L'Union européenne est mal adaptée à la crise. Ses 27 membres sont heureux de se nourrir au creux commun par temps ensoleillé, mais les tempêtes ont tendance à les transformer en rivaux se disputant. L'effondrement financier de 2008 et la crise des réfugiés qui a suivi sont mémorables pour leurs récriminations amères et leur désunion. Tout se passe à nouveau sur Covid-19, cette fois amplifié par la peur et la mort sur un continent aux prises avec la moitié des 1,4 million de cas confirmés dans le monde.

Les frontières sont repoussées. L'Italie et l'Espagne, les pays les plus durement touchés d'Europe, confrontés à un effondrement économique à grande échelle, accusent le nord prospère d'être sourd à leurs appels à l'aide. Le nord se voit une fois de plus appelé à renflouer un sud prodigue. La Hongrie jette encore quelques vestiges de sa démocratie. La Chine et la Russie, promptes à saisir l'occasion de démontrer l'instabilité de la démocratie, apportent des fournitures médicales que l'Union européenne ne prétend pas partager. Cette semaine, le chef du principal organisme de recherche scientifique du syndicat, Mauro Ferrari, a démissionné après seulement trois mois de travail dans une tempête de récriminations mutuelles.

L'Europe sur le point de répéter les erreurs d'austérité dans la réponse au coronavirus

Comme lors des crises passées, de vieilles inimitiés ont refait surface. Un groupe de politiciens italiens a acheté une annonce dans un journal allemand pour rappeler aux Allemands qu'ils n'étaient pas obligés de rembourser leurs dettes après la Seconde Guerre mondiale. Et encore une fois, un chœur de commentateurs s'est demandé si le syndicat pouvait survivre.

Une partie du problème avec cette image, comme par le passé, est une mauvaise compréhension de ce qu'est l'Union européenne et de ce qu'elle est capable de faire. Le bloc est une alliance de pays souverains, pas un gouvernement central, et Bruxelles ne contrôle que le commerce extérieur et la concurrence. Pour le reste, son pouvoir exécutif, la Commission européenne, ne peut que rechercher la coopération, pas la commander. Les États qui partagent l'euro n'ont pas de véritable union budgétaire, en vertu de laquelle les parties les plus riches du bloc soutiendraient les plus pauvres.

Plus particulièrement dans la crise actuelle, la santé publique est entièrement laissée aux gouvernements nationaux. Cela ne permet pas une réponse efficace à la crise.

Dans ses limites, le syndicat a réussi à faire beaucoup. Les règles ont été assouplies pour permettre aux gouvernements nationaux de soutenir les entreprises en difficulté et les plafonds de la dette publique ont été suspendus. La Banque centrale européenne a annoncé un plan de sauvetage de 750 milliards d'euros (800 milliards de dollars). L'Autriche, la France et l'Allemagne ont envoyé des masques de protection en Italie; L'Allemagne, qui s'en tire mieux que ses voisins, a accueilli des patients d'Italie et de France; la frontière commune a été scellée.

Et il existe davantage d'outils disponibles, notamment le Mécanisme européen de stabilité, un fonds de sauvetage créé après la crise financière de 2008 qui dispose de plus de 400 milliards d'euros pour aider les pays en crise.

Mais l'Europe pourrait faire mieux. Bien mieux. Une réunion virtuelle de E.U. Il y a deux semaines, les dirigeants qui étaient censés publier une déclaration commune montrant l'unité et la détermination se sont transformés en heures de débat souvent rancunier sur l'opportunité d'émettre un «coronabond» spécial souscrit par les pays riches et pauvres pour partager les dégâts économiques massifs causés par le coronavirus. Pour les champions du lien – la France, l'Espagne et l'Italie – cela représenterait une réponse européenne commune à une crise sans précédent. Pour l'Allemagne et les Pays-Bas, entre autres dans le nord, le lien sentait l'unité fiscale qu'ils rejettent, et ils ont soutenu, avec une certaine justice, que le syndicat avait déjà l'ESM. fonds de sauvetage.

En fin de compte, dans E.U.>

Ce rythme était peut-être acceptable, ou du moins justifiable, pendant la crise économique grecque il y a dix ans, alors que des fortunes, mais pas des vies, étaient en jeu. C'est cruel pour les Italiens ou les Espagnols confrontés à la mort et à la catastrophe économique. Ils ne sont pas dans une impasse en raison des dépenses débordantes; ils sont en proie à un fléau pour lequel ils n’ont pas plus de responsabilités que tout autre UE. membre.

La question n'est pas de savoir si l'Union européenne survivra; ce sera. La question à se poser est de savoir à quoi sert une union si elle ne parvient pas à trouver l'unité au moment où elle est le plus nécessaire, quand ce qu'elle fait, ou ne fait pas, façonnera son identité pour longtemps, et peut-être son sort.

La question n'est pas seulement pour les Européens. À une époque où chaque instinct pousse les familles, les communautés et les pays à se protéger et protéger le leur, le véritable leadership exige de savoir que nous sommes tous dans le même bateau et que nous ne pouvons le conquérir ensemble. L'Union européenne a démarré lentement, mais elle a encore une chance, et les moyens, d'être à la hauteur de son nom.

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