La semaine dernière, une femme de 24 ans vivant à Arlington, au Texas, a déposé une déclaration judiciaire décrivant ce qu'elle a traversé depuis que le gouverneur, Greg Abbott, a utilisé la crise des coronavirus comme prétexte pour interdire essentiellement les avortements.

Étudiante qui étudie pour devenir enseignante, elle a perdu son emploi de serveuse à temps partiel à peu près au même moment où elle a découvert qu'elle était enceinte. Elle savait sans aucun doute qu'elle voulait un avortement, mais avant même qu'Abbott ne signe le décret exécutif qui a temporairement interdit la procédure dans l'État, elle avait du mal à trouver une clinique qui pouvait la voir.

Finalement, la femme, qui a choisi de rester anonyme, a pu prendre rendez-vous à Fort Worth le 20 mars. En raison des règles de distanciation sociale, elle n'a pas pu amener son partenaire. Selon sa déclaration, après s'être connectée, elle a dû attendre deux heures dans sa voiture, tandis que les manifestants lui faisaient signe et lui hurlaient dessus. Une fois à l'intérieur, elle a décidé de se faire avorter, mais en raison de la période d'attente de 24 heures au Texas, elle n'a pas pu obtenir les pilules ce jour-là.

Le prochain rendez-vous disponible était le 24 mars. Mais avant son retour, Abbott a déclaré que l'avortement était une procédure non essentielle qui ne pouvait pas être effectuée pendant la pandémie de coronavirus, apparemment pour économiser l'équipement de protection individuelle dont les médecins et les infirmières avaient besoin. Frénétique, la femme a commencé à appeler des cliniques dans les États voisins.

Finalement, elle a pu prendre rendez-vous à Denver, à 780 miles de là. Elle et son meilleur ami ont emballé de la nourriture pour les 12 heures de route et sont restés dans un Airbnb. Elle a pris la première pilule à la clinique, puis a couru chez elle pour prendre le deuxième médicament le lendemain. « De toute évidence, si cette grossesse n'avait pas été un facteur, je ne voyagerais pas pendant une pandémie », a-t-elle déclaré dans sa déclaration, dans le cadre d'un procès contre Abbott.

Alors que l’attention des États-Unis a été dévorée par la crise des coronavirus, les politiciens qui ont longtemps voulu supprimer les droits à l’avortement ont saisi leur chance. Depuis le début de la pandémie, les gouverneurs de plusieurs États rouges ont essayé de l'utiliser comme excuse pour interdire l'avortement, en mettant fin à la grossesse avec des procédures électives comme la chirurgie de la cataracte et les remplacements articulaires qui doivent être reportés pour économiser de précieux équipements médicaux. L'avortement, peut-être inutile de le dire, ne peut pas être simplement repoussé jusqu'à la fin de cette catastrophe, mais à ce jour, un tribunal a autorisé l'interdiction au Texas d'entrer en vigueur.

Les autorités du monde entier ont exploité le coronavirus pour abolir les libertés civiles. En Hongrie, où la démocratie s'érode depuis des années, Viktor Orban a utilisé la pandémie pour instituer le pouvoir par décret. En Jordanie et en Thaïlande, les dirigeants ont utilisé la pandémie comme excuse pour réprimer la presse. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et ses alliés ont gelé la Knesset et fermé la plupart des tribunaux, reportant la propre mise en accusation de Netanyahu pour corruption. Les autocrates américains ne sont pas moins opportunistes. Avec le pays paniqué, ils ont vu une ouverture pour suspendre les garanties de Roe c. Wade, au moins pour le moment, et ils l'ont prise.

Comme dans les jours avant Roe, certains se tourneront probablement vers D.I.Y. méthodes d'avortement. Même avant le coronavirus, les femmes au Texas, où les lois strictes sur l'avortement ont conduit à des fermetures de cliniques généralisées, avaient des taux relativement élevés de tentatives d'auto-avortement. Une étude réalisée en janvier par le Texas Policy Evaluation Project de l'Université du Texas à Austin a révélé que 6,9% des femmes qui recherchent un avortement dans les cliniques ont d'abord essayé de mettre fin à leur grossesse par elles-mêmes, contre 2,2% au niveau national.

Le Dr Bhavik Kumar de Planned Parenthood Gulf Coast à Houston m'a dit que depuis que le décret du gouverneur l'a contraint à refuser les femmes qui demandent un avortement, certaines ont demandé si elles pouvaient utiliser elles-mêmes pour mettre fin à leur grossesse. Ils veulent savoir, at-il dit, sur « les herbes ou les vitamines ou les choses qu'ils ont recherchées en ligne. Ils veulent désespérément ne plus être enceintes. « 

D'autres prennent la route. « Le Texas est un État restrictif, nous avons donc toujours vu des patients du Texas, mais le nombre de patients que nous avons vus a considérablement augmenté », m'a dit le Dr Shelley Sella, qui pratique des avortements à Albuquerque, N.M. Pour la première fois, a-t-elle dit, sa clinique est inondée de femmes qui demandent des avortements médicamenteux, qui étaient auparavant disponibles au Texas.

« Nous verrions peut-être des femmes qui vivaient à la frontière entre le Texas et le Nouveau-Mexique, mais maintenant nous voyons des patients de Houston, en voiture de Houston pour un avortement médicamenteux », a-t-elle déclaré. « Ils conduisent donc 13 heures pour une pilule. »

Ce serait traumatisant dans le meilleur des cas, et ceux-ci sont loin d'être les meilleurs. Les gouverneurs soutiennent qu'ils interdisent l'avortement pour conserver les ressources de la pandémie, mais ils veillent à ce que davantage de personnes s'exposent au coronavirus. La femme de 24 ans qui a déposé la déclaration du tribunal a apporté avec elle ses propres fournitures de désinfection, qu'elle utilisait pour essuyer l'Airbnb où elle séjournait, mais il n'y a aucun moyen de faire un long voyage sur la route sans utiliser les toilettes publiques et rencontrer plusieurs étrangers . « J'ai l'impression que le Texas m'a mis, moi et mon meilleur ami, en danger », a-t-elle déclaré.

Les despotes adorent faire semblant de faire reculer leurs droits pour sauver des vies. Ne les croyez pas.