xénophobe, et d’encourager davantage les Chinois-Américains. Cela n’a fait que Trump le dire plus fort et plus souvent.

On se demande combien de temps encore Washington continuera de mener la guerre de l’information contre Pékin avec un bras attaché derrière le dos. Les médias chinois bénéficient de la libre circulation des États-Unis, y compris sur Twitter. Les États-Unis n’ont pas une telle liberté en Chine.

Pas quelques experts au cours de ces dernières semaines ont prédit que Covid-19 mettra fin à la mondialisation, voire à la « vie telle que nous la connaissons ». Cela semble peu probable, étant donné la nature à court terme de la mémoire des gens et la rentabilité de la « vie telle que nous la connaissons » pour tant de personnes. Mais étant donné les méfaits causés par les tweets de Zhao, les jours de Pékin sur Twitter pourraient être comptés.

Wen En et Wen You ont fourni une aide à la recherche et à la traduction.